博士和老爷


星新一

  “你看!好歹完成了!我的理论当然是正确的,制作工序自然也没有错误。因此,它一定能按预想的那样运转。”
  博士高兴地说着。博士一直呆在研究所里热衷于自己的工作。当然不止他一个人。他和一名忠实的中年助手在一起。
  这位助手头脑不是很冲,但这反而更好。能够绝对听从命令的人才是好的。那种自以为是地说什么“这样做好”的人,反而妨碍研究。助手对博士说:“恭喜!这是个极其复杂的装置,我虽然不太清楚,但是您研制成功了,这是值得庆贺的。”
  “来吧。立刻开动吧。你也一起坐在里面。”
  博士这样一催促,助手反而奇怪地问道:“这是交通工具吗?我一点也不知道。坐上去虽然好,但是这是在屋子里,还是先运到外边去吧。”
  “不,可以在这里坐上去。我还没有对你说明,这是时间旅行机。可以在时间中旅行。我本来是想既能到未来,也能飞向过去的,但是这个装置还不具备这种性能,它只能飞向过去再返回来。即使这样,这也是了不起的发明啊!”
  助手频频点头。如果他是精明人,恐怕会瞪大眼睛表示很佩服,可是他只是顺从地回答一句“是吗?”相比之下,博士倒显得很紧张了。
  “好,现在出发!”
  “请稍等。如果您想去旅行,必须准备食物。那是我的职责。”
  博士的饮食总是由这个助手照料的。如果是一般的烹调,他都能做得来。
  “对,对,虽然到目的地以后也能找到,但还是事先准备为好,你还是带去吧!”
  助手出去,买来了罐头和果汁之类的食品,还有小型烹调用具也购置齐全了。“让您久等了。我还买了很多饼干。”
  “可真买了不少东西啊。可以了吧,快坐上去吧。”
  两个人坐上时间旅行机。博士从里面关上了门。助手问道:“您打算到哪里去呢?如果是到那可怕的恐龙横行的时代,我可不去啊!”
  “不要紧。不会到那么古老的年代。我是想去看看从前的老爷。实际上,由于搞研究花了很多钱,所以打算会见古代的老爷,至少要一些古董回来,拿到现代社会能卖好多钱。”
  “这也许是一个好主意。”
  不一会儿,博士对准刻度盘按了开关。
  时间旅行机在时间中回溯,不久就停下了。
  “啊,已经到了。”
  从小窗口往外看,方才的研究室已经消逝,出现了海岸,大海平静地扬起浪花。海滨有松林,在它的对面可以看到城堡。助手钦佩地说:“这是多么优雅的景色啊!和具有鳞次栉比的高楼大厦、令人眼花缭乱高速飞驰的交通工具的现代社会相比,这里显得多么富于诗意啊!到外面去看看吧,空气一定很清新。如果在这样的地方进餐,一定……”
  “一定别有风味,那么就一边进餐一边眺望周围景色,确定下一步的行动吧。”
  两人来到外面,并搬出一张小桌子,助手摆好了食品。
  “真是令人心旷神怡啊!”
  “啊!我感到连食物的味道也更加甘美了。”
  两人边谈边吃,这时在不远处出现了村民。他们奇怪地望着这里。他们看到银白色的圆形的时间旅行机,在它面前还有两个身穿奇装异服的人。古代人感到奇怪是自然的。博士发现他们就微笑着做个手势,一个男人提心吊胆地走了过来。
  “不要害怕,我们不是坏人,也不会胡闹,请放心。”
  “啊……”
  男人呆呆地站着。他似乎以为这是从龙宫里出来的神仙。博士拿出口袋里的巧克力送给他。
  “请,尝尝吧。”
  男人往嘴里稍微放了一点,战战兢兢地吃着。好象对滋味很满意,立刻吃光了,又伸出了手。博士说:“可以再给一些,但是不能白吃。”
  “若是用这个换呢……”
  男人在衣兜里摸索着,掏出了一枚货币。
  “啊,可以吧。”
  博士给了他巧克力,他高高兴兴地回去了。助手一边细看货币一边说:“好象不太赚钱。”
  “不,不能那么看。在这里算不了什么,若是拿到现代社会,古钱是可以卖到高价的。这是一笔不坏的交易。”
  这时,也许以为方才那个人的报告,又来了一个好象部落首领的人物,他说道:“不知道你们是从那儿来的,据说带来了味道很好的食品……”
  他说着拿出了抱来的佛像。博士接过来进行检查后,对助手说:“这也是有价值的物品,给他打开三个罐头吧。”
  助手照办,对方吃进嘴里,显出非常感激的样子。这时,人们相继来到这里,似乎已经懂得了规矩,拿出了形形色色的东西。
  还有画卷和闪光的石头等等。虽然很难估计有多大价值,但绝不会赔本。因为稍微给一点饼干、罐头和果汁等等就成交了。时间旅行机的周围热闹得象野外食堂兼小卖店一样。博士很高兴。
  “这样倒能够节省时间。但如果有更大的人物来作客,还会有更难得的东西呢。”
  “好象会那样。您看!”
  博士顺着助手指的方向望去,从墙那边走来一位似乎地位很高的人。他带着家仆,好象是这一带的领主。方才聚集在一起的人们纷纷向后面退下,低着头。这位老爷对博士说:“我接到报告就来了。据说你们带来了一些好吃的东西,让我尝尝吧。”
  “凡是客人我们随时都欢迎。快给做点什么吃的吧。”
  助手打开罐头,经过适当烹调盛在盘子里。这位老爷吃到嘴里,显得非常满意。尽管这位老爷威风十足,在这个地方也从未吃到过这样好吃的东西。
  老爷命令仆人把站在远处羡慕、观望的村民们都赶跑了。博士虽然觉得这样做太不近情理,但是为了提高交易的效率,也只好这样。这里成为老爷专用的野外食堂了。
  这位老爷似乎很满意,不断地要求吃别的东西,一直吃喝了三天,喝了各种酒,醉醺醺的,很高兴。这时博士才开口说道:“怎么样啊?这样热情款待,请您给点什么吧。”
  老爷站起来向博士猛扑过去,把他紧紧地捆上了。
  “喂,快拿出更好吃的东西给我吃。你已经成为我的人质了。”
  他有许多坏主意,加上已经醉了,所以什么也听不进去。老爷催促助手:“快拿来,把你们国家最奢华、最美味的东西拿来!”
  这真是岂有此理。博士没办法,命令助手:“按他的吩咐办!只要按一下和来时相反的按钮就行了。”
  “是,我立刻回来,请不必担心。”
  助手进到里面,时间旅行机消失了。可是老爷还在醉中,对此并不太惊讶。
  过一会儿,时间旅行机再次出现。助手出来便说:“拿来了,真是太破费了。这是连我也没随便吃过的好东西啊!”
  老爷已经等得不耐烦了。
  “快拿过来,是好吃的吧?”
  “当然,可是先请你把我家博士放开。”
  “好吧,把他放开吧。如果好吃就给你们宝物。”
  老爷解开博士的绳子,拿过来饭菜。脸上现出充满希望的表情。但是刚一放到嘴里就大声喊起来。
  “怎么?就是这个,这是愚弄我啊!”
  说着又要猛扑过来。但是,这次博士并没有大意。他急忙和助手一起钻进时间旅行机里。关好舱门之后,博士说:“你拿来的是什么东西?是便宜的饭菜吗?”“不,是最奢侈最昂贵的了。”
  “究竟是什么,使他那么讨厌、生气?”
  “我询问了别人,买来的这些食品,有红烧鲇鱼和生虾片。买好后就急忙运来了。”
  “你弄错了。你的这些菜在现代生活中确实是奢华的美味,但是对这里的古代人来说却不会体会到那是美味珍馐啊!”
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