罗比


【美】艾萨克·阿西莫夫

  “罗--比!”格洛丽亚绝望地大声叫着:“你再不出来,我就再也不讲故事给你听了!”虽然嘴上这么说,但格洛丽亚心里还是有些发慌。她的好朋友,那个呆头呆脑的机器人罗比,不知藏到哪里去了。也许,他失踪了!
  格洛丽亚越发地绝望起来,大滴大滴的眼泪开始“啪嗒啪嗒”地落了下来!
  就在这个时候,格洛丽亚突然觉得有人把她一把抱住,举到空中飞旋起来。整个大地刹那间深深地陷入了一个旋涡,绿色的树梢也都从这个旋涡延伸开来……许久,她重新睁开了眼睛:哦!是机器人罗比!她紧紧地偎倚在罗比的怀里,用力握住他那坚硬的金属的手指头。
  “罗比,以后不许你再吓唬人了!”格洛丽亚嗔怪道。她又开始给机器人讲起了他百听不厌的“灰姑娘”的故事。
  “很久很久以前,有个漂亮的小姑娘名叫埃拉……”“格洛丽亚!”这时,传来了韦斯顿太太焦躁的叫喊声。
  “妈妈在叫我,”格洛丽亚有点不高兴地说,“带我回家吧!
  罗比!”
  罗比有所领悟地服从了。他知道,对韦斯顿太太要绝对服从,有时连韦斯顿先生也不例外。
  “你上哪儿去了?格洛丽亚!”母亲严厉地问道。
  “我和罗比在一起,”格洛丽亚的声音有些发抖,“我在给他讲‘灰姑娘’的故事……”“又是罗比!”她打断了女儿的话,转身对罗比说,“你可以走了,罗比。格洛丽亚现在不需要你。不叫你,你就不要来!”
  罗比闷闷不乐地走开了。
  “妈妈!……”格洛丽亚叫了一声,想再说些什么。
  “住口!”韦斯顿夫人知道女儿又要为罗比辩解。“格洛丽亚,你要再不住口,就会整整一星期见不到罗比。”
  泪水哽住了格洛丽亚的喉咙。她不知道,妈妈为什么那么讨厌她跟罗比在一起。
  机器人罗比是爸爸特意买来照顾格洛丽亚的。可格洛丽亚不知道,妈妈不放心把自己的女儿交给一个冷冰冰的机器人看管。说不定哪一天,哪个零件出了毛病,罗比就会伤害格洛丽亚的。几乎每天,韦斯顿夫人都这么担惊受怕的。她一次又一次地在背地里同丈夫交涉,让他把机器人罗比送走。
  尽管韦斯顿知道妻子的想法很可笑,尽管他一遍又一遍地给她解释制造机器人的“第一原则”:机器人不能伤害人,也不能因为它不行动而使人受到伤害。但韦斯顿夫人仍在顽强地坚持自己的意见:把罗比送回去!
  韦斯顿终于没有拗过妻子。
  有一天,韦斯顿面带歉意地来到女儿面前,说是要带她去看一部最新的科幻电影。
  格洛丽亚兴奋得拍起手来:“罗比也去吗?”
  “不行,孩子,”他突然对自己的声音感到有些厌恶了,“看科幻电影,机器人不让进。”
  科幻电影好看极了!回来的时候,格洛丽亚一路上赞叹不已。一等父亲把车停下,她就迫不及待地跳下车来,一路小跑,穿过草地。她要把电影讲给罗比听!
  “罗比!罗比!”
  她突然站住了:一只漂亮的苏格兰小狗站在她的面前,摇着毛茸茸的尾巴,用那双栗色的眼睛认真地望着她。
  “罗比!”她突然有种不祥的预感:也许,罗比生我的气了,因为我没带他去看电影。
  “罗比!罗比!快来看哪!我们有了一只多么漂亮的小狗!”
  “罗比!罗比!……”格洛丽亚惊恐起来,“妈妈,罗比没有了。他去哪儿了?”
  回答她的是一片沉默。乔治·韦斯顿咳嗽了一声,突然对天空中的浮云表现出极大的兴趣。
  格洛丽亚颤抖的声音里夹着几声哽咽:
  “妈妈,罗比怎么了?”
  韦斯顿夫人温存地把女儿搂在怀里。
  “别伤心,格洛丽亚。我想罗比走了。我们找呀找呀,但是总也找不到。”
  “那么说,他再也不回来了?”格洛丽亚悲伤地睁大了眼睛。
  “也许吧!你先跟这只小狗玩吧!它叫……”“不!我不要这只讨厌的狗!我要罗比!我要去找罗比!”
  格洛丽亚突然发出绝望的哭声。
  “让她哭个够吧!”韦斯顿夫人叹了一口气,对丈夫说:“孩子伤心的时间不会长的,过几天她就会把机器人忘掉了。”
  但是时间证明,韦斯顿夫人的这个想法是过于乐观了。格洛丽亚倒是不哭了,但她也不笑了,每天都一声不吭,闷闷不乐。韦斯顿夫人也开始发愁了,格洛丽亚对那只漂亮的小狗根本不屑一顾,她知道,女儿对失去的好朋友罗比依旧念念不忘。
  “乔治,”有一天,韦斯顿夫人对丈夫说:“我得把狗退掉了。格洛丽亚说,她讨厌它。”
  “那要是……咱们把罗比再买回来呢?”他的眼睛里闪出希望的火花。
  “不,”她立刻打断了他的话,“我不能轻易让步,我不能让机器人来教育我的女儿……”停了一会儿,她又冷冷地说:“咱们带女儿去纽约玩一阵子吧!她在这儿老也忘不了罗比,这样下去,她会垮掉的!”
  “好吧!”韦斯顿知道妻子的意志不可转移,他叹了口气说:“你夺走她心爱的机器人的时候,就没考虑过你女儿的健康?”
  一听说要到城里去,格洛丽亚重新微笑起来,她积极地帮忙收拾东西,盼望早一点出发。
  终于,他们一家人乘上了飞机,向纽约飞去。
  然而,纽约并没有让格洛丽亚忘记她的罗比,没过几天,她又变得闷闷不乐了。
  这回,韦斯顿夫人也没了主意,她求助似地望着自己的丈夫,希望从他的眼睛里看到什么好方法。
  “也许,我们可以带她去机器人公司看看……”“什么!”韦斯顿先生的话刚说了一半,就被他太太的尖叫声打断了。
  “我想这是个好办法。如果格洛丽亚见到其他机器人,她就不会再想念罗比了。这是个心理疗法,懂吗?”韦斯顿先生似乎早就料到了妻子的反应,而且也想好了该如何说服她。
  韦斯顿夫人眼睛睁得大大的,在她的眼睛里,露出了某种钦佩的目光。
  第二天,他们来到了“罗伯茨机器人有限公司”。在管理人斯特拉瑟斯先生的带领下,他们走过一条长长的走廊,来到一个灯火通明的大厅。那是个全部由机器人操作的地方。
  斯特拉瑟斯开始滔滔不绝地讲起这个地方令人骄傲的历史。可对于格洛丽亚来说,他的解说只是一首催眠曲。她觉得整个参观都是枯燥的,虽然周围有许多机器人,但一个与罗比相像的也没有。她只是漫不经心地用眼睛掠过整个大厅。
  突然,格洛丽亚的目光落在了大厅中央那六七个机器人的身上,他们正围在一张圆桌旁做着什么。她的眼睛惊讶地圆睁着,简直不敢相信。大厅很宽敞,也许,她看错了,但那个机器人非常像……真的非常像……是的,是他!
  “罗比!”
  她的声音响彻整个大厅。这时,在桌旁工作着的一个机器人抖了一下,放下手中的工具。
  “罗比!”
  格洛丽亚忘记了身边的一切。她钻出围栏,纵身跳到比他们站的地方低1米多的地板上,探舞着双手冲向自己的罗比。激动万分的小姑娘根本没有发现,一台高大的自动拖拉机,正轰鸣着向格洛丽亚冲来……三个大人惊呆了!来不及了!
  “格洛丽亚!”韦斯顿夫人大叫一声,几乎昏了过去。
  说时迟,那时快,只见机器人罗比,迈着大步迎着自己的小主人奔去!他的手臂一伸,把格洛丽亚紧紧地抱了起来!
  仅过了半秒钟,拖拉机碾过格洛丽亚刚才站着的地方。
  所有悬着的心,这时都落了下来!他们朝格洛丽亚和罗比站的地方望了过去:格洛丽亚正紧紧楼住罗比的脖子,兴奋地唠叨着什么。罗比那用铬铜浇铸而成的双臂,轻柔地搂着小姑娘,他的双眼,放出暗红色的光芒……这时,韦斯顿夫人的脸上,高兴变成了疑虑。她转向丈夫:“这是你故意安排的吗?”
  韦斯顿擦了擦额头上的汗,嘴角露出一丝苦笑。
  韦斯顿夫人叹了口气,最后说道:
  “那好吧!就让罗比留在我们家吧!他毕竟救了格洛丽亚!”