贪得无厌


星新一

  “喂,宇宙飞船的飞行状态正常吗?”
  N博士问道。飞船窗外,一望无垠的宇宙空间密布着星群。
  博士是地质学家。他为了到各处的行星进行考察,现在正进行着宇宙航行。
  “一切正常。”回答的女人是驾驶兼助手。这艘飞船的乘员仅此二人。这是不会发生什么特殊问题的,一切都配合得很默契。要问为什么吗?因为他们是夫妻嘛。
  N夫人一边看仪器,一边询问:“这次我们想以哪个星球做目标呢?”
  “等一等,我正在研究呢。”
  博士一边翻阅眼前的资料,一边一直反复考虑应该作为目标的星球。
  这时,通讯机接收到了微弱的SOS电波。当尽可能放大后,可以听到拼命求救的声音。
  “……SOS、SOS,我发现了黄金的行星。可是……哎呀!糟了!……”
  接着,电波中断了。
  “快回答!”
  几次呼叫都没有回音。博士问:“知道刚才发出电波的方位吗?”
  “嗯,因为有自动记录装置,马上就能知道。”
  “好的,就向那个方向前进!”
  “可是,按规定,如果收到求救信号,必须首先和就近的基地联络,根据它的指示行动。”
  “我知道,可是,方才的通讯里不是说过什么黄金的行星吗?通报给基地虽然也可以,但是可就难以保密了。那样妥当吗?”
  “不必了,那是微不足道的。好吧,快点行动吧。”
  意见取得一致,他们先确定了航线,逐渐加快了速度。夫人以耽心的脸色说:“不知呼救的宇宙飞船怎么了?还来得及吗?”
  “嗯,从那声音的情况和通讯中断这一点考虑,好象是突然发生的事故。恐怕难以救助了吧。”
  “真遗憾,好不容易发现了黄金行星,却出了事,我们去找到这些黄金,替他们分享快乐吧!”
  夫人现出高兴的表情。宇宙飞船笔直地飞跃太空。不一会儿,在前方出现了一颗行星。
  “好象就是那颗星。靠近些仔细观察。用望远镜观察一下!”博士指着前方说,夫人顺着所指的方向望去。
  “啊!既有空气,又有水,还生长着植物呢!虽然小,却象是个很不错的星球啊!”
  “如果这样,也许会有居民的。情况如何?”
  “好象有居民。从四处升起的炊烟来看,似乎有一定的文化啊。好象人数不多。”
  “或许它遭到那些居民的袭击了吧。要仔细观察一下。看这艘宇宙飞船着陆在什么地方了?”
  两人乘坐宇宙飞船围着那个行星转了一圈。一直在窥视望远镜的夫人说话了:“哪儿也没有,这是怎么回事?”
  “不知道。可能是由于别的什么原因造成了事故。不管它,还是找黄金吧。有什么和它类似的东西吗?”
  “嗯,在草原和山的斜坡上,尽是一些发出黄色光亮的岩石。可能就是黄金吧。”
  “让我瞧瞧就知道了。”
  博士拿过望远镜观察。因为他的专业是地质学,从颜色和亮度上立刻就能辨别出来。
  “是真货。一点不错。居民们是不可能给岩石镀金的,所以肯定是黄金块。这太好了!啊!着陆后再好好调查一下吧。”
  博士怀着期望,兴高采烈地说着。即使如此,宇宙飞船还是十分谨慎地向地表下降。他们一边调查气流和大气成分,确切地查明安全程度,一边缓缓下降。因为如果发现有病原菌或者对金属有害的气体等情况就严重了。
  宇宙飞船降落在一片广阔草原的正中间,这里视野开阔些,即使有当地居民或者野兽袭来,也能立刻发现。
  居民们从远处向这边窥视,并没有特别要靠近的样子。博士说道:“喂,到外边去吧。不要忘记准备好武器。如果居民靠近来,就毫不留情地发射光子枪!”
  “嗯,应该这样。”
  两个人从宇宙飞船中走出来:在绿色的草原上,布满了大大小小奇形怪状发出金色光辉的岩石块。这是在其他行星上看不到的景象。博士走近一个岩石块,利用仪器进行精密的调查。
  “确实是真金。几乎接近纯金。就是说,在这个星球上有不可胜数的黄金。简直令人难以置信!”
  “我们能够成为大财主了!”
  “是的。这个地方对其他人还要保密,最好经常来取。”
  “真是太妙了!”
  夫人乐得手舞足蹈。博士也是如此。但是,总是陶醉在激动中也是不现实的。“来,装在宇宙飞船上运回去吧!”
  两个人开始行动起来。因为是纯金,分量很重,但这可不是道什么辛苦的时候。任意装上多少黄金,全是归自己所有。两个人就象往巢里运食的蚂蚁一样,舍不得休息,豁出命来也要加紧搬运。
  “哎呀,危险!”
  博士突然喊了起来。起初还在远处窥视的几个居民正在悄悄地向这边走近。博士端起了光子枪,扣动了扳机。
  当然并不打算杀死这些无辜的对手,只是吓唬一下子。从枪里射出的光线打在草上,草蒸发掉了,只留下一丝痕迹。
  居民们停住了脚步。他们也有人喊着什么,但是博士再一次用光子枪恫吓的时候,就都慌忙逃开了。
  “必须在天黑以前装完。不然的话,说不定他们趁黑夜还要再来。”
  “啊,这简直象梦幻一样。如果回去了,先用黄金买一艘大型运货宇宙飞船,再用它来运更多的黄金。”
  “是啊,那可就是高效率了。无论什么都能弄到手。为了买到我们想要的东西,就必须吃一番苦。”
  很快,飞船里的仓库装满了。虽然还想再装一些,但是很遗憾,这次只好作罢了。
  “喂,出发吧。”
  “我好象有种坐上了宝船的滋味。”
  宇宙飞船缓缓起飞。由于黄金的重载,要迅速上升是很困难的。
  “再加大一些喷射力量,这样的速度是不成的。”
  “可是,已经到顶了。”
  宇宙飞船刚刚上升一些,马上又下降一些,摇摇晃晃,一会儿,终于无能为力象失去平衡似地开始摇摆起来。
  “这样不行啊!虽然舍不得也得往下扔一些。”
  “糟了!来不及了!船体开始发出吱吱嘎嘎的响声。再说,仓库门也打不开了。如果不快些逃出去就要爆炸了!”
  “等一等,发出求救信号之后再说吧。”
  博士开始发信号,虽然不想泄露黄金的秘密,但是生命是难以买到的,为了使救护队更积极地采取行动,只好用黄金作诱饵了。
  “SOS、SOS,发现了黄金的行星。可是,哎呀,糟了……”
  舱内的红灯一亮一灭,宣告危险迫在眉睫。两个人立刻跳伞逃出舱外。
  降落伞平安地张开了。他们一边在伞上摆动一边向远处张望,火箭已经倾斜,坠落到地上,发生猛烈冲撞,引起了爆炸,船体粉碎,四处飞散。一想到坐在那上边的后果,可真令人毛骨悚然。
  两个人相继落到地面,虽然性命得救了,可是未来的计划全完了。两个人悲伤地面面相觑。
  “你说,今后怎么办好呢?”
  “毫无办法。只好听天由命吧!如果有谁收到方才的信号就好了。咳!我们也有点过于贪婪了。”
  如今即使再反省检查也晚了。这时夫人发出惊惧的叫声。
  “哎呀!居民们从四面靠拢来了,我们要被杀死吧?”
  “不知道。只好听天由命了,没有拿出武器的功夫了。”
  居民向他两人逼近,他们既不能逃也不能斗。博士豁出来了。他故作笑脸地对居民搭讪着。此外也别无良法啊!
  “你好!今天天气真好啊!”
  这样一说,那些居民也都寒暄致意。
  “欢迎!”
  “你说什么?……”
  博士和夫人瞪圆了惊呆的眼睛。可是,居民们都很沉着。
  “是说欢迎你们。怎么,不行吗?”
  “没什么不行,但是,你们懂得地球的语言,这可……”
  “这也没什么奇怪的,因为我们就是地球人嘛!”
  “可是,这究竟是怎么回事呢……”
  博士急促地问,居民们仍然很平静地回答:“不需要说明了吧。和你们是一样的。”
  “是吗?不过,可以放心了,方才在遇难前已经发出了求救信号,不久就会来援救的,那时便可回国了。”
  但是,对方并未显出高兴。
  “大家都那么说,可是又怎么样呢?你们又怎样呢?我们提醒你注意,可是你却用光子枪阻止我们靠近。今后这种事还是要继续下去啊!”
  “毫无办法了吗?”
  “很遗憾……”
  两个人了解了事态真相,抱起了头。
  “真倒霉!以后会怎样呢?”
  “就在这儿安心生活吧。气候也不坏,也有食物。如果习惯了,这是个好地方。也可以欣赏那些黄金。象你们一样,新加入的人还会增加的。来吧,请加入我们一伙吧!”
  “除此别无办法。那么,请多关照吧!如果和各位相处很好的话,那倒也不错。”
  “这一点是靠得住的,都是同样的品性,同样反省的主儿。而且是以同样的灰心,同样的希望生存下去,象这样同是知心人的社会,大概在别的地方是没有的吧!”
  (孟庆枢译)
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