《后妃当国》 无冕之王——西汉高祖皇后吕雉
两遭囚禁

    吕雉尚没有期盼到富贵,安宁的生活却已掀起波澜。她先是被沛县令打入大牢,后又被项羽拘禁,颠沛流离,尝尽了艰苦。

    话要从秦始皇选中骊山(今陕西临潼境内)为自己修造陵墓说起。秦始皇为此从各地征调了大量民伕,百姓不堪其苦。秦始皇三十七年(前210年),刘邦奉命押送沛县百姓前往骊山服役,途中逃跑者甚多。按照秦朝法律,不能如数将服役民众送往既定地点或者没有按期到达,负责人都要被罚苦役或受其他惩罚。刘邦知道是没法交差了,索性在一天夜里将剩下的也全放跑了。他自己纠集了十几个愿意追随他的人跑到芒砀山中,开始走上了反抗秦朝统治的道路。

    起初,吕雉得知刘邦的下落,便寻机给他传递消息,两人还可以常常见面。时间一久,刘邦没有前往骊山却跑到芒砀山的事情在沛县城里传开了。据《汉书•高帝纪上》记载,沛县的一些子弟也都纷纷想要投奔、归附他。沛县县令对此又惊讶又恼怒,他顾不得与吕公的交情,派人将吕雉逮捕入狱。吕雉入狱后,受尽了折磨,连一些狱卒对她也很不恭敬。幸亏刘邦有个叫任敖的好朋友做狱吏,他见吕雉在狱中受苦,就想方设法予以照应,还将虐待吕雉的狱卒痛打一顿。由于任敖跑前跑后,吕雉大难不死,她因此对任敖感恩戴德。后来吕雉当权之时,把任敖提拔为御史大夫,位列三公。看来,吕雉对此番被囚禁的经历是刻骨铭心的。

    秦二世胡亥元年(前210年)七月,陈胜、吴广在蕲县大泽乡(今安徽宿县东南刘村集)揭竿而起,举起了反秦义旗,天下豪杰纷纷响应。隐藏于山林之中的刘邦,也在萧何、曹参等人的支持下,杀死沛县令,起兵响应。刘邦在城中父老与一帮旧友的推举下,称沛公。

    高祖入关约法

    这时,吕雉也从狱中被解救出来。从此,刘邦公开打出反秦的旗帜,并在丰邑(今江苏丰县)、薛(今山东曲阜东北)一带活动,后来投奔项梁、项羽的楚军。在这一时期,吕雉没有追随刘邦南北转战,而是留在沛县老家赡养公公,抚育儿女。她的哥哥吕泽和吕释之,都成为刘邦手下的将领。

    在反秦斗争中,陈胜、吴广的义军渐渐分化,最终瓦解。项梁、项羽领导的义军势力则发展迅速,项氏接受谋臣范增“立楚之后”的良策,尊楚怀王之孙为义帝(怀王),并以彭城(今江苏徐州)为据点,与秦军展开决战。巨鹿之战中,项羽破釜沉舟,大败章邯所率秦军主力。刘邦则奉义帝之命率兵向西,挺进关中,迫降秦王子婴。刘邦进兵咸阳后,约法三章:杀人者死,伤人及盗抵罪。他军纪严明,秋毫无犯,深得关中百姓的拥戴。

    项羽在灭秦之后大行封赏,将刘邦封为汉王,并让他赴汉中就国。项羽自称西楚霸王,领梁、楚九郡之地,都于彭城,实现了他衣锦还乡的夙愿——项羽认为富贵不归故乡,如衣锦夜行。后来,刘邦瞅准时机,“明修栈道,暗渡陈仓”,重新占领了关中。从此,刘邦与项羽展开了长达四年(前206—前202年)的“楚汉之争”。

    在这风起云涌之时,吕雉再一次被推向动荡之舟,遭受了常人难以想象的磨炼与煎熬。

    汉二年(前205年)四月,刘邦乘项羽主力前往齐地攻击反叛的田荣、彭越之际,率兵东进,联合其他诸侯王一举攻破了项羽的老巢彭城。项羽闻讯后,立即回军来救,刘邦不敌项羽精锐强攻,被击溃西逃。彭城距沛县不远,刘邦曾想经过沛县时将吕雉和孩子、父亲一道带上西撤,事先还派了审食其照顾家人。但是,刘邦迟了一步。项羽已先派了人马前来捉拿他的家属。吕雉闻讯后,匆忙收拾一下举家奔逃。项羽手下虽然扑了个空,但吕雉在忙乱中又不幸与两个孩子走散。吕雉、刘太公、审食其三人专走小路,本想寻找刘邦的队伍,哪知道,竟误入楚军营中,被项羽留作人质。这次吕雉被楚军拘禁的时间,长达两年零五个月。

    失散后的两个孩子途中遇到了父亲刘邦,随父西撤途中,遇到楚兵追击,刘邦怕车子太重跑不动而给楚军赶上,就狠心地将两个孩子推下车去。手下夏侯婴见状,忙一手一个将他们抱到车上,刘邦又将他们推下车子。如此反复数次,夏侯婴坚持没有将姐弟俩丢下,他们方得一起随父亲撤回荥阳(今属河南)。

    刘邦在荥阳,很快稳住了阵脚,先驻守自固,于荥阳、成皋(今河南荥阳西北)一线与楚军相持。楚汉争战激烈险恶之际,吕雉的处境也异常艰辛。

    有一次,项羽为了激怒刘邦,寻求战机,把吕雉与刘太公五花大绑押至城下,先把刘太公押在高高的肉案上,对城上的刘邦喊道:“你不赶快退兵,速速降我,我就把你父亲烹煮了吃肉。”刘邦却说:“霸王,当年咱俩曾在义帝面前约为兄弟,我父亲也就是你的父亲。你一定要煮了他老人家,别忘了分给我一杯羹。”刘太公虽然没有真的被烹,但吕雉看在眼里,心里当然清楚作为阶下囚的境遇。

    汉四年(前203年)九月,项羽、刘邦以鸿沟(古运河名,在今河南荥阳东北,沟通黄河、颍水)为界,中分天下,停战议和。这时,项羽才把吕雉、刘太公、审食其等送回。据说,在几年的颠沛与囚禁中,吕雉与比她稍稍年长的审食其发生了越轨之事。此事真假不必细究,从此以后,审食其一直得到吕雉的宠信却是不争的事实。审食其入汉后被封为辟阳侯,班固《汉书•高惠高后文功臣年表》中就特别说明审食其“以舍人初起,侍吕后”。

    从楚军生还,大难不死,吕雉更坚信自己必有后福。因此一回到刘邦身边,她就与萧何等人一起积极协助刘邦对付项羽。此后的交战中,刘邦屡创楚军,最后在垓下(今安徽灵璧南)将项羽包围。项羽在四面楚歌中,走投无路,拔剑自刎而死。垓下之战,以刘邦大获全胜而结束。项羽悲壮的结局为后世文人墨客咏唱,并演绎出《霸王别姬》等一系列感人的故事。

    公元前202年,刘邦在诸侯王的拥戴下,在氾水之阳定陶(今属山东)登基称帝,建国号为汉。后定都长安(今陕西西安),刘邦就是西汉的高祖皇帝。吕雉苦尽甘来,被册为皇后,史称为吕后或高后。

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