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用数字诠释世界历史

http://www.newdu.com 2017-10-12 未知 刘英团 参加讨论

    
    《数字解读世界史》
    (英)艾玛·玛丽奥特 著 李菲 译
    民主建设出版社2016年8月出版
    以数字解读世界史,是研究世界史的一个新途径,也是一个新方法。数字是生动的,用数字诠释历史,将深化我们对历史的理解,具体的数字还将使人物或历史复杂而模糊的背景变得清晰。在《数字解读世界史》一书中,英国知名史学家艾玛·玛丽奥特比较全面地回顾了全球的历史。她认为,“再小的数字也意义非凡:它们记录了历史的生动的细节……而任何微小的变化,都将对政治经济社会产生深远的影响。”
    “数为六艺之一,而广其用,则天地之纲纪,群论之统系也。天宇星辰之高远,非数无以效其灵;地域之广轮,非数无以步其极;世事之纠纷繁赜,非数无以提其要。”如著名思想家、乾隆五十四年进士阮元所言,数字不但“无处不在”,还是各种史料最值得重视的组成部分。数字同文字记录一样,都是历史的载体,其独特之处在于它把历史的内涵具体化,彰显其真实的存在。
    每个数字都含有重大的史实,每个数字都有精彩的故事。历史学的数字化转向还促进了相关领域的变革,运用前沿科技工具可以将历史学研究从数字化走向分析论。在《数字解读世界史》中,玛丽奥特详解了每一个或者每一组数字背后所潜藏着的秘密。透过每一个或者每一组数据,使我们重新认识到数字在史学研究中的特殊价值。有了这一基础,我们还能够在短时间内了解到那些真正创造数据的人,以及他们(比如宇航员、哲学家和工程师等)是如何在短时间内操控历史的。另外,该书不但把世界发展的脉络通过数字呈现出来,还用数字串联起世界的过去、现在和未来。
    历史并非那么整齐有序,关于数字起源的探索,是一段通向迷雾笼罩的人类生活与文化起源的艰难旅程。国际历史大会秘书长罗伯特·弗兰克认为,数字见证历史。“这是第一次在世界历史大会上探讨数字技术对历史研究所起的作用。希望通过方法论的研讨、来了解一些历史事件及其影响,同时可以看到不同的历史学家对于这些事件的不同观点。”透过数字看发展,历史不仅关乎过去,也关乎未来,从史实的角度来看,历史真实很重要,记载历史的数据也很重要。重视并把握数字对历史或者世界史的诠释,通过数字普及历史知识的社会价值远比学校“填鸭式”的灌输更有效。
    数字解读历史,直观而有深度。在书里,玛丽奥特共收录了205篇短小精悍的历史数据,其中涉及中国历史的有17篇。寥寥数语,精准地阐释了儒家“五经”的核心价值观和精神内涵,还以客观的笔触记录了儒家经典的发展与外传。玛丽奥特还认为,是“6437公里的丝绸之路”将中国和西方联系在一起,而之所以得名“丝绸之路”,是因为约公元前100年开始,中国的商人便通过这条路将丝绸运往西方世界。这一解读既精准地诠释了古“丝绸之路”对世界历史的推动,又契合了“丝绸之路经济带”和“21世纪海上丝绸之路”即 “一带一路”这一宏观命题的新内涵、新底蕴。
    当然,玛丽奥特的某些观点也是值得商榷的。比如,她在《431286个汉字》一文中说,“15至16世纪,中国人必须记住431286个汉字以通过皇室的科举考试。考试的内容以儒家的‘四书五经’为主……”,而其转笔又说,“除参与考试的学员和考官之外,其他任何人都不懂得考生们所写的文字内容”,“相比之下,欧洲用方言,这样的文学作品的受众更广,传播速度更快。”读到此节,我曾一度陷入了彷徨与迷茫之中,因为玛丽奥特一方面承认唐科举考试是以“四书五经”为考试“辅导用书”,另一方面又说考生在临场“试卷”中限时写就的文章没有欧洲方言文学作品传播速度快。其实,即便放在当下,试卷也属于国家密档,其传播性自然无法与自由文学相比。而要说自由文学对人类发展以及对世界经济社会的影响,唐代文学恐怕要远比同时期欧洲方言文学的贡献更大。当然,此点瑕疵,并不影响通过数字对世界史的整体探视。 (责任编辑:admin)
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