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何美兰 译者评说《现代世界的诞生》

http://www.newdu.com 2017-10-11 未知 何美兰 参加讨论

    
    根据我个人的理解,《现代世界的诞生》一书有以下几个不同于以往现代史著作的特点;它们也是我推荐这本书给读者的重要理由。
    第一,此书在体例上,打破了按国别和地区撰史的地区国别史和按时间顺序书史的编年史的传统编纂体例。20 世纪70 年代之前的中外多数世界近现代史著作的体例几乎都是沿袭19 世纪中期历史作为独立学科形成时的事件史、编年史、国别史和地区史的编写体系。比如英国剑桥大学出版社发行的《新编剑桥世界近代史》虽然在中文版前言中提到,它是国别史、地区史和专题史交错论述,但主干体例基本是编年的国别和地区史。由我国老一辈著名世界史专家吴于廑、齐世荣先生主编的6卷本《世界史》(1995 年版)为弥补中国学者的世界横向发展研究这一薄弱环节作出了巨大努力,但在描述世界的横向发展方面还显得力不从心。而《现代世界的诞生》一书则以不同主题为线索,叙述从革命时代开始的1780 年,到第一次世界大爆发的1914年之间的历史。把此前被单独撰写的各地区或各民族的历史整合为各个不同主题的历史,这样就展现了围绕某个主题的历史的全方位发展和历史事件的连续性。作者本人在此书的前言中就开门见山地说:“这是一部主题世界史”。
    第二,此书在内容上,完全放弃使用属于国别史和区域史范畴的概念,建立起全新的全球史的整体和联系的概念。因此,1780-1914 年的这段历史在作者的笔下表现为一个既分区并立,又往来交叉的统一体。在整体上,它就像一个摆好棋子的棋盘,而每个地区或国家或事件则像一个棋子,任何一个棋子的移动牵涉到整局。作者在分析这盘世界现代历史的棋局的过程中,除欧美历史外,还广泛涉猎中国、日本、非洲、伊朗和奥斯曼帝国的历史。但是,作者不是简单地列举和堆积资料,而是解析和发现它们之间的关联和相互影响。比如,作者论证了欧洲革命和美国内战的影响是如何波及到世界其他地区;而18世纪伊斯兰帝国的衰落和1900 年中国的义和团运动又怎样逆向影响了欧美历史。这种整体和联系的研究方法的娴熟运用,充分展现了作者渊博的知识,高深的理论水平以及强大的组织驾驭和剖析能力。
    第三,作者将宏大的主题叙述和细小的个案解析有机恰当地结合起来,在突破了世界近现代史的编纂惯例后,又实践了全球史编纂模式的创新。虽然,全球史研究在目前还处于探索实践的初级阶段,没有具体确定的研究和撰写规范可循。但综观已出版的全球史著述之后,在总体上大概可以分为宏大主题和整体勾勒与“以小见大”两种主要叙述模式。比如,全球史研究的开篇之作《西方的兴起》开创了整体世界史研究;沃勒斯坦的“世界体系”也是宏观大叙述。而另一美国全球史学者D.R.怀特的《世界和非洲的弹丸之地》则着力探索“小地方” 与“大世界”的关系。我认为《现代世界的诞生》一书是把两种叙述和撰写方式有机结合的范例。
    第四,作者将梳理编纂学的历史与叙述历史的事实和观点融为一体。作者在每一个主题下都先交待有关此主题的编纂历史,以及相关的主要观点和代表作家等,从而使读者对这个主题有一个全面的了解和认识。例如,在第9章“宗教帝国”,作者首先介绍当代人眼中的宗教;接着列举史学家的观点;然后提出自己关于19世纪的宗教的观点。这样,我们在一个章节里就可同时获得与某一主题有关的编纂、观点、作家和史实等相关知识,不需要翻阅许多书籍。我觉得这种主题史的实用方便的编写方式,有创意和可取性。

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