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苑容宏 大学潜规则:来自美国的报道

http://www.newdu.com 2017-10-11 中国出版传媒商报 苑容宏 参加讨论

    
    《大学潜规则——谁能优先进入美国顶尖大学》是美国普利策奖获得者、《华尔街日报》著名记者丹尼尔·金的长篇力作。该书源于作者2002年12月起对美国哈佛、耶鲁、普林斯顿等常青藤精英高校招生中优先录取问题的追踪调查。
    “在美国,这是每个家庭申请大学前必看的一本书”。正如美国《达拉斯早新闻》评论所说:“如果今年你本人或你的子女打算申请精英大学,阅读《大学潜规则》便是你必须做的功课。”对于国内广大希望赴美留学的莘莘学子及家长,本书有助于广大学子及家长全面了解美国的大学制度和特点,了解美国大学的不同定位和潜在的招生规则,熟悉各类大学的办学模式和招生特点,使其留学选择更理性,申请计划更符合自身实际和所申请大学的定位要求。
    对广大教育和政府工作者而言,本书给我们展示了美国大学鲜为人知的另一面,有助于思考人们为什么要不遗余力地选择好大学?优良的大学教育对于个人、家庭、社会发展意味着什么?有助于认真思考教育改革的路径走向,明确高等教育的自主性和招生录取的公平性始终是高等教育改革不可偏废的两个方面。上海市社科联主席、复旦大学原党委书记秦绍德教授认为,该书无论对人们全面认识美国大学及美国大学招生制度,进一步完善我国高校招生制度和高校改革,还是为广大希望申请赴美国大学深造的学生及家长提供有效参考,均具有现实意义和理论意义。维护招生制度的公开性、公平性,不仅是维护教育的尊严,也是教育的最后底线。
    教育公平既是一个世界性话题,也是一个历史性话题。因为学校不是生存在真空里,既然总统是靠不住的,自然校长也有为难、靠不住的时候,教授也吃五谷杂粮,也是有私心的。这正是有美国参议员拟在参议院提出一项允许国会干预私立大学(私立大学作为非营利组织,同样享受着政府财税方面的优惠补贴)录取政策议案的原因。抛开隐含的利益因素,参议员认为事实证明需要对私立大学招生政策进行适度干预,确保大学招生录取的公平性原则不被损害。大学校长们则坚持认为高校的独立性和学术自由需要独立的招生政策保障,不能给予行政权力干预高校招生录取的空间,确保大学的独立性和学术自由不受影响。
    同样,国内旨在增加高校自主选择权的各种提招录取尝试,如果没有有效的制度设计和监督保障,极易在增加高校自主性的名义下滋生新的录取不公。正如在推行素质教育综合评价、教育预算投入将达国内生产总值4%的今天,如果没有有效的制度设计、政策平衡和监督评价体系确保教育投入和受教育的正当性、公平性,教育质量和公平的机会依然会大打折扣。试想,如果美国在进入高等教育大众化阶段后,没有教育平权法案的平衡保护,少数族裔等社会弱势群体在各高校的“择优录取”中,获得优质高等教育的机会依然很难想象。同样,虽然专家学者对国内高考制度诟病重重,但就目前的现实而言,高考依然是现行条件下维护招生公平可行的无奈选择。因为,如果没有全社会的法治基础为支撑,没有相应的制度平衡保障,简单取消高考的录取方法,很难保证我们的高校招生不是更多地向优势人群倾斜,而广大的农村及低收入家庭的孩子进入一流大学的机会将变得更少。有数据表明,美国54%的公司领导人和42%的政府领导人毕业于哈佛、耶鲁、普林斯顿等全美获得捐赠最多、也最有声望的12所私立大学。在这些精英人物中,只有25%的人曾就读于州立大学。一旦享受优质教育资源成为部分阶层的优先特权,那么教育促进社会阶层流动的核心功能将大大降低。当教育不能有效促进社会阶层流动,那么,全社会不仅将失去创新发展的重要动力,还将导致社会的阶层差距和隔阂越来越大,社会阶层的对立和不安定因素越来越多。这无疑需要每一个教育及政府工作者认真思考。
    对广大社会公众而言,本书不仅在于近距离地看到了美国大学鲜为人知的一面,更在于进一步感受了舆论和公众监督对教育及社会公正维护的重要性。

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