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《西塞罗传》:西塞罗的肖像

http://www.newdu.com 2017-10-14 人民日报 晏绍祥 参加讨论

    西塞罗既是罗马共和国末期最为著名的政治家之一,也是西方文化及思想史上最有影响力的古罗马思想家,国人对他并不陌生。大凡对西学有所认识者,都会知道他的《论共和国》《论法律》等著述。可是,对这位重量级人物生平的系统叙述,就笔者孤陋的见闻来说,似乎只有格里马尔的《西塞罗》。这本小书不足9万字,虽对主要问题有相当不错的把握,但对于西塞罗生平的诸多细节只好“简明扼要”了。因此,伊丽莎白·罗森的《西塞罗传》的出版,相信会填补国人在认识西塞罗上的不少空白,具有重要意义。
    西塞罗深深地卷入了罗马共和国末期的政治斗争。作为一个来自自治市阿尔皮努姆的新人,他曾有志于改革罗马共和国的政治,担任过从市政官到执政官的几乎所有重要官职;他并不欣赏苏拉,却在公元前63年不经审判处死了喀提林分子,做法与苏拉无异;他是庞培的朋友,曾多次得到庞培的帮助,但恺撒胜利后,他接受了后者的统治;生命的末年,在半年左右的时间里,他实际领导了共和国与恺撒派的斗争,发表了著名的《腓力皮克》系列演说,然而一旦形势逆转,他既未能坚守罗马,也未能与共和派军队会合,而是企图逃命。但当不可避免的命运来临时,他选择了勇敢。西塞罗一生的活动,实际相当于共和国末期历史的一半,不了解西塞罗,就无法解释罗马共和国的特征和最后垮台。
    西塞罗还是罗马世界最重要的、对后世影响最大的作家。他留下的作品,即使在大量作品失传之后,仍占了洛布古典丛书的29册。他著述的领域非常广泛,涉及拉丁语修辞、演说术、历史写作、政治理论和哲学等几乎所有人文学科。他的作品被视为拉丁语的典范,罗马作家昆体良说,西塞罗“成功地积聚了希腊前辈大师的优点,在他身上同时具有德摩斯梯尼的力量、柏拉图的丰富和伊索克拉底的完美”。在他手中拉丁语才完善起来,成为可以与希腊语并立的高雅语言。
    《西塞罗传》的作者罗森为英国知名古典学家,先后任职于剑桥大学和牛津大学。她长于共和国中后期历史与文化研究,曾出版《欧洲思想中的斯巴达传统》《罗马文化与社会》等重要论著。《共和国末期罗马的文化生活》是她的代表作,奠定了她在古典学界的地位,使她成功入选不列颠科学院院士,并出任《剑桥古代史》第二版第八卷的主编。
    罗森还是第一位来中国讲学的西方古典学家。1988年,她受南开大学王敦书先生邀请,曾来中国讲学两个月,主要教授希腊罗马史和拉丁语。遗憾的是,完成了在中国的讲学和学术考察后,她因心脏病突发病逝于北京。1998年,王敦书曾特意撰文,纪念她在华逝世10周年,对她的为人和学术做出了全面的评价。如今《西塞罗传》由中国的罗马史专家王乃新教授等译成中文,实为对罗森最好的纪念。
    《西塞罗传》是罗森在罗马史领域的第一部专著,初版于1975年。在此之前,西方已经出版了大量关于西塞罗的著作。在前言中,罗森说她并不是想在关于西塞罗的大量论著上再给读者增加负担,而是因为自20世纪50年代以来,有关西塞罗的研究取得了不少新的进展,她希望能把这些新的成果介绍给普通读者。细观全书,她在深入研究原始资料的基础上,全面考察了西塞罗一生的行为和贡献,特别是将他文化上的源于时代又高于时代的特征恰如其分地表现了出来,勾勒出西塞罗多面而立体的肖像。
    该书体现了作者深厚的史料功底和观点的稳健。关于西塞罗的文献虽然并不充分,但就一个古代世界的人物来说,可以说非常丰富。除同时代各类文献的记载外,我们有他本人留下的大量著述,还有写给各类人物的大量书信。罗森显然研究了西塞罗所有的著作和书信。只要看看她给出的参考文献,就知道她对各类相关资料的熟悉程度。她很少直接批评其他学者的看法,但如一位评论者指出的,她抛掉了现代学者的假想,避免所提出的结论让一般读者误入歧途。借用罗森评价西塞罗的话说,这本传记“从不含糊其辞”,它的作者“不仅善于运用栩栩如生的细节使叙述活灵活现”,而且还能以这样的方式诠释西塞罗作为政治家、思想家、文人和普通罗马男人的地位。(晏绍祥)
    《西塞罗传》:(英)伊丽莎白·罗森著,王乃新等译,商务印书馆出版。 (责任编辑:admin)
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