生平简介
  阿嘉莎.克莉丝蒂(Agatha Christie,1890-1976)生於英格兰的Devonshire。克莉丝蒂早年丧父,小时候并未受过正规教育,多靠母亲的指导与自修来充实自己。24岁(1914)时,本名阿嘉莎.玛丽.克那丽莎.米勒的克莉丝蒂嫁给了英国皇家空军军官阿奇坡.克莉丝蒂(ArchibaldChristie)後改姓夫姓。第一次大战期间她曾加入医疗机构担任护理工作,有机会接触并认识各种毒药的药性,因而垫定了日後小说中对於药性运用的基础。在这段时间中,她时常与姊姊玛姬一同阅读侦探小说,并且一起讨论讨论其中的布局与情节,因而勾起了写作的兴趣,并且写下了其第一本侦探小说The Mysterious Affair at Styles。不过当时曾遭多家出版商退稿(与科南道尔当年的境遇一样),最後终於在1920问世。克莉丝蒂这一次的婚姻生活并不顺利,1926年在发现其夫有婚外情,再加上其母过世的双重打击下,曾一度离奇失踪。1928年,这次婚姻在维持了14年後终告结束,为了弥平婚变的伤痛,便只身到海外旅行。期间在西亚(土耳其、埃及等地)的经验,提供了她"Murder on the Orient Express"、"Death on the Nile" 等名著的素材。1930年,在小亚细亚的旅途中与考古学家马克斯.马洛文(MaxMallowan)相识,并於同年九月结婚,从此夫唱妇随,常伴夫婿至北非考古,婚姻生活顺利。再婚後的克莉丝蒂则依然沿用前夫的姓为笔名,继续她的文学的创作工作。1976年一月十二日,克莉丝蒂与世长辞。

关於著作

 
  克莉丝蒂侦探小说作品的数量各家说法不一,本文采用的是黄钧浩先生於推理杂志第六十期『侦探小说女王—阿嘉莎.克莉丝蒂』一文中所用的资料,长篇作品有六十六篇,短篇作品集则有二十本(有重复收录者) 。著名的角色则以赫丘里.白罗(Hercule Poirot) 与珍.玛波(Miss Jane Marple) 最为着名,另外汤米与杜本丝夫妇 (Tommy and Tuppenece)也是几篇长篇小说的主角。角色若是能鲜活有人性,似乎都免不了地是脱胎於现实生活中,白罗与玛波也是同样的情形。白罗,取材自其邻居,一位逃避战乱的比利时难民。这位外国邻人的外型及言语举止,塑造了白罗特殊的风格。然而,当白罗的探案开始随着时日逐渐累加时,克莉丝蒂显然意识到当初将白罗的年龄定位得太老了,白罗能够活跃於其作品的时日显然不太可能太长。因此,自1930 年起,克莉丝蒂也以一位常与其母亲喝茶聊天的老太太为原型,设定了另一位风格迥异的主角—玛波小姐。在克莉丝蒂的长篇小说中,几乎可以说完全是这两位名探的天下。正如同科南道尔的作法,克莉丝蒂也於1975年的作品"Curtain"中为其笔下的神探白罗划上了句点。可惜的是白罗并没有如福尔摩斯般的幸运,因为克莉丝蒂也於隔年随着白罗的脚步离开了人世。
  由於克莉丝蒂的作品实在是很多,而有些作品的风格也十分特殊,另外也有些作品不是特别的出色。因此,会不会成为克莉丝蒂的忠实读者,入门时所接触的作品显然是颇为重要。以下是一些统计资料,供入门者参考。

◎克莉丝蒂自认前九名的作品依序是:
26. 6. 40. 14. 34. 58. 39. 50. 33.
◎1971年之调查,一般读者所认为最好的前十名依序是:
26. 6. 40. 18. 14. 22. 44. 34. 1. 29.
◎曾读过六十册以上作品的读者所认为最好的前九名依序是:
26. 40. 6. 22. 18. 44. 29. 34. 59.

  除了长篇作品之外,国内志文出版社也曾翻译了一本短篇集「赫拉克雷斯的冒险」。其为白罗的十二件小型探案,风格略为有点像福尔摩斯的短篇探案,也是颇值得一看的作品。

  此外,克莉丝蒂的作品由於内容总是弥漫着英国乡间较为悠闲的气息(可能跟她第二次婚後总是与夫婿远离人世的生活有点关系),剧情的步调通常较为缓慢,再加上其作品往往偏重於人际间微妙的关系与精致的对话,因此可能有些读者在刚开开始接触克莉丝蒂的作品时,会难以接受。就笔者个人的经验来说,建议在阅读克氏作品时,最好是找个比较悠闲的时间与情境,放松自己的心情,比较容进入并享受其所建构的世界。

  克莉丝蒂长篇推理作品列表 (摘自推理杂志第六十期,黄钧浩先生所著「侦探小说女王—阿嘉莎.克丽丝蒂的世界」之表二)