第一章 万里投奔



  秋深露白,木叶萧萧,一声悲唳惟过长空,西风卷起漫空黄尘,冀南大名府郊外官道旁两行垂柳,无复当日的翠拂行人,垂烟滴绿情景,秃条儿尽自迎风摇曳更凭添了几分萧瑟气氛。
  拂晓时分,道上现出一伙镖局人物,似是兴高采烈,连夜赶路,昨晚并未打尖模样,喧笑不绝。
  遥随镖局一行的只见是一只灰驹套车,车辕上坐定一个赶车把式,约莫四旬开外年岁,貌像粗豪诚朴,头戴一顶软毡帽,亦似一夜未睡,肩背等处犹自余留洁白霜屑,在他身旁摆看一只有嘴细颈瓷壶。
  那赶车把式鞭梢挥空竟软弱无力,车行也慢了下来,倘不时握起瓷壶仰头喝一口酒。
  车内忽传出一少年语声道:“罗大叔,看来大名府不远啦!”
  语音略带童声。
  车把式不禁一征道:“你怎么知道?”
  少年笑道:“这有什么不知道:车行渐缓,大叔喝酒的次数越多,麒麟镖局距离也越拉越远,显示了地头已到罗大叔紧张之心情大宽。”
  车把式嘿嘿轻笑道:“你老弟委实聪明!不过掩这前半部戏算不了什么,究竟是麒麟镖局巧作我等护符,抑或我等幸运得以安抵大名,谁也不知情,但这后半部戏可难唱啦!”说时神色忧移,微唱一罄又执起酒壶骨嘟嘟豪饮一口,复又长叹一声道:“掩这是一醉解千愁!”
  黄叶飘飞,天空湛蓝得一面晶澈得菱镜一般,纤云不染,西风拂体微生寒意。
  车把式灌了半瓶酒,额角微微儿汗,突然使劲挥动长鞭,啪的一声破空脆向,两骑奔行转快,进了大名府城门。
  秋风肃杀,街道上行人寥落,套车迳抵一条宽敞大街上一家八字门墙停住。
  车把式慢慢跨下车辕,用手揭开车篷,低声唤道:“老弟,到了!”
  只见车内探身出来一个十三四的少年,满脸风尘之色,封掩不住他那浑金璞玉的清秀神禾。
  他跨下车来,抬目望去,只觉此宅气派宏伟,朱门兽环,两座石狮分立,琢雕甚工,栩栩如生,道:“大叔,是这家不错么?”神色微微激动。
  “错不了,正是这家。”车把式沉声答道:“老弟不可迟疑,俺代老弟敲门投帖。”说看迈上石阶,伸手敲击兽环。
  有顷,重门隆隆开启,现出一青衣中年管家,目光略含愠意,打量了车把式一眼,正待启齿,车把式忙道:“京中刘都老爷命小的护送这位严少爷来此,并带来一封亲笔手书,烦劳通禀贵上!”
  青衣中年入微微一愕,改容笑道:“请客在下通禀,刘大人书信……
  车把式忙道:“在严少爷身上,须面陈贵上。”
  青衣中年人面色微微一变,倏转笑容道:“严少爷请暂候片刻!”抱了抱拳转身快步走入。
  车把式黯然一笑,道:“老弟多加保重。”身形条地飞起,落在马车上扬辔疾驰而去。
  片刻时分,那青衣甲年人快步走来,道:“敝上有请……”
  严姓少年道:“在下已打发他回京了!”突然发现车把式已驾车离去,不禁一征,道:“还有一位咧?”
  他虽年幼,却说话神态无不中规中矩,气度使人心折,那青衣中年人哦了一声道:“请!”
  严姓少年随看青衣中年人走去,只见客厅外站看一个庞眉虎目,银盆方脸,花白长须身着一袭暗蓝团花缎袍的六旬开外老者,暗道:“他就是乾坤八掌伏建龙么?”疾行了数步,一揖至地道:“晚生严晓星拜见许员外!”
  老者呵呵大笑道:“不敢,请至客厅内叙话!”
  严姓少年跨进大厅印取出一封书信递与老者道:“恭请许员外遇目,书中便知在下来历!”
  老者面色微变,接过书信拆阅。
  阅未及半,老者已自面色大变,手是微微颤抖。
  严姓少年偷觑老者学止,微感诧异。
  老者收好书信,面色已平复如初,含笑道:“老朽家居已久,武功荒废大半,何敢为人师,不过贤契暂请在寒舍作客,老朽必转荐一位名师。”说看长叹一声,道:“贤契令尊与黑道中人为仇,身罹暗算而死,但不知与何人为仇?可否见告。”
  严姓少年目中一红,热泪盈眶,道:“晚生在京寄居族叔家攻书,不明先父结仇内情,只知死在七星蛇芒钉下。”
  老者侧然之色不禁油然泛起,无限感慨道:“令尊侠旺义胆,威望卓著,西北道上无不翕然景仰,老朽虽封刀归隐。但对令尊久已倾慕心仪。”
  严晓星目露诧容道:“怎么许员外竟不认得先父么?”,因为这本武功秘谱系以藏文手抄,令尊一字不识,又不愿走漏风声,故托一位好友带交老朽…老者长莫一声道:“令尊六年前因辣手摧毙一黑道枭雄,无意在死者身旁取得一木武功秘谱说时他目中发出闪烁奇光,苦笑了笑,接道:“令尊那位至友,也是老朽知己之交,因老朽习艺从师就在康藏,略谙藏文,为此之故他竟赶往老朽处,即在到达之晚他身遭暗箭身死,秘岌也不翼而飞,老朽亦身负重伤……”说时虎目中不禁两行珠泪夺眶流出,语声更咽沙哑道:“老朽无以自明,宣称封刀归隐,从此武林中乾坤八掌伏建龙之名消失,迁来大名改为许南星,不料那秘岌竟种下令尊死因,为老朽亦带来祸劫。”
  严晓星道:“那册秘岌不知为何人劫去?”
  许南兴摇首苦笑道:“六年来老朽暗查此事”曾探悉一丝蛛丝马迹,这一点老朽至今困惑不解……”说看语声一顿,重重击掌三下。
  只见急急是来一老仆,道:“老爷,有何吩咐?”
  许南兴道:“许福,你带这位严少爷去在后院客房居住,茶水饮食均由你伺候不可待慢。
  老仆低应了一声:“是。”
  许南兴向严挠星含笑道:“贤契还来劳顿,亟须休息,更因今日十四,明晚便是月圆之期,若不预为防范,后果不堪设想,好在来日方长,过了明晚,老朽与贤契百件长谈如何寸”
  严晓星朝许南兴施一长揖道:“小怪遵命!”部随看许福身后走去。
  许南兴面色陡的寒冷如水,如罩上一层阴霾,道:“秦琪进来!”
  厅外一条人影疾闪而入,正是那领看严晓星进来的青衫中年人,道:“老爷子有何吩咐?”
  许南兴道:“明晚强敌侵袭,老夫要斩尽杀绝一个不留。”
  秦琪道:“老爷子神威无敌,本宅高手如云,自可无虞,但不知明晚来犯强敌是何人物?”
  许南兴突叹息一声道:“尚难确知,不周老夫能断定乃杀害严天梁的主凶!”
  秦琪道:“事出必有因,老爷子与严天梁并无丝毫瓜葛。”
  许南兴闻言目中神光暴射,慑人心魄,冷笑道:“秦琪,你还记得太极剑客赵振藩惨死之事么?”
  秦琪不禁栋然色忧,道:“就是为了那木秘岌之事么?”
  “不错。”许南兴沉声道:“赵振藩死前已将那木秘岌失去,老朽恐惹祺烧身,为此封刀归隐,遵至大名。”
  秦琪道:“属下明白了,当年九指鬼王死在严天梁手上时,其事杳无人知,但九指鬼王身怀那武功秘岌谅为另一凶邪闻悉,追踪九指鬼王行踪,事隔多年才探悉九指鬼王已死在严天梁手上,因而从严天梁身上追出赵振藩及于老爷子。”
  许南兴点点首道:“说得不错,明晚凶邪侵袭老夫自信握有胜算,但今老夫忧心的就是严晓星,他为老夫带来无穷后患。”
  秦琪目露惊容道:“严晓星乃严天梁后人,来此志在什么?”
  许南兴道:“志在习艺,但他认定秘岌仍在老夫手中。”
  秦琪略一沉吟道:“不如杀之,永除后患?”
  许南兴面色一沉,道:“此事非同儿戏,岂可轻言杀人,何况京中刘大人知之甚详,稍一不慎,必惹来灭门大祸,老夫所以耽忧者,恐严晓星之来身后尚有人策划,志在探悉那秘岌是否仍掌一摆,示意秦琪离去,眉梢眼角泛出重忧。在老夫处……”,说着长叹一声,轻道:“看来,老夫仍须以乾坤八掌伏建龙再出江湖了。”
  严晓星躺在榻上睡得异常香甜,一晚末醒途中劳顿,直睡至午牌时分寸起来。
  他那间居室宽敞洁净,虽不华丽,刮怖设亦典雅,靠榻上方有一小圆窗通往邻室,但此室封在隔院,不知为何人居住。
  老仆送上酒食饭菜及一盆清水,盥洗后退了出去。
  严晓星用好酒饭后,只觉一股寂寞涌上心头,百无聊赖又倒在榻上膜目沉思,荐闻一缕琴音送入耳中,曼妙悠扬,韵律优美。
  他睁开双眼,只觉那美妙琴音就从那小圆窗内送入,显然邻屋住得有人。
  半晌,琴声毫然而止,只听得一声徐缓凄凉的苍老叹息。
  严晓星不禁一征,这声叹息含蕴看无比的凄凉,似久郁后才得舒伸,与流畅宣泄的琴韵硕成强烈的对比,忖道:“隔邻究竟住得,何人丁他心情之苦闷竟逾于自己,宁非怪事?”
  忽见一条娟秀人影田门外走入,却是一头梳丫髻的女童,约莫十一二岁,剪水以眸、瑶鼻、樱唇,勾画出一个美人胎子,穿看一身碎花挂裤,望也不望严晓星一眼,娉娉婷婷走向桌前收拾杯筷菜肴。
  严晓星一瞬不瞬地注视看女童,情不自地谢了一声。
  女童压上不禁升起两朵红云,璞嗤娇笑道:“这有什么谢的,我是替爷爷来此收拾碗筷去厨下洗涤而已。”
  严晓星哦了一声道:“你也姓许!”
  许女童笑魇如花格格矫笑道:“自然我姓许,名叫飞琼,听我爷爷说,严公子在此作客要长住下来,以后有什么事叫我琼儿好了。”
  “许飞琼!”严晓星征得一征道:“你爷爷取的名字很好听,与天上仙女一般。
  许飞琼斜脱了严晓星一眼,一阵风似地走了出去。
  严晓星只觉心灵中有种温馨感觉,默默凝望看许飞琼消逝的人影,久久才发出喟然轻叹。
  人生木是奇妙的,际遇无常,严晓星本篇弃武修文,而此刻竟因其父之死,又弃文修武来到大名投奔乾坤八掌伏建龙。
  暮暝四合,秋风萧瑟,拂体顿生塞意,已是掌灯时分,老家人许福走入在案头燃亮了一只粗如儿臂的牛油旦烛,随看许飞琼已走夕后与许福退出室外。
  他用饭之际,忽听得邻室窈窈私语声,其中之一似为许飞琼,语声甚低,分辨不出他们在说什么。
  突感窗外送入一阵枫然微风,红烛欲熄又亮,只听阴恻恻一声冷笑道:“果然你在此家!”
  严晓星不禁大骇,别面一望,只见一个面目森沉瘦长汉子,嘴角泛出一丝险毒的阴笑,不禁骇然失色道:“尊驾是谁 ̄”
  瘦长汉子道:“你是严天梁之子么?嘿嘿,不愧为高人之后,神出鬼没,大爷一路追踪,数次均……”
  忽地面色一变,施身条地出掌。
  眼前人影一花,腕脉疾麻,瘦长汉子一条右臂被五只钢钧扣住,面色大忧。
  来人正是乾坤八掌伏建龙,面寒如水,沉声道:“尊驾夤夜侵入民宅,朋子未免式大了点!
  秦琪忽一闪而入,手指瘦长汉子道:“老爷子j此人就是好色贪花,无恶不作的关外剧盗夜猫毛彪。”
  毛彪不禁肥寒魂落,奇痛澈骨,便挺看冷笑道:“不料许善人家竟蓄养看内家高手,毛某有眼如盲误陷龙潭虎穴,不过冤有头,债有主,毛某并非冲看许大善人而来”“
  伏建龙鼻中冷哼一声道:“毛老师,真人不打诳语,你从何处探知严公子落在许府内。”
  毛彪道:“毛某等人探悉严天梁独子乔装出京,一路追踪,怎奈此子似是受了极高明指教,三易形貌,声东击西,竟把毛某等人搞得头晕眼花……”
  伏建龙厉声道:“老夫问你怎探知严公子在此?”
  毛彪目露怨毒神光道:“此乃碰巧,毛某等人心灰意懒之际,无意在对街酒肆中买醉,与酒保闲谈起许善人善举软事,今晨有一八驹马停在门前,发现有一少年叩门而入……”
  秦琪冷冷一笑道:“所以毛老师心疑此子就是严天梁的后人。”
  毛彪道:“不错,奉劝两位,不如将此子让毛某带走,不然为许府带来灭门大祸。
  伏建龙右臂一伸,两指疾如电光石火点在毛彪的“期门”穴上。
  毛彪眼前一黑,应指倒地。
  秦琪道:“禀老爷子,毛彪似非杀害严天梁主凶同路人物,因他不知老爷子就是许南兴。
  伏建龙点点头道:“把毛彪带出去!”
  秦琪一把挟起毛彪,迅疾如电掠出。伏建龙望了严晓星一眼,欲言又止,微微一笑道:“贤契受惊了,慎勿外出。”转身快步离去。
  严晓星镇定如恒,只微微叹息一声,忖道:“自己竟如此重要么?”
  夜幕低垂,一轮明月悬挂当空,散发出清冷迷蒙光辉,许府门前长街上宛如积水空明。
  对街酒肆中灯火通明,门庭若市,食客们川流不息,蓦地门首走出秦琪。
  只见秦琪向暗巷闪入,屋面上忽掠落两条鬼魅似地人影,二叩一役将秦琪阻住。
  秦琪骇然忧色道:“朋友,你我无怨无仇拦截在下为何?”
  迎面一人冷笑道:“秦二爷,连实话实说,那严……”
  话尚未了,屋面上忽起了铮铮声响,拦阻秦琪两人忽闷嚎一声,朴什倒地。
  屋面上飞落一条庞大如鸣般身形,向秦琪喝道:“速移尸灭迹!”
  各扶起一具尸体,跨身拔起,概比如梳屋面上两条身影起落如飞,瞬眼落在城垣上已翻出城外而杳。
  严晓星独自在室内默然付思看,但想的都是茫无头绪,只觉紊乱如麻,忽闻室外响起伏建龙宏亮的咳声,不禁缓缓立起。
  乾坤八掌伏建龙已飘身走入,含笑道:“方才连累贤契受惊了,老朽已决定明晚过后离开大名……”
  严晓星神色一笃,展齿欲问。
  伏建龙手掌一摆,接道:“老朽此举于已于贤契均极为有利,江湖上乾坤八掌伏建龙重出之风垂传开,因邪绝不致将许南兴与伏建龙混为一谈,更不疑贤契藏在此处。”话声略略一顿,木息一声道:“老朽再出江湖务必探明贤契血海大仇凶那及探出那木秘岌下落,要知老朽易名改姓后,每年外出两次查访杀害赵振藩仇家,六年于兹,刻骨难忘。”说时目中泪光闪动。
  严晓星暗道:“伏老英雄乃至情至性之人,所以含蕴不露者只因兹事体大,稍一不惯,即蹈杀身之祸。”触景生情,亦流下两行清泪。
  伏建龙周衣袖拭干眼泪,道:“贤契,老朽此刻传授你内功吐纳之法,扎好墓木功夫,府中有一款武师,武功不逊于老朽,在老朽末回之际,均由敖武师代为指点,贤契根骨不凡,老朽必为你引荐一位武林高人为师。”说看将内功吐纳要诀详细指点后,翩然疾闪离去。
  严晓星怀看一种莫名愉悦的情绪,依照伏建龙传授内功要穴吐纳周天后,只觉遍体舒泰无比,目光落向窗外,天色已是四更将残。
  突闻一苍老语声道:“少年人,你真姓严么?”
  严晓星蓦然一惊,循声望夫,却见那小圆窗内探出一个乱发蓬松的老叟的头硕,须发如银,皱纹满脸,目光如炬,炯炯慑人,不禁点了点头答道:“在下正是姓严!”
  “严天梁是你什么人?”
  严晓星呆得一某,道:“是先父!”
  老叟哦了一声,目中闪出奇光,突低声道:“那么你要逃,不然你一条小命便要自白断送在此了!”
  语声似蚁,却清晰送入耳内。,那老叟乱发蓬松的头颅已消失无踪,不禁跌入一片沉思中。严晓星不禁愣住,只觉此话煞费疑猜茫然不知其解,忖道:“自己为什么要逃?”目光望夫这一日,严晓星只觉漫长如年,许飞琼进来过三次,一以灵活的以胖不时注视看严晓星,似为严晓星忧郁的面色所动,卸未说话。
  傍晚时分,许飞琼入内送上饮食,道:“严公子,是否为他老人家之话困扰?”手指看圆小窗内。
  严晓星诧道:“你怎么知道?”继而面色如罩上一层阴霾,摇首凄然一笑,道:“我不知他为何叫我逃,又逃往何处更是茫然不知?”
  许飞暖水汪汪的双眸望看严晓星,笑道:“他老人家心地倒是顶慈祥,只是说话有时颠三倒四,疯疯题颠?”
  邻室忽起了一声冷哼道:“谁说我老人家疯疯颠颠,琼儿,你带他过来。
  许飞琼陡现喜容,拉严晓星望外就跑。
  严晓星只觉许飞琼拉看自己穿入一条暗□中,伸手不见五指,七转八弯,许飞琼推开一扇木门,以奴进入一间幽暗的小室内。
  只见那银发蓬松的老叟目光炯炯坐在榻上。
  严挠星发现通往自己住室的小圆窗,竟距老叟头顶四五丈高,不禁骇然,忖道:“原来此室如此低下,想必系许府秘密之处,无疑这老人具有一身武功。”
  老叟冷冷一笑道:“少年人,老朽叫你逃并非无因,琼儿,你带他爬上假山洞内静观外面情景便知。”看石阶踏上十数级已至顶端,只见一个洞隙八可见外面景物,原来是在一座假山之内。
  许飞琼应了一声,领看严晓星走出房门,门外更是漆黑一片,穷尽目力,隐隐可见石阶,循假山外是一片庭园,常青乔木,芳草如茵,月华似水,映照一条直立的人影,却是那秦琪。
  忽闻一声轻啸,庭园高增外忽疾逾飞鸟般掠落三人,均穿看一身白袍,面目阴寒如水,年岁均在四旬开外。
  秦琪抱拳微微一笑道:“三位可是午刻时分掷刀寄柬之人么?”
  中立白袍人面色惨白如纸,瘦长马脸,两显高耸,鼻梁上长有一颗豆大黑磕,嘴角噙看一丝阴笑,益显得不类生人,乍睹之下不禁悚然战栗,闻言答道:“今晚到的不仅我天南三魔,尚有坤恫七煞,郑都及判。”
  秦琪不禁脸色大变,脊骨上不由泛起一缕奇寒,机伶伶打一寒噤,暗道:“怎么今晚来的均是些武林卓著盛名的凶那,看来老爷子如应付无方,必身败名裂。”
  严晓星忽闻身后送来老叟蚁音传声道:“少年人你要紧记,今晚所来凶那均与令尊之死莫大的干系。”
  他闻声不禁心头一凛。只见中立自衫人又道:“伏建龙何在?”
  秦琪闻言面色强作镇定,抱拳笑道:“原来是马大侠,小可秦琪在这许府内充当一名护院武师,敝东许南兴只是一名俗人……”
  “住口!”白袍人厉喝道:“许南兴就是伏建龙,巧言谎骗,休怨马某心辣手黑。”
  秦琪哈哈大笑道:“敝东已于牛月前上京作客,马大侠倘坚欲指鹿为马,小可虽是无名小卒,请划下道来,小可无不接,纵武功不济,死而无怨。”
  两天三魔不禁一征,互望了一眼,马姓白袍人阴阴一笑道:“要死容易,马某取你性命易如反掌,但须你尝点苦头,使你吐实后再慢慢死去。”说看跨出一步,右臂缓缓伸出。
  秦琪冷笑道:“且慢,小可昔年也曾闯荡江湖,武林知名人物多半均耳熟能详,乾坤八掌伏建龙威震大河南北,如真是敝东,今晚未必惧怕三位,就是小可无名朱学,无奈吃了护院这碗饭,亦是宁折毋弯。”
  这番话木是乾坤八掌伏建龙所调教,照常理来说南天三魔应收兵而退,但封事有例外,因那木秘岌上不但录有极旷绝的奇学,而且载有一种灵丹炼制方法,能生死人肉白骨,可憎一甲子功力,此为武林中人梦寐相求之物,岂能轻易放手,何况还有别的凶邪在旁,更不易就此改弦易辙这时,冷月霜华下叉再再再现出九条人影,袍袖迎风瑟瑟飞舞,面目森沉,令人不寒而怀,不言而知是崆峒七煞、郑都双判。
  马姓白袍人阴恻恻冷笑道:“尊驾是不见棺材不流泪。”疾伸右臂向秦琪一招“毒龙出穴”,两指如电点向“七坎”死穴。
  两天三魔阴阳掌马天义、辣手追魂童敌斌、火龙梭费光武功极高,心性阴险,出手不死即伤,尤以马天义狠毒残忍。
  秦琪身形一旋,疾撤出肩头二郎载振腕三招疾出,幻起漫天戟影,劲风如割,逼得马天义撤指疾飘开去。
  马天义冷笑道:“看尊驾不出,武功不俗,马某几乎失眼了。”错开八掌欺身猛攻,掌影如山,凌厉绝伦。
  辣手摧魂童启斌蓦地经啸一声,身形腾起,五指一把抓在秦琪肩头。
  只听喀嚓声响,秦琪喉中发出一声惨嗥,肩骨粉碎,痛澈心脾,一柄二郎战当啷坠地。
  马天义收住不政,童启斌五指一拧,秦琪一条右臂生生离肩折下。
  童启斌冷笑道:“尊驾速实话实说,以免惨死之祸。”
  秦琪不知伏建龙此刻为何尚不现身,忍住澈骨奇痛,额上却冒出滚滚汗珠,道:“小可已实话实说,看来两天三魔也不过尔尔,恃势凌人,小可委实不服。”
  费光大怒伸指点在秦琪背脊梁骨上,欲错开筋络。
  突然,秦琪脸色惨变,嘴中涌出亡口黑血,气绝毙命。
  马天义皱眉道:“老三为何如此卤莽?”
  费光面色异样难看,鼻中冷哼一声道:“小弟这分筋错骨手法虽然厉害,却万无一失,此人之死莫恕小弟。”弦外之音无异责怪老二辣手摧魂童敌斌不该将秦琪弄成重伤。
  童启斌怒道:“这如何怪得愚兄?”
  崆峒七煞、郑都以判已走了过去,目露诧容。
  马天义皱了皱眉,眼中凶光逼射,沉声道:“你们两人暂莫争吵,马某判断此人之言多半是实,我等昨夜投柬,原就要打草惊蛇,倘许南兴真是伏建龙,至少慌乱无措,必邀约友朋助拳,不料竟无所举动,可见伏建龙并非许南兴。”
  酆都八判老大田敦明冷冷一笑道:“咱们将此宅仔细搜觅一下或可寻出一线蛛丝马迹。”
  马天义尚未答言,只见二条身影掠入宅墙,疾如流星奔至,崆峒七煞躬身道:“风闻荆州一霸巢汝雄满门惨遭血洗,巢汝雄本人及九子均被寸砾而亡,凶手为乾坤八掌伏建龙。”
  童启斌惊,诧出声道:“什么:是伏建龙?此未必是真。”郑都八判老二田敦义道:“也未必是假:否则伏建龙亦逃不了,马老师速移去此人尸体,免得惊动官府,咱们还是撤走吧!”
  马天义点点头,抓起秦琪尸体,群邪纷纷撤去。
  乾坤八掌伏建宠能在千里外杀死荆州一霸巢汝雄一家么?未必!但又是何人所为?
  秦琪为何猝然毙命丁难道真是南天三魔老三火龙梭费光下辣手之故么?这是一个谜,即是费光胸头也是困惑莫解,何况别人,而且秦琪之死,还有人证!
  人证是谁于自然是崆峒七煞、郑都以判,还有一极重要的人就是严晓星!
  假山之外仍是冷月霜华覆披庭园,凄迷右梦,西风送出轻啸,不时飘飞一片片离枝凋叶,似是呻吟叹息。
  严晓星看得真切,不禁心头骇然。
  只听老人语声送入耳中道:“少年人你都瞧见了么?”
  严晓星回面步下石揩走回那小室内,但见那老人盘膝坐在榻上,目光慈祥望看自己,遂领首道:“老前辈,晚辈瞧清楚了,但晚辈不明白……”
  老叟摇掌微笑道:“不明白的事太多了:老朽问你秦琪死了么?”
  严晓星点点首道:“死了!”
  老叟目露黯然之色,叹息一声道:“秦琪早就该死了!”
  严晓星闻言猛感一征,茫然不解其意。
  只听老叟道:“你也不必多问,老朽亦不愿说出,不过你到此投奔伏建龙为了何故?”
  严晓星答道:“万里投奔只为仇!”老叟目中神光暴射道:“好个万里投奔只为仇:不过令尊武学成就极高,就老朽所知,伏建龙远游于令尊,即是伏建龙倾囊相授,你也末能复仇。
  严晓星不禁呆住,内心这份难受无法形容。
  忽闻许飞琼格格娇笑道:“严公子,放看一位师父不拜则甚?”
  严晓星不禁恍然大悟,立即欲屈膝拜倒,只感一股无形罡气阻住他的身形,令他无法拜倒。
  但闻老叟叹息道:“老朽已立下重誓不过问武林是非,再也不愿敢伏建龙之疑,稍后老朽为你指点一位明师吧!”
  忽见许飞琼格格矫笑道:“我代严公子向你老人家致谢了。”说看一把拉看严晓星离去。
  回至居室,烛影摇红,房门已敞开看,严晓星不禁一楞,暗道:“自己离去之时,将房门带拢并扣好,为何洞开?”
  许飞琼玉云聪明,已知严晓星心意,笑道:“他老人家不是说过你不明白的事太多了,此刻无须打破沙锅问到底……”继又附耳密语一阵,翩然离去。
  严晓星不由轻轻感叹一声。
  约莫半盏茶时分过去,突闻室外廊下传来一声轻咳,只见一身裁硕长中年汉子飘进来。
  那中年汉子负手淡淡一笑道:“兄弟放士华,奉老爷子之命相授公子武功基本要诀!”
  严晓星哦了一声道:“原来是敖大叔,在下资质鲁钝,恐有负大叔指教。”
  敖士华道:“这不要紧,武功之道原要刻苦自励方可有成……”话声略略一顿,又道:“兄弟方才已来过一次,不见严公子为何?”
  严晓星心中一震,道:“在下方才大解去了,敖大叔谅有什么事么?”
  放士华淡淡一笑道:“老爷子已离府上京,临行之时严嘱兄弟转告严公子慎勿外出。
  严晓星答道:“这个在下已知道,伏前辈昨晚也曾严加告诫过,敖大叔请放心。
  放士华留神严晓星的面色,未曾察出他有什么异样,不禁大惑宽心。
  严晓星亦暗暗纳罕,忖道:“难道秦琪之死,他竟无动于衷么?”
  此事未免违悖人性,严晓星虽然聪明,却无法揣测乾坤八掌伏建龙的用心。
  自此以后,放士华每二一日必来严晓星居处传授一招半式武功,却末问严晓星是否心领神会或察视严晓星有否进境,便匆匆离去。
  但,严晓星封在那无名老叟处获得甚多武功绝学心法及见闻。
  江湖风云诡谲险恶,自严天梁之死及代建龙再出江湖后,便掀起轩然大波,但严晓星深处于大名俯伏建龙府中,加禁深宫,外事杳不可闻。
  光阴在再,转眼秋去冬来,时序更换,可是爆竹一声依旧,桃符万象更新。
  奇怪乾坤八掌伏建龙一直就末回过大名府。
  宅内仅仅是放士华武师及四名护院打手外,又一名西席账房,倘有老家人许福及其孙女许飞琼,同可及佣仆婢妇八人,另外的是严晓星及无名老叟。
  在此期间,严晓星获知伏建龙是只身一人在大名并无妻儿,那么伏建龙是否终身末娶,在严晓星心目中又是一不可解之谜。
  上元灯节,大名府鼓乐喧天,城开不夜,但许宅内却冷清清地,似一幢荒宅,显得凄凉异常口口口苍芎如墨,雪花在飘,朔风怒吼狂啸,隐隐传来鼓乐弄灯嚣声,刺破了这幢大宅门如水沉寂严晓星一连三日未与许飞琼相见,连老家人许福亦未见踪影,暗感纳闷。
  他独处室中百无聊赖之际,忽闻无名老叟呼唤,急急而去。
  只见无名老人面色沉肃坐在椅上,身旁放看一个青布包袱,道:“贤侄!你该走了,再不离去有性命之危。”
  多日过从,使他们两人亲如师徒父子,但无名老人坚不愿改过称呼,严晓星仅以老前辈相称。此刻严晓星闻言不禁一呆,道:“晚辈艺业未成……”
  无名老人右掌一摇,笑道:“你不要依依不舍,须知天下无不敬的筵席,老朽已为你准备一包换洗衣衫,一封书信前往雁荡山大龙揪附近寻一位邬先生为师,此人胸罗奇学,你若能拜他为师,复仇定然有望。”说看取出一只木球,大加鹅卵,纹理细密,光泽黄中带乌,尽可鉴人,似久为人摩挲,再一仔细察视,隐隐可见纹理天然形成一幅山水人物鸟兽图。
  只见无名老人端拜了木球一眼,又道:“此为稀世之珍,乃武林中一位前辈高人信物,可救你性命之危,宜慎重珍藏,不可轻易炫露,信在包袱内,并有数十两白银,你走吧!”
  严晓星热泪盈眶,不禁夺眶而出,如断线般倘下。
  无名老叟含笑伸手抚摸严晓星头顶,目中泛出慈祥神光,柔声道:“孩子,你走吧二从后门出去,不得留连。”
  严晓星含泪向无名老人拜了三拜,硬看心肠远出许府后门。
  突然,面前人影一横,只听一声轻笑道:“星哥,随我来!”
  大雪纷飞,扑向如割,严晓星戴看一顶护耳毡帽,背看包袱望南门外奔去。
  严晓星抬目望去,只见是许飞琼,不禁大喜,道:“为何这多日未见你影躁?”
  许飞琼不咎,一把拉看严晓星进入一撞矮屋内厅堂坐下,沏过一杯热茶道:“你就走了么?
  严晓星点点头,道:“你早就知道?”
  许飞琼忍住心头酸楚,强笑道:“敖武师与西席账房和我爷爷去乡间收租,把我送往姑母家暂住,因此料知你在此时必然奉命离去另投名师!”
  严晓星注视看许飞琼,她虽只十二龄,却长得秀丽玉立,更聪明过人,忍不住微唱了声道:“原来如此,我只以为你们不辞而别。”
  许飞琼鼻中轻哼一声道:“无名老前辈选择良机令你离去,这一切都有看慎重安排,你知道他老人家为何不让你拜师么?”
  严晓星摇首茫然不解。
  许飞琼道:“他老人家身受伏建龙上代大恩,许下心愿答报三次伏府危艰,并隐居在伏府不问武林恩怨是非,他要收你为徒岂非又涉身武林是非中么?”
  严晓星慨叹一声道:“我不知伏老爷子为何迄今末回,这一去不知何时才能见面,不告而别,似有不妥。”
  许飞琼笑道:“有他人家与你担当有什么不妥。”说看取出一只钢制五十长短管弩,径只一寸,只有暗掣,接道:“此暗器可恃以防身,遇有强敌不得已时按掣发射,一筒甘五发……”并详细说明用法。严晓星接过连声称谢。
  许飞琼眸中一红,泪光流转,道:“我也不留你:只望你艺成后来瞧我一趟就是。
  严晓星道:“我一定来瞧你。”
  许飞琼凄然一笑道:“只怕我不在大名伏府中了。”
  严挠星剑肩一轩,笑道:“不论天涯海角,只要你仍活在世上,我必然将你寻到。”
  许飞琼芳心愉悦异常,杏靥一红,含羞娇笑道:“我不耽误你行程,快走吧:我已为你准备一匹乘骑。”拉看严晓星到得后院马庙中,只见一头黄镖马已鞍峦齐全,并准备得干粮水壶及一件披风。
  严晓星内心之感激无以复加,不禁四面注视看许飞琼,当真是无言胜有言,万千情意均在此默默无言中。
  许飞琼忍不住珠泪满面,掉头哽咽道:“你快走吧!”
  话声未落,许飞琼掩面奔向屋内而去。
  严晓星呆立一阵,油然泛起莫名感伤,急急伸出右臂带出乘骑,穿好披风一跃上鞍风驰电掣奔去。口口口徐州府东大街天祥客栈外一片银白积雪,天寒地冻,行人稀少,恋铃响处只见一匹健马飞驰而来,在客栈门外猛然刹住。
  店内抢出一店伙,一把拉住丝缰,口称:“大爷……”
  爷字出口,店伙不禁呆住,呐呐说不出口来。
  严晓星仅十四五岁,身材顽长如十六七岁少年,封稚气末脱,店伙目光锐利,一眼瞧出严晓星尚未成年,这大爷称呼似有末妥,不禁征住。
  只见严晓星揭下风帽,望声笑道:“小节要住店,不成么?”
  “成!”“成!”店伙连声陪笑答道:“小店上房宽敞,价钱公道,您快请下鞍吧!”
  那年头,店伙眼力最尖,一眼看出严晓星身蕴武功,目中威棱这封,是个不好惹的主顾。
  严晓星一跃下鞍,提看包袱跨入客栈,一进门就是一座院落,已系看几匹乘骑并停看几辆满载货物的推车。
  二进门垂看一张厚重门帘,挡避风雪侵入。
  店伙抢先掀开门宵,让严晓星跨入,严晓星只觉一股热风扑面,但见炭火熊熊。
  原来二进门内是一间宽敞的川堂,摆看十几张桌面,原来这家客栈兼营酒饭:已有三匹张桌坐满了食客,当中生看一只火盆,炭火烧得甚旺,一室生春。
  严晓星亦未注意食客,随看店伙进入上房。
  店伙哈腰笑道:“公子是否需用酒食,小店酒菜久已脍炙人口……”
  严晓星不待店伙话了,即道:“好,我去前面比较暖和些!”
  说时人已跨出门外。
  到得川堂内择一靠壁方桌上座下,换了一小壶酒及几样炒菜,另要了一碗烩饼。
  严晓星目光微抬巡视了一眼,只觉这川堂内气氛有点异样,右邻这一席坐看三个中年汉子,均穿看一身动装,外套大羊皮复,肩头插看一柄连销薄刃钢刀,默默喝看酒,低语窃谈,神色似能有重忧。
  另外一张桌的上坐看三角小眼老者,目光阴森,嘴角擒看一丝笑容。还有一位面色淡黄,略带病容的中年儒生,身看一袭狐皮长袍,雪白狐皮在袖口襟底露出,三络黑须,鸯肩宽背却又显得轩昂不群,只手擎看酒杯,面色沉肃。
  严晓星暗暗诧异道:“这三张桌面分明都是江湖人物,气氛异样,看来莫非有什么事故发生!”
  须臾,酒食却已送上,严晓星虽然好奇,但根本不存看丝毫冬管闲事之心,只管饮食。
  严晓星在伏建龙府内仅四个月,却在此短期时户内扎好一身武功基础,无名老人昔年在武林中乃一卓著盛名怪杰,身负旷绝奇学,传授严晓星的均是上乘武功心法,又在严晓星睡眠间暗中贯输真气打通穴脉,故严晓星成就已是不俗。
  突然那中年儒生鲸饮了一杯酒后,哈哈大笑道:“凭你这块糟料,也敢动人家金鹰镖局的暗镖,便把鸡蛋往石头上砸,不怕江湖中人笑掉大牙吗?”
  笑声如雷,声震瓦屋。
  严晓星不禁炼然一惊,暗道:“此人好雄浑的中气!”
  三中年汉子泛出一丝惊喜之色,敢情他们三人是金鹰镖局护暗镖的镖师。
  那三角小眼老者霍地立起,勃然色变,向中年儒生冷笑道:“朋友委实目光凌厉,竟瞧出老朽为了金鹰镖局暗镖而来,不过老朽却是此次劫镖的通风跑腿无名小卒,正点子还在身后,奉劝朋友,是非只为多开口,烦恼皆因强出头,别把一条性命自白赔上未免不值。”
  中年儒生目注老者淡淡一笑道:“尊驾胆敢承认,足见还有几分豪气,在下孟逸雷敢出头把事全揽在身上,天塌下来也敢接看。”三角眼老者面色一变,道:“原来是名震江南一病金刚孟大侠,老朽古平失敬了。“说看转面一扬手,疾如电光石火投掷一吻,叭的一声落在金鹰镖局之镖师桌角,冷笑道:“放开今日不谈,明日黄河故道上见,那价值连城的暗锁定要带在身旁!”
  说罢身形如风抢出厚重门帑外不见那三位镖头面无人色,穴道目光骇然注视看古平掷看桌角之物,原来是一只通体青蓝,小截百足娱蚣,并有尔页短短飞翅,虽然铸作之物却栩栩如生。
  孟逸雷走了过来,端详了一眼,捏起娱松托在掌心,冷笑道:“孟某只道是谁吃了豹子肥敢动金炉镖局暗镖,原来是横行齐鲁剧盗百足飞娱皇甫炎,孟某与贵局总镖头金刀孟尝邓云飞刀肝肥至交,这档事既然让孟某撞上,怎能撒手不管。”
  他口中虽是这么说,封暗感此事异常棘手,这只百足飞娱就是皇甫炎的阎王帖子,非见个生死真章,永远没完没了。
  病金刚孟逸雷目光望了望三镖师一眼,微笑道:“三位想必是邓拜兄面前得力臂助辽东三鸟郑上燕梁钟北徐化义老师吧!”
  梁钟北忙抱拳浮起一丝苦笑道:“不敢,在下三人在总镖头口中得知孟大侠义举侠行,倾慕已久,只是无缘拜见,今日不期而遇,幸何如之,在下等虽用计瞒过皇甫炎耳目通过鲁境,不想在此仍被缀上……”
  孟逸雷笑道:“梁老师不必再说,孟某已知百足飞娱皇甫炎凶残狠毒三经伸手,恐非善了,我等四人似嫌力薄,似除了硬接一看外别无良策!”说看哈哈一笑道:“连铁手无常古平也甘心与皇甫炎卖命,可见邓云飞这些年来势饺月增,门下网罗的多半俱是黑道知名巨邪。”
  忽闻门外随风飘送入来阴恻恻冷笑道:“孟逸雷,幸亏你有自知之明,现在放手还来得及,皇甫当家可饶汝一次不死。”
  这语声显非铁手无常古平,无疑金鹰镖局暗镖已成网中之鱼。
  病金刚孟逸雷面色一变,身形疾窜了出去。
  梁镇北三人面色恢复镇定,此刻更现坚毅之色,郑上燕冷笑道:“咱们饮酒吧,明晨在黄河故道口与皇甫炎几个真章。”
  徐化义道:“是福不是祸,是祸躲不过。话虽是这样说,明日之事定然凶多吉少,就算我等把性命豁出去了,这暗镖切不可落在皇甫炎手上:…”说看语声一低,杳不复闻。
  孟逸雷一揭门帘,闪身而入,而现苦笑道:“魑魅魍魉今日到得不少,觊觎金烯镖局暗镖者除皇甫炎恐尚另有其人,究竟是何物,现在何处?”
  梁镇北目光向孟逸雷暗示谨防被严晓星听到,道:“我等食用既饱,不如回房商议,孟大侠睿智远谋,必有万全对策。”
  病金刚孟逸雷哈哈一笑,陡然一个翻身,扑向另一席坐定一八商贾模样五旬老者而去。
  只听一蓝袍老者冷笑道:“孟逸雷,别有目无珠,我等既非觊觎暗镖而来,亦非皇甫炎门下,与你亡般路经偶过,正好撞上此事,你说该怎么办?”
  孟逸雷条地身形沉住,似为老者的话僵住,淡黄脸色上泛现郝红羞愧之色,怒道:“就凭你们两位偷天灰鼠焉有不动心之理。”
  那蓝袍老者乐乐怪笑道:“就凭你孟老师这句话,老朽两人明晨亦在黄河故道上相见,但老朽绝不趁人于危,俟皇甫灸过却后再行动手。”说看偷天灰鼠丢下一块白银,扬长外出。
  孟逸雷已察知梁钟北心意,淡淡一笑道:“孟某若不将以鼠激走,恐三位身怀暗镖今晚难保梁钟北暗暗责怨道:“他为何多附强敌,岂非徒增困扰么?”
  不翼而飞。”
  辽东三鸟不禁暗暗惭愧,差点错怪了人家,徐化义道:“今晚我等必须谨加提防,说不定…
  孟逸雷手掌一摇,笑道:“以鼠生平只有说话算话的好处,不但必不来偷,而且暗中须防护落在别人手中。”
  说看同看辽东二鸟走入内面而去。
  严晓星暗暗纳闷,忖道:“究竟金鹰镖局所快的暗镖是何珍异宝物,值得江湖凶邪如此大动干戈。”不禁动了好奇之念,换来店伙,取出一锭白银,道:“先存柜上,我出去探望友人,不久必回。”
  店伙喏喏称是。
  严晓星慢步踱出,冒看狂风涌雪走出大院往左倾看街檐而去。
  地冻天寒,街市冷落凄清,几乎全关上店门,只有些丝灯火从门隙中射出。
  他意欲前往黄河故道口探视,料定贼党必留有伏桩,仗着细小灵巧身形便于隐蔽,或可在贼党口中窈听真象,走出未十数步,忽见街小现出两条身影,迅快如风疾掠而来,心中一动,闪向壁角隐住。
  只见来人正堤方才离去的偷天以鼠,两人一进天祥客栈身形立时放缓了下来停住。
  严晓星在乾坤八掌伏建龙府中无意闻知偷天奴鼠来历,暗中注视一灰来人,如青袍老人名天丞鼠目都,灰袍老人名地灵鼠姜大年,他们两人拥有神偷之名,相中之物,从无失手,性情虽乖僻,行事介乎正那之间,却劫富济贫,一诺千金,从无更改,故白道中人对二鼠多半并无恶感。
  只听吕都道:“觊觎金鹰镖局暗镖的,并不止百足飞娱皇甫炎,倘有甚多黑道知名凶邪意在趁火打劫,我等原定明日动手,看来非改弦易辙不可。”
  “你想今晚动手么?”姜大年摇首道:“我俩既向孟逸雷声称明日动手,岂可与你我一诺千金,从无政悔大相违背。”
  昌都轻叹一声道:“姜老二,真道我真个欲得手这宗暗镖么?
  邓云飞虽与我有过节,但君子绝不乘人于危,部使我俩不出手,这趟暗镖也不能保全,不如田你我先下手为强,将暗镖偷去,将风声放开,辽东二鸟可幸免杀身之祸。”
  姜大年征征地望了吕都一眼,道:“原来你是想藉这宗暗镖清偿多年的宿怨过节。”
  吕都点点头道:“回忆前尘,愚兄与邓云飞均是意气用事,说不上谁对谁不对,这些年来邓云飞挣得金刀孟尝之名亦看实不易,我等如推井下石,废之一旦未免可惜。”
  姜大年目中神光闪动,道:“就依你吧!”
  昌都道…“你我得手后,分途而逃,在云龙山下草亭会面,不见不散!”
  只见双鼠条地潜龙升天拔起,落在天祥客栈内屋面上,风雪茫茫,月黑无光,只见两条极淡酌身影闪得一闪,便自不见。
  ,严晓星想了一称,只觉无能为力,自己奉命技师,途中不能生事,但一股好奇之念猛然泛起,便向街小走去,遇上过往路人问明云龙山方向路径后,身影渐渐消失。
  口口口
  绝迹。四更将残,云龙山下风狂怒号,大雪纷飞,草亭外积雪没胫,这天气又是深夜,别说人踪已无,就是鸟兽也是蓦地┃┃风雪浓密中只见一条飞鸟般身影疾掠入亭,隐隐可见正是地灵鼠姜大年,左臂残破一处,微微见血,倘伸手探囊取出一粒丹药吞下,默默运功调匀真气,题然俭窈暗镖遇上经阻负伤。
  约莫一盏热茶时分过去,姜大年长叮了一口气,目光炯炯似在等候吕鄯返回。
  须央,只听一个闷黯唤声传来道:“姜老二!”
  姜大年神情一振,道:“老大,得手了么?”
  昌都身形奇快地跃入草亭内,挥拂身上积雪,笑道:“愚兄施展声东击西之计,甩开了追踪之人,并留下书信与孟逸雷及辽东二鸟,嘱他们天明之前赶来此处见面。”
  姜大年神色一惊道:“老大,这不是昼蛇添足么?”
  吕部摇首笑道:“追躁黑道凶邪无不知你我偷天二鼠已将暗镖劫去,风声已是传开,此刻必送入皇甫炎耳中,辽东二鸟与孟逸雷必然无虞。”一耳闻,但一一位不料螳螂捕蝉,黄雀在后,老夫亦赶来此地么?”
  珠光一闪,只见一四方脸膛,浓眉虎眼,领下一部浓须老者,气宇标悍英鸷,手执看一颗雀卵大小明珠在亭外树丛中走了出来跨向亭中。
  偷天二鼠不禁色变,已知中了暗器,但不知何物,急忙中阻气闭住穴道,右臂蓄势待敌。
  皇甫炎含笑道:“老朽此次劫镖,意在向邓云飞讨回昔年一场过节,再则此物于老朽有莫大用处,三位既然得手,老朽绝不愿强行索取,此物譬如瓜□之生,摘者不适于口,于二位已有何取焉?”说看又是一笑道:“老朽以掌中明珠向二位换易,不知二位意下如何?”
  昌都淡淡一笑道:“皇甫当家,此物吕某亦有大用,何不待吕某用过后交回邓云飞,阁下再行出手劫取也还不迟。”
  皇甫炎神色一冷,沉声道:“二位中了老朽的绝毒暗器天蜈针:…”说看面色一变,脸朝亭外喝道:“让他们过来!”
  珠光映照下,亭外不知何时多了七个手执兵刃皇甫炎手下高手,各守方位封住草亭,只见人影纷纷疾闪,风雪茫茫中掠出病金刚孟逸雷及辽东二鸟,怒容满面跨入草亭。
  孟逸雷冷笑道:“两位为何言行不一,将金庹镖局暗镖窃去了”
  昌都面上一热,赧然笑道:“吕某有不得已苦衷,日后定然明白,即使我俩不出手,今晚暗镖必不能保全,待吕某与皇甫当家印证一口回下后再说如何于”
  皇甫炎哈哈狂笑道:“二位绝动不了手,老朽那天蜈针厉害无比,二位虽然强行封闭穴道,但天娱针在两个时辰后即化,慢慢渗入肌肤,使全身筋络逐渐麻木僵硬而死。”
  昌都冷笑道:“暗算偷袭,岂能算得英雄行径,此物并不在吕某身上,皇甫当家岂非枉费心机心”
  皇甫炎冷冷一笑道:“有两位在还怕此物找不出么?看来两位敬酒不吃吃罚酒,莫怨老朽心辣手黑了。”
  陡然偷天二鼠奴掌一出,同施一招“推波助澜”劈向皇甫炎胸前。
  ┃占的甫炎面色一变,单封接迎出。
  两股暗动众接,轰然大响,皇甫炎双肩撼摇,偷天灰鼠封倒出一步,喉头发甜,眼中金花乱涌。
  显然双方均施展了十二成真力,但二鼠却被“天蜈针”伤妨碍了真力不能匀聚,威力与平时一比无疑相差悬殊。
  皇甫炎哈哈大笑道:“两位孤注一掷,无异自速其死,奉劝二位,连领老朽去往藏处将此物取出,决以掌中明珠相赠。”
  荞地┃┃亭外诸匪徒发出惨嗅,纷纷倒地气绝毙命。
  皇甫炎面色大变,暴喝道:“是那位朋友何不现身出见?”
  只见树丛中走出蒙面少年,一步一步向草亭走来。
  病金刚孟逸雷及辽东二一鸟均自露惊异之色,瞧出这少年虽以纱巾蒙面,但在去看上辨识出是同住天祥客栈的严晓星。
  皇甫炎亦瞧出窍晓星年岁甚轻,目露骇然神光。
  只听严晓星用生硬水冷语声道:“皇甫当家何不高抬贵手,放开金脖镖局这趟暗镖,如蒙赐允,在下不胜感激。”
  皇甫炎不禁一征,猛然哈哈宏笑道:“老朽生平吃软不吃硬,就凭朋友这两句话,本应放手卖个人情,无奈朋友伤了老朽两名手下,这笔债该如何清结?”
  严晓星道:“暗算皇甫当家两手下之人并非在下,被在下惊退,但昏夜之间,恕在下无法辨识此人貌相来历。”
  皇甫炎目中精芒一闪道:“这话老朽如何能信?”严晓星淡笑了一下,探囊取出一物,道:“就凭此物,皇甫当家应该相信在下之言是实。
  皇甫炎凝目望去,只见严晓星手中是一只木球,面色骇惊渐转肃然。
  这时偷天二鼠及病金刚孟逸雷辽东三鸟同地面色严肃无比。
  只见皇甫炎抱拳躬身道:“原来少侠是神木尊者传人,令师可好。”
  严晓星正欲恭言,忽瞥见吕都目中泛出忧急神光,心中一动,微笑道:“皇甫当家请不必多间,就凭神木真者当年信物皇商雷家不知可否卖个交情。”
  皇甫炎心头一凛,道:“老朽怎敢不遵神木令。”当即取出两粒丹药递与偷天以鼠,道:此乃天蜈针解药,望二位见谅。”
  严晓星又道:“今晚之事,在场诸位不得泄露半点风声,在下希望在场诸位日后仍然健在武林。”
  在场诸人都是老江湖,那还听不出严晓星弦外之音,均感凛然震惊。
  皇甫炎抱拳一揖,道:“老朽尚要召集手下速返原处,以免风声外泄,少侠难言,日后容再相见。”身形穿出亭外,冲空腾起疾杳。
  严晓星向偷天二鼠抱拳笑道:“望二位将暗镖璧还金鹰镖局,在下不胜心感。”说时身形疾闪出亭外,杳失在漫天风雪沉沉夜色中。
  吕都忙唤道:“少侠暂请留步!”
  孟逸雷忙道:“这位少侠孟某已知,暗镖暂由二位保管,我等将计就计引开群邪注意……”说看低声向二鼠密语。
  吕部道:“老朽遵命!”双双扑出亭外而去。
  孟逸雷与辽东三鸟亦返回天祥客栈,幸装一脸懊丧之色,放开风声暗镖已为偷天二鼠窃去,除了传讯总镖头邓霎飞外,慢慢查访二鼠去向下落,再行设法索回暗镖别无良策。
  觊觎暗镖凶邢今晚均参与天祥客栈劫镖,亲眼目睹二鼠抢出门外,并与群邪格斗并负伤遁去口口,
  风雪载途,茫茫一片银白。
  严晓星控看一匹黄骐,正行在茫茫云野中,忽闻道旁发出一声呻吟,忙勒住丝缰,目光四巡,发现一具躯体倒在道侧一株秃树旁,半身已为掩埋,忙一跃而下分开那人埋身厚雪扶起。
  只见那人是一干枯瘦小老叟,气息微弱,忙道:“老丈醒醒!”眺目四望,只见距道旁不远隐隐现出一幢茅屋,屋顶升起一缕炊烟,暗道:“送至人家先用热汤喂服,看这老丈似为冻饿交加倒在路旁,只需饱食后方可渐渐复元。”
  他略一沉吟,将老者伏在马鞍上,牵看马匹一步一步走向茅屋而去。
  一扇破旧木门虚掩看,严晓星唤道:“有人在么?”
  只听一个宏亮语声答道:“少侠请进!”
  严晓星矍然一惊,只见屋内闪出病金刚孟逸雷,笑容满面,目露冀求之色。
  接着又纷纷问出辽东三鸟,神态虔敬恭谨。
  伏在马鞍上老者霍地挺身而起,屹立于地。
  孟逸富含笑道:“孟某绝无恶意,少侠请进一叙。”
  严晓星道:“原来孟大侠在云龙山草亭中,已识破在下行藏。”说看人已往门内走去。
  屋内立看偷天双鼠吕鄯姜大年,笑道:“少侠别来无恙?”
  严晓星神态从容,微笑道:“两位前辈好?”
  偷天二鼠忙同声答道:“下敢,少侠请上坐!”
  一张方桌上已摆设鸡鸭鱼肉馋头并暖看一壶酒,严晓星知他们有意引自己上门,微微一笑,泰然往下首板凳上坐下,道:“在下年幼,请序齿而坐。”
  须央,那倒卧雪中老者走入,孟逸雷为严晓星引昆道:“这位是淮上隐叟祝秋帆,隐居于此,是祝兄设计,不然无法引少侠上门。”
  严晓星忙抱拳躬身道:“拜见祝老前辈!”
  祝秋帆连声谦让,催诸人就座,吕邮道:“咱们武林人物,不必执泥俗套,就依少侠之言吧!”
  祝秋帆往厨下走去,端出一大海碗牛肉滚汤,热啧啧地香味四溢,笑道:“馒头就牛肉汤,白酒就红虾,其味无穷!”
  酒过三巡,吕鄯道:“少侠昨晚此举无异救命大恩,不知少侠可否赐告来历姓名?”
  休看严晓星年岁甚轻,却极有知人之明,他瞧出吕鄯等人均是义薄云天的汉子,受人点水之恩,定当涌泉相报,遂不隐瞒,将自身来历说出,毫不隐瞒。
  祝秋帆大惊道:“原来少侠竟是威震西北道上紫霞庄主严大侠后人么?唉,看来老朽等应该重出江湖,为少侠查觅仇踪……”
  严晓星道:“这个在下不敢!”少侠提及,尚未知令尊遭人暗害。”祝秋帆神色庄重道:“令尊是老朽多年旧交,皆因老朽隐居淮上,武林之事甚少耳闻,如非吕鄯诧道:“此事吕某亦未有耳闻,如不出所料,主谋者必心怀匝测,三两年后武林定有巨变。”
  祝秋帆忽向严晓星正色道:“乾坤八掌伏建龙此次以退隐之身重出江湖,虽说是为代令尊复仇查觅主凶,但其神态暧昧,一切安排似有可疑……”
  严晓星诧道:“什么可疑?烦请前辈赐教!”
  祝秋帆长叹了一声道:“伏建龙改名许南兴隐居大名,以富绅自居,似未有妻儿家小,此可疑者一,倘说赵振藩在死前那秘岌已为人窃丢。而赵振藩封死在他府内,此可疑者二,少侠投奔于他接待冷淡,更末真心传艺,大年夜竟未赶回大名此可疑者三,最令人起疑的那晚南天三魔崆峒七煞郑郑都及判投柬约在三更见面索取那本秘笈,他竟末现面,令秦琪只身对敌,老朽心想秦琪死前才知受愚,但悔已莫及,伏建龙留在府内,而匪徒来报乾坤八掌伏建龙在千里之外做正震惊武林之举,若非预谋,岂能如此巧合?”
  严晓星面色微变,道:“莫非伏建龙与先父之死有关?”
  祝秋帆领首道:“老朽有此疑虑,”接看长叹一声道:“那隐居在伏府中之无名老叟,与少侠有传艺之德,无师徒之名,有师徒之实,他为何不收少侠为徒,恐另有隐情,谅无名老人已知少侠大仇是谁?”
  严晓星默然不语。
  祝秋帆忽笑道:“我等何能引起少侠不快,此次少侠投师恐非一年半载。”说看在严晓星面前斟了满满一杯酒,擎杯相敬,接道:“祝少侠一路顺风,艺业有成,大仇得报。”
  严晓星缓缓起立,一饮而尽,凄然笑道:“在下恭诸位前辈指点,感激犹来不及,怎敢以为忤,那无名老前辈待在下恩深如海,倘老人家纵有所知而隐忍不言,恐有不得已苦衷,在下以为忧者,却是那雁荡奇人邬先生,恕不得其门而入┃”
  诸人不禁动容,吕部太息一声道:“雁荡奇人邬先生我等均不知其名,其实少侠就凭这只神木令便可召合武林,歼灭大仇。”
  严晓星摇首道:“在下要手刃大仇。”面现毅然之色。
  病金刚孟逸雷一翘拇指,道:“少侠豪气,令人心折,那晚在云龙山草亭惊退百足天蜈皇甫炎,虽说仗神木令之助!但非少侠过人智慧焉能奏功,好,我等暂不提此事,只求少侠在此稍作羁延如何?”
  严晓星惊间其故。
  我祝秋帆笑道:“老朽等绝无恶意,只求少侠赐允。
  严晓星略一沉吟,当即应允。
  这晚辽东三鸟离开茅屋赶往江都,这趟暗镖算是到了地头。
  翌日清晨,偷天二鼠吕部姜大年提出愿以小巧之技相授,略以报德。
  淮上隐叟祝秋帆精擅点穴之技,亦愿传艺,严晓星大喜,一连三日,严晓星获益良多。
  就在第三日傍晚,辽东三鸟赶回,祝秋帆下厨烹治一蒂丰盛酒菜与严晓星饯行。
  食用既饱,严晓星突然感血行有异,四肢生出胀裂感觉,心中大惊,突然祝秋帆疾如电光石火伸猜点在严晓星将台穴上。
  第二日清晨严晓星睁目醒来,只觉神清气爽,空灵无比。严晓星眼中一黑昏睡过去。
  淮上隐叟祝秋帆,偷天二鼠吕邮姜大年,病金刚孟逸雷,辽东二鸟郭上燕梁镇北徐化义等人均含笑立在榻前不远处。
  严晓星攫然坐起,惊道:“祝前辈,这是何故?”
  祝秋帆飘然走前,道:“少侠,此次辽东二鸟所保的暗镖共是三件,其中两样价值连城珍宝,在我等武林人物眼中无异尘土,但有一副参王,功能起死回生,脱胎换骨,辽东二鸟将暗镖送至物主后,乞求相赠一“截”。”说看微微一笑道:“昨晚在少侠酒中掺合参浆,故少侠感觉血行有异,老朽点睡少侠后助少侠打通任督二脉,生死玄关,日后习武,可事半功倍。”
  严晓星闻言,不禁热泪夺眶而出,霍地拜倒在地,道:“诸位前辈宏恩难报于万一”
  祝秋帆忙扶起,道:“老朽等怎敢当此大礼,少侠有所不知,令尊生前曾有大恩于老朽,此亦不过聊表老朽寸衷。”
  姜大年接道:“神木令重现江湖,皇甫炎必不甘心,必与黑道凶那追踪少侠下落,我等决定暂行退隐,不以真面目现身江湖,望少侠艺成后再出相助。”
  严晓星闻言忽醒悟一只神木令,为他们引来杀身大祸,面现愧疚之色。
  孟逸雷哈哈大笑道:“少侠不必如此,艺成后远望先至此处,祝大侠必传讯我等赶来重聚。
  严晓星领首应允,便要告辞。
  祝秋帆已备酒食粗饯,饱食后严晓星含泪登骑辞别。
  形云密怖,大雪纷飞。只见严晓星一人一骑渐渐消失在风雪茫茫远处……


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