确定无疑的事


作者:阿西莫夫

  众所周知,在当今30世纪,太空旅行是一件极其无聊且耗费时间的事。为了寻求消遣和乐趣,许多船员根本无视检疫规定,把他们从探索过的不同星球上带来的宠物私自带到太空船上。
  吉姆·斯劳恩有一只石兽,他给它起名叫泰迪。它总是那么静静地坐在一边,看上去就像一块岩石,可有时它会稍稍抬起身体一侧,吸食糖未儿。那是它唯一吃的东西。从没有人见过它移动,可每一刻它都会出人意料地改变自己的姿势,看来它总是选择在别人没有注意到的时候才移动。
  鲍勃·拉瓦提有一只太阳虫,名叫多莉。它全身碧绿,靠光合作用维持生命。有时候为了得到更充足的光线,它也会移动,这时它就盘绕起自己像蠕虫一样的躯体,像一根弹簧一样一寸一寸地慢慢爬行。
  一天,吉姆·斯劳恩向鲍勃·拉瓦提提出挑战要进行一场比赛。“我的泰迪,”他说,“能打败你的多莉。”
  “你的泰迪,”拉瓦提嘲笑说,“它根本不会动。”
  “那么打赌吧!”斯劳思说。
  太空船上全体成员都参与了这场比赛,甚至连船长也赌了半个钱。每个人都把赌注押在多莉身上,至少它还会动。
  吉姆·斯劳恩掏出了同额的赌注,他把过去三次航行中积蓄的薪水都统统押在泰迪身上。
  比赛从大厅的一端开始。在大厅的另一端,有一堆为泰迪准备的糖和一束给多莉的强光。多莉立刻盘绕起身体,呈螺旋状地一点一点缓慢向着亮光移动。围观的船员们大声欢呼起来。
  泰迪依然一动不动地呆在原处。
  “糖,泰迪,糖。”斯劳恩指着糖冲它说,可泰迪还是不动。它比平时看起来更像一块石头,但斯劳恩看上去并不很担心。
  最后,当多莉已经爬过了大厅的一半时,吉姆·斯劳恩漫不经心地对着石兽说:“如果你不赶快到那边,泰迪,我就要去拿把锤子把你敲成碎片。”
  就在那一刻,人们第一次发现石兽能听懂人的语言:也同样就在那一刻,人们第一次发现石兽能进行瞬间移动。
  斯劳恩刚一进行威胁,泰迪就突然从它原来的位置处消失了,然后在糖堆上重又出现。
  显然,斯劳恩胜利了。他慢慢地、纵情地点数着他赢来的钱。
  拉瓦提恨恨他说:“你知道那个该死的东西会瞬间移动的。”
  “不,我不知道,”斯劳恩说,“可我知道它一定会赢。这是一件确定无疑的事。”
  “怎么会?”
  “不是有一句人人皆知的老话嘛:斯劳恩的无赖赢得了比赛。”
  *:在英文中,“无赖”与“泰迪”是同一词(Teddy)。
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