自动装置带来的烦恼


星新一著  李有宽译

  清晨,躺在床上的N先生醒了过来。他的头刚一离开枕头,装在耳朵上的那个耳环状的微型扩音器就轻轻地响了起来。
  “早上好。您已经完全睡够了。请精神饱满地开始今天的生活吧。”
  在枕头里面有一种特殊的装置,能够准确无误地测量出睡眠的程度,并通过微型扩音器将此信号转化成声音通知对方。在睡眠不足的时候会及时地提醒对方,并且,在辗转反侧、难以入睡的时候,这种装置会明确地指出,服用哪一种催眠药效果为好。
  确实是便利之极。居然能够制造出这种东西来——从前的人们是连想也不敢想呀。
  N先生和夫人一起吃着早饭。就是在吃早饭的时候,微型扩音器仍然在耳边轻轻地响着。
  “咖啡不能再多喝了,可以再喝一些牛奶。可以再加一片干酪……”
  装在天花板上的电视摄像机密切地注视着饭桌上的情况,根据对方的具体情况计算出最佳饮食量,井将其结果转化成指示声传送出来。
  N先生把这些指示奉为“圣旨”一般,从来不敢违抗。正是因为他始终不渝地坚持“服从命令听指挥”,所以身体才保养得这么好,既健美又强壮,既不过瘦也不过胖。体内的营养成分经常保持着一定的平衡状态,并且,内脏的情况也十分良好。确实是便利之极。从前的人们恐怕连想也不敢想吧。
  吃完早饭以后,N先生来到盥洗室刷牙。随后,他把一个小型装置放在嘴里含了五秒钟左右,以便查明口腔内有无细菌,是否有蛀牙,酸碱度如何等等。
  “您的口腔内没有任何异常情况。”
  微型扩音器轻轻地向N先生报告着。刮完胡子,洗好脸之后,N先生又拿起了另外一个小型装置,放在自己的头上轻轻地来回移动着。这是毛发状态检查器,如果发现有异常情况的话,它立刻就会发出通知。这个装置能够指出应该在什么时候洗头,并且会告诉对方使用哪一种头发保养剂最为合适。借助于这种装置,可以使头发永远保持最佳状态。
  N先生走进了厕所。这里也有着特殊装置,能够对排泄物进行精密的分析,一旦发现有什么异常变化,立刻就会通知对方。它会对消化情况作详细的调查,如果在饮食方面有什么要注意的话,就会告诉对方应当服用什么药物。有时候还会根据具体情况,及时地向对方发出指示:为了慎重起见,应该赶快到医院里去做一次周密的全身检查。
  虽然刚开始的时候对这一切感到十分麻烦和别扭,但是现在已经习惯了,反而觉得非常方便,成了不可缺少的生活必需品了。无论什么疾病都能在初期就被发现,决不会发生什么因为治疗太晚而耽误的事情。有些疾病从人体外表上是看不出任何异常情况来的,而等到病人感到不舒服时,却往往已经是病入膏盲,无可救药了。但是现在再也用不着为这种可怕的病提心吊胆了。并且,用不着服药和浪费过多的医疗费用就可以把疾病消灭在萌芽状态。在使人延长寿命的装置之中,这是一个极其重要的部分。
  无论从哪一方面来说,都确确实实是便利之极。居然能够制造出这种东西来—一从前的人们是连想也不敢想的吧。
  N先生刚一走出厕所,就有人打来了电话。
  “喂,喂……”
  N先生拿起话筒和对方通着话。在电话机旁边连接着一个小型装置,使得通话者的名字和照片都清晰地在银幕上放映了出来。只要对方讲出一句话,这个装置就能对其音色特征进行分析,并且飞快地从资料储存器里选择出与其相吻合的名字及照片来,使接电话者马上就可以一目了然地知道:这是谁打来的电话。假如在第一次打电话的时候说出了自己的名字,那么第二次时只要说“喂,喂”就行了。这既简单又正确,可以节约时间。更重要的是,再也不会发生模仿别人的说话声而进行诈骗的事情了。
  电话是一个老朋友打来的,说他即将因公出差去东京,希望能在今天傍晚碰一次头,告别一下。
  快要到上班的时候了。N先生用自动刷衣器把衣服刷得干干净净。接着,领带选择器又根据这一天的气候、对方的服装和心情挑选出了最合适的领带。最后,N先生开动了遗忘物品检查器。
  夫人对将要出门去的N先生说道:“你把这个出了毛病的收据保存器带着,在上班去的路上顺便修理一下吧。”
  这个装置可以用显微摄影的方法把收据录制在微缩胶卷上,既不会遗失也不会弄错。并且,各种收据都排列得井井有条,寻找起来极其方便。可以说是万无一失。这种微缩胶卷可以在法庭上作为可靠的证据。
  往往有这种情况:在买东西的时候明明付过了钱,但是却忘了拿东西,并且连收据也不慎遗失了。于是,顾客便和营业员争得面红耳赤,不可开交。可是,自从发明了收据保存器以来,这种不愉快的事情便绝迹了。确实是便利之极。这种奇妙的装置从前的人们连想也没有想到过吧。
  夫人一边把这个装置交给N先生,一边说着:“还有,昨天拿去修理的那个‘关门确认装置’今天下午该修好了,在回来的时候顺便去取一下吧。”
  在出门或者临睡之前,只要看一下这个装置,马上就能确定门究竟是否已关好。绝不会发生那种因为忘了关门而让小偷钻进来的倒媚事情。有时候门明明已经关好了,但有的人却不放心,还要从床上爬起来再去检查一下。现在有了这个装置就再也用不着多此一举,可以高枕无优了。
  确实是便利之极。居然能够制造出这种东西来——从前的人们是连想也不敢想的吧。正因为如此,所以只要一发生故障的话,立刻就得送去进行修理。
  把N先生送出门以后,夫人拿着万能故障发现器对全家的所有装置逐一进行检查。一旦某个装置开始出现什么反常情况的话,发现器的电铃马上就会响起来,提醒人们注意。并且,如果有什么装置需要送去修理的话,夫人就在第二天快上班的时候交给N先生去办理。这也是她每天所必须做的事情。
  N先生抱着出了故障的装置,在上班的路上把它们送进修理部里,请对方进行修理。无论哪一个装置都是极其精密复杂的,因此,外行的人根本就不可能利用休假日呆在家里自己动手把它修好。如果胡乱摆弄一气的话,反而会更加糟糕。不管是哪一项修理工作,都必须由专家亲自动手才行。
  大多数的装置买回来之后都能保用三年。在保用期间是绝对不会发生任何故障的。事实上也是如此。可是,也有许多装置用了五年之后仍然完好无损。把所有的装置都合计起来的话,每一户人家所使用的装置几乎部要达到一千多种。因此,只要稍微发生一点儿故障,马上就会感到非常不方便。
  由于这个原因,差不多平均每天总有一两个装置要发生故障。所以,每天总得拿着什么东西出门去修理,而回来的时候则要去取修好的东西。当然,修理费是免不了要付的。
  只有在这个时候,N先生才在自己的心里暗暗地叫着苦:什么便利呀。居然会落到这种地步——从前的人们连想也没有想到吧。