副作用


星新一 著   李有宽 译

  F先生的隔壁住着一位孤独的老人。据说这位老人积蓄了一大笔钱。有一次F先生到他家去坐了一会儿,故意装作漫不经心的样子,顺口问了一下,他本人也承认这是确有其事的。
  “是呀,我最喜欢储存金钱了,无论什么事情都比不上这有趣。正因为这样,所以我才过着朴素的生活,连佣人也不雇一个。尽管有些家伙评头论足他说我是傻瓜,可这是我的个人爱好,谁也无权干涉的吧。我所信得过的知心朋友只有这只保险箱。”老人说着就伸手指了指屋角那儿。这确实是一只相当漂亮的大型保险箱,比普通的衣柜还要大上一围。
  从这一天起,F先生就暗暗地打定了主意,无论如何也要设法把那只保险箱里的钱搞到手。于是,他就开始绞尽脑汁地苦苦思索起来,竭力要找出一个最佳方案。
  如果强行闯入,采用暴力手段的话也许是无济干事的。即使把老人绑得结结实实,用匕首逼住对方,进行威胁的话,恐怕也很难打开保险箱。因为这位老人把金钱看得比性命还重要。正因为对方存了不少钱,所以绝不会是一个没有头脑的傻瓜。F先生心里很清楚,如果把对方杀死的话,那只保险箱就更没法打开了。
  看来只靠正面进攻是难以奏效的,必须想出一个万无一失的巧妙的好办法来。F先生废寝忘食地研究着这个课题,简直入了迷,F先生费尽心机之后,终于想出了一个切实可行的好办法来。
  F先生首先撒了个谎,巧妙地从一个做医生的朋友那儿骗来了一种药。不过这并不是什么毒药。即使能够神不知鬼不觉地把老人毒死,对F先生也没有什么好处,因为他拿不出任何可以继承老人遗产的凭证。这是一种叫做“坦白药”的白色粉未。F先生把这种粉未掺在糕点里,装着若无其事的样子送到了老人的房间里。
  ““这是人家赠送给我的,别客气,请尝尝味道吧。”
  老人高兴地笑着收了下来。虽然他平时生活非常节俭,从不浪费,但是对别人送上门来的东西却是来者不拒,一律照收不误。老人立刻就拿起一块糕点送进了嘴里。
  F先生在一边忐忑不安地等待着。过了一会儿,老人果然开始迷迷糊糊,神志不清了。于是F先生就开始有计划地向对方提出了问题。
  “您有一只相当出色的保险箱是吗?”
  “是呀,那是一只极其牢固可靠的保险箱。制造商在产品说明书上保证说,即使是发生了火灾,保险箱里的东西也不会烧毁的。为了慎重起见,我在购买之前还特地做过试验,在保险箱周围堆满木柴,点上火烧了足足三个小时。”老人昏昏欲睡似的说着。
  看来药效已经开始显示出来了。于是F先生就把话题转移到了核心问题上面。
  “那么,怎样才能打开保险箱呢?”
  “首先必须按照正确的方法转动拨号盘。号码是……”老人刚一说出口,F先生立刻就用笔把号码记录了下来。
  “接下来该怎么办呢?”
  “把钥匙插进匙孔里、旋转一圈,于是就打开了。”
  “那把钥匙放在什么地方?”
  “在那张写字台从上面数起的第二只抽屉里面。”
  只要打听出这些来就足够了。可是,F先生还不放心,还问了一下保险箱上有没有装什么特别警铃,直到确定了没有什么报警装置才放下心来。
  F先生忍不住马上就要动手开保险箱。可是,他拼命地控制住了这种冲动。即使没有留下任何证据、但如果因此而被人当作怀疑对象的话也是非常危险的。欲速则不达,现在必须打消这个念头。
  第二天,F先生确定老人已经出去了之后,便悄悄地从后门溜了进去,借助于“坦白药”的效力,F先生已经从老人那儿把正确的开箱顺序打听得一清二楚了。看来很快就能顺利地打开保险箱拿到那笔巨款的吧。
  F先生首先拨动了拨号盘,一组数字拨完之后,只听见里面传出了轻轻的一声一“咔嚓”。接下来是钥匙。F先生从写字台的抽屉里找到了钥匙。“坦白药”果然有效,F先生暗自得意地想道,他把钥匙往匙孔里一插——严丝合缝,完全吻合。F先生用颤抖着的手把钥匙旋转了一圈。伴随着手中“咔哒”一下轻微的震动感觉,响起了沉重的金属部件缓慢地移动的声音。——一切都进行得非赏顺利。
  F先生的胸口像擂鼓一般,剧烈地跳着,他屏住气息,伸手拉了一下保险箱的门。可是,门居然丝纹不动。F先生用尽全身的力气拼命地拉着,但仍然是丝纹不动。
  这究竟是怎么一回事?“坦白药”肯定是灵验的呀。号码明明是对上了,并且钥匙也没错。难道说对方能够与药力抗衡,编造谎言吗?不,这是不可能的!F先生把整个过程反反复复地回想了好几遍,连最小的细节都没有漏掉。可是,他无论如何也想不起来到底是什么地方出了差错。
  F先生突然想到,也许这只保险箱与众不同,门是朝里面开的吧。他不再往外拉了,开始使劲地往里推,甚至一次又二次地用身体向着门上猛撞。可是,这扇门还是紧紧地关闭着,根本就没松动过一丝一毫。难道竟然会有如此荒唐的事情吗?真是不可思议。F先生呆呆地望着保险箱,陷入了沉思之中。
  突然,F先生的身后传来了喊声。
  “嗯!”
  F先生赶紧回过头去一看,只见那位老人怒气冲冲地站在保险箱旁边,并且还带着一名警察。
  警察说道:“作为非法侵入民宅的现行犯,你已经被捕了。”
  F先生不敢抗拒,只好束手就擒。可是,他还有一个谜没有解开,因此不死心地问道:“对不起,请告诉我,这到底是怎么一回事情啊?”
  于是,老人便答道:“不知为什么,从昨天起,我就一直感到有点昏头昏脑,神志不清。刚才出门后不久,突然想起自己忘记了一件极其重要的大事情。因此连忙急匆匆地赶了回来,到门口一看,便见到了这番情景。于是赶快又跑去叫来了警察。”
  “是忘记了什么重要的事情呀?”
  “忘了把保险箱锁上……”
  ——原来刚才F先生自己把保险箱锁上了,并且咬紧牙关跟保险箱展开了一场惊心动魄的生死大搏斗。
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