第一部分
避免因犯愚蠢的错误而自毁前程

    避免因犯愚蠢的错误而自毁前程

    史蒂芬·马克是个有成就的人。毕业于哈佛大学的他,36岁时已成为福克斯电视台和福克斯新闻处的总裁。但去年夏天,马克的事业忽然翻船。因为抢了上司的风头,使上司大失面子,他突然被通知“下岗”了。为什么像史蒂芬·马克这样的聪明人会干这样的蠢事?搞清聪明人为什么会犯自毁前途的错误,有助我们避免重蹈覆辙,更顺利地实现自己的人生目标。以下是《从失败到成功的销售经验》的作者弗兰克·贝特格归纳的聪明人干蠢事的几点缘由:(1)骄傲自大“聪明人总是比一般人多知道些事情,”纽约市洛克斐勒集团的副总裁布兰丹·塞克斯顿说,“因此很容易就会以为自己无所不知。”1990年,有人揭发名校史丹福大学要纳税人负担一些与政府研究工作无关的开支,例如买了一艘22米长的游艇,以及为大学校长唐纳德·肯尼迪的新夫人举行了一个欢迎酒会。可是肯尼迪不认错。他承认曾用公费支付一些“间接研究费用”,包括购买餐巾、桌布以及在他住宅里举行一次晚宴的开支。他还说:“我甚至可以理直气壮地说,这屋里每一朵花都应该用间接研究费用来购买。”肯尼迪用这种狂妄态度处理这宗引起公愤的事,结果是自掘坟墓。“他似乎认为他做的每一件事都是完全正当的——因为是他做的,”史丹福大学里一个熟悉内幕的人说。不到几个月,肯尼迪宣布辞去校长职务。(2)孤立无援一个人如果特别聪明,那么他会从小就容易离群孤立。聪明的少年会觉得自己和其他儿童格格不入,于是很自然地会物以类聚,只和别的聪明少年交往。这种现象也会在公司里发生。“聪明人多半只喜欢和其他聪明人在一起,”美国高峰通讯公司的执行总裁詹姆斯·韦斯利说,“那本来是好事,可是,当这些人开始倚靠聪明,排斥经验,大事就不妙了。”危险之一就是不愿意承认有改变的需要。“当一班聪明人一致同意了一个计划,”韦斯利说,“他们会对这个计划坚持到底,即使其他人都已看到方向错误,他们也不会回头。”不久前,万国商业机器公司就发生了一个这样的例子。几十年来,这家公司在电脑工业中一直独霸一方。后来,大型电脑的市场开始衰退,消费者转为需要较小、较便宜的系统。然而,万国商业机器公司的经理阶层没有料到这场革命的步伐那么快速。结果如何?该公司在过去两年共亏损了78亿美元,创下了空前纪录,被迫要大量裁员。要和别人合作顺利,听取别人的意见是非常重要的。可是,有些聪明人因为对思想比他们慢的人不耐烦,不愿听取别人的意见。“而这种不耐烦,”官能国际通讯公司的总裁罗伯特·舒佛说,“可能是危险的陷阱。”某规模庞大饮品制造公司的市场推广主管聪明又能干,但是他负责推销的一种新饮品在市场上反应冷淡。后来,他的上司发现他的下属曾向他提出许多忠告,但他一概置之不理。他的解释是:“无能的主管才会听下属的意见。”他的事业不久之后就走下坡。(3)不顾后果聪明人脑子里总是在想:“我的下一个高招……”由于他们老是觉得自己无所不知,这些聪明人都喜欢行险招,结果往往是聪明反被聪明害,就像前美国参议员加利·赫特那样。赫特曾获纽约时报“当代美国政界最有智慧的人之一”荣誉,1987年初,他竞选民主党总统候选人,胜望极浓。当时有传言说他有婚外情,他于是向新闻记者提出挑战:“跟踪我吧。”他们真的去跟踪他,结果发现他和29岁的模特儿当娜·莱斯在一起。一张小报刊出了赫特在游艇“胡闹”号上把莱斯抱在怀里的照片后,赫特想成为总统的美梦随即破灭了。这是他自己不顾后果的结果。(4)过分好胜许多聪明人都不了解一个简单的事实:在这方面胜人一筹,并不等于在另一方面也一定能成功。哈佛商学院毕业生维克托·奇亚姆利用电视广告推销他的雷明登产品,赚了好几百万美元。1988年,奇亚姆收购了职业足球队“新英格兰爱国者”队。可是,经营一支正在挣扎求存的足球队和推销电动刮胡刀完全是两回事,他不久就亏损惨重。到奇亚姆把球队出让的时候,他已经损失了几百万美元。许多有杰出成就的聪明人都会从这些大错中取得教训。他们愿听别人的意见,不会目空一切。他们积极征求下属的建议,知道自己的弱点在哪里。美国的萨姆·沃尔顿是一位商界奇才,把一家卖廉价商品的铺子发展成为有资产550亿美元的华尔市场集团。他的成功之道是不把自己关在总部里面。他常常坐他自己的飞机到全国各地巡视各分店,听取“合作者”的意见,甚至向顾客赠送巧克力花生糖。沃尔顿的谦虚是他成功的另一因素。这会令竞争者低估了他,而他的雇员则觉得什么都可以对他说。“我们并不是精明过人,但我们肯改革。”沃尔顿去世前不久曾这样说。我们只需相信这句话的后半句。哈罗德·丁克尔在39年教书生涯中注意到一件事。他说,进入社会后取得杰出成就的学生,几乎没有一个是从前在学校里成绩最优异的学生。其中一个原因是那些聪明学生会犯愚蠢的错误而自毁前程。但更重要的原因是:那些成功的人知道,如果你只是第二名,就要加倍努力。

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