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历史是否进步,如何汲取教训?

http://www.newdu.com 2017-10-11 大众网 郑渝川 参加讨论

书名:《历史的教训》
    作者:(美)威尔·杜兰特、阿里尔·杜兰特
    译者:倪玉平、张闶
    出版社:中国方正出版社、四川人民出版社
    出版日期:2015年1月
    历史是进步的吗?如果以人类技术能力、知识生产和传播为标准,当然可以断论历史的进步性。但如果以道德、心灵,以及国家、族群、宗教兴亡的全貌为背景,我们则很难轻率断论其进步性。美国著名学者、终身哲学教授威尔·杜兰特及其夫人阿里尔·杜兰特花费了50多年时间写作《世界文明史》,并因此荣获普利策奖和自由勋章奖。杜兰特版的《世界文明史》是公认的文明史经典读本,其主旨就是还原文明史的变迁,以进步性等标准考量历史事实。
    但这套书实在是太过卷帙浩繁,除非专业的史学研究者,一般读者很难有足够的时间读完。更棘手的是,即便读者读完《世界文明史》,也未必能够提炼出清晰的观点,常见的情况下,人们能够记住一些突出的历史事实,仅此而已。
    杜兰特夫妇在《世界文明史》基础上撰写了一本供普通读者掌握历史与人类生活各方面的关系、历史进步进程的作品《历史的教训》。《历史的教训》的篇幅较短,书作者集中探讨了文明史上一些最为重要的价值命题,包括种族、道德、宗教经济、社会主义、政府、战争等,阐述了书作者在这些命题上的基本观点。
    《历史的教训》书末谈到历史的进步性问题。杜兰特夫妇就认为,从文明史的角度来看,自古至今,人类的本性并没有发生实质性的改变,所有的技术成就,都不得不被看成用新方法来完成新目标,财货、竞争、战争一直都那么重要。即便到了20世纪、21世纪,科学与技术方面的进步在带给人们颇多福祉的同时,也提高了某些人作恶的能力。当代人已经摆脱了神学束缚,却没有发育出真正意义上的非宗教道德伦理。群体、群组、族群之间更容易因为利益纠葛,意识形态分歧,种族歧视的由头而引发冲突。研究历史,很重要的目的就在于通过对历史遗产的解读,不断展示人类的愚蠢和罪恶,提示今天的人们吸取教训。
    这本书首先谈到了历史与地球、与生物学的关系。漫长的历史进程中,地质条件都是相当显著的制约,尽管人类的聪明才智可以一定程度上减轻这样的制约,譬如在沙漠地区灌溉,培育出绿洲,铲平一些高山,将丘陵开辟为梯田。但这些在地球面前显得异常薄弱,极端天气和地质灾害的打击会让文明成果顷刻倾覆。而人们还需要了解的是,生物学规则对历史、人类社会的影响如此之大——生物学给历史的第一个教训就是,生命就是竞争,这也是为什么无论人们多么向往和平协作,资源紧张的情况下仍然难以避免卷入到战争等激烈竞争之中。第二个教训是,生命就是选择。生物学上的资源禀赋分布规则,并不均衡,也不讲求平等,物竞天择的本质带有残酷性,只有依托法律、教育才能减少这样的不平等。第三个教训是,生命必须繁衍。书作者指出,低出生率的国家周期性地受到更加孔武有力和生育力强的群体的惩罚,自古至今皆然。
    书作者讨论了种族与历史,梳理指出种族理论与相关的文化观点对历史进程产生的影响。接下来,书作者讨论了道德、宗教与历史的关系,这其实是近代以来,作为世界历史中心的欧美世界的历史发展之中,最为重要、相互关联的两组关系。道德是社会规则,法律是强制性的行为规范,都具有社会告诫的作用。道德规范随着经济和社会发展而变化,进入工业社会,传统的农业社会道德规范解体,尽管如此,新社会的人们仍然努力建设新的道德体系,虽然成效还不能令人满意。宗教在历史上很多时期都成为了塑造道德、强化道德,以维护社会秩序重担的使命,而在这些阶段,政治统治、法律控制往往都很无力。要打破这个历史定律,避免社会重新步入愚昧,人们必须努力建构出世俗化、具有张力和约束性的道德体系。
    《历史的教训》一书还讨论了经济与历史、社会主义与历史、政治与历史、增长与衰退等重要关系(命题),以文明史上的著名案例点题,分别阐述了这些方面既有的历史教训。

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