第十五章 情困玉女心


  在动手过招上来说,桑南圃这一式凌空飞腿,可就显得用老了。
  敌人根本就没有离开他的环身左右,随时随地待机发招。
  桑南圃一腿落空之下,眼前景象又是一变,他身子猝然失却平稳,摇晃着却向一旁坠落下去!
  却有两条人影左右同出,一左一右向着他尚未落地的背后袭迎。
  二人也正是他刚才数度交手的老搭档———“瞽目阎罗”简兵与“怪鹅”孙波。
  二人都恨极了桑南圃,所以出手惟恐不重,下手惟恐不毒。
  一只红竹杖,一双判官笔,其上贯足了力道,各向桑南圃两侧逼近。
  桑南圃在空中乍然收势,不待双足落地,身子快速一个滚翻,掌中剑叮当一声,先震开了孙波的一双铁笔,复由斜刺里卷出,连人带剑反向“瞽目阎罗”简兵全身卷去。
  因为桑南圃有见于地面阵势厉害,只有在空中时身子才能无忧于阵势的困扰,所以他不待身子落下来,即迅速地向二人出手。
  剑光中包含着凌厉的剑炁。“瞽目阎罗”简兵刚一交接,已觉出森然的剑气,非比寻常。
  当下他急啸一声,就空一个倒折,向后翻落而下。
  可是在桑南圃的剑炁的圈子里,简兵的退势却显得慢了一点。
  剑光闪处,简兵那支爱逾性命的红竹杖,首先卷入在剑圈之内,一阵“咔嚓”声响,整支竹杖化为一片飞灰。
  简兵若非退得快,也势必受伤不可,桑南圃卷出去如同浪花般的大片光华,把他一袭肥大的长衣下摆卷为粉碎,使得他于惊慌失魂中飞身下坠!
  桑南圃冷笑一声,连人带剑紧蹑着简兵落下去的身子猛缀下去。
  却听得背后一人冷喝道:“小辈,你死定了!”
  说话的口音像是“鬼太岁”司徒火,事实上就是这个人。
  简兵占地利之便,身子甫一落下,左手捏着阵诀,身子一个急滚,大片云雾中遂即隐于无形。
  桑南圃心中一惊,他明知身子下落必将又会引起另一种厉害的阵法,可是却是无法使得自己身子不向下落。
  他吸提着下沉的丹田之气,使得落下的躯体,轻若鸿毛,足尖方及地面,就听得背后司徒火一声叱道:“射!”
  在扬溢起的一片火光里,四下里一阵弓弦急响之声,无数箭矢,由四面八方众蜂入巢般的,向着桑南圃落身之处猛射过来。
  同时间,他感觉到眼前红灯闪烁,所见百灯幻化为一片光影,衬托着一阵心底升起的隆隆之声,排山倒海向着眼前压逼过来。
  桑南圃陡然心中一惊,方自忆起这种阵势的五行生克易理,时间已是迫不及待,掌中剑霍地用力挥出,将正面全身的一排箭矢挥落在地,可是斜刺里“鬼太岁”司徒火却似鬼魅般地窜身跃进,桑南圃由风声里知道有人袭近,奈何眼前幻景错综复杂,令人眼花缭乱,使他防不胜防。
  透过桑南圃眸子所见大小百灯,此刻充斥前后左右,布满了整个空间,每盏明灯之后,皆有一张形容勇猛的脸,各人持着一口刀,向桑南圃身前攻到。
  就在他略一犹疑间,百灯丛中已跃出了那个“五刹星”中的魁首“鬼太岁”司徒火。
  司徒火的人影,配合着百十盏灯,百多张人面,同时攻到。
  桑南圃原已悟出这阵势的五行生克之理,只是时间是这等急迫,竟然连定神思索的时间都没有!
  他明明知道所见多系幻景,但是幻景里也有真实的杀招。
  换句话也就是说,在你未尝了解到此阵的五行生克易理之前,你是没有办法分辨出来的。
  顷刻之间,刀风四起!
  桑南圃陡然一惊,得知阵法的非同小可,他强自提收起一股丹田之气,也就是用以护体的“游潜”功力。
  这种功力一经运起,寻常刀剑铁器皆难伤身。
  果然就有五六口刀剑,落在他身上。
  桑南圃飞衣一振,已把来犯的这几个人全数给抖落了出去。
  可是——
  可是他忙中有错,却把其中最厉害的那个人给疏忽了。
  那个人就是司徒火。
  司徒火施展的是一口短剑。
  这口剑也同其他的剑混杂在一起,可是它的威力却大大超乎其他各样兵刃之上。
  一阵超乎任何种感觉的剧痛,发自桑南圃的右面助下——
  紧接着是一阵子说不出的阴冷感觉。
  桑南圃大吃一惊。
  司徒火已由他身侧鬼魅般地腾身而起,随着他拔出的剑尖,一股子鲜血由桑南圃右肋之间窜了出来。
  饶是司徒火腾起得快,却也为桑南圃卷起的长衣裹住了身子。
  桑南圃尽管是负伤之下,这一招施展得也极为可观。
  “鬼太岁”司徒火的身子在他抖开的长衣里,就像旋风柱儿般地打着转儿,足足摔出了六七丈外。
  以司徒火那身功夫,当然是摔他不着,只见他身子螺丝般打了个旋儿,飘落在地。
  他身子一站起来,厉叱了一声,喝道:“上!”
  “瞽目阎罗”简兵、“怪鹅”孙波两个人即由两侧扑上去。
  桑南圃这时显然是伤势不轻,右肋伤处溢出的血,把半个身子都染红了。
  大股的血,由他喉咙里涌上来。
  灯影,各样的人面,如风如潮地涌扑向他,再加上简兵、孙波之类的大敌,桑南圃危在弹指间了。
  桑南圃用极快的手法,自行封锁了“气海”、“心坎”两处大穴——
  他想把涌上来的一口鲜血咽下去,偏偏力不从心。
  只听得“噗”的一声,嘴张处,喷了个满天都是。
  人不该死,五行有救!
  这“百灯飞魂阵”在五行生克上,原是“火”经,配“六、二”之数,忌水“三、四”,“血”生“水”,正合二、四之数,这一口血,算是救了桑南圃的命。
  血光现处,百灯一时间失去光辉,那满天幻景,顷刻间化为无形。
  但只见桑南圃跌坐在正中星楼右侧。
  “鬼太岁”司徒火立在南面一块假山石上——手里拿着一面三角红色小旗,显系发号施令的人物。“怪鹅”孙波、“瞽目阎罗”简兵各自带着五名持刀的青衣汉子,一左一右,正预备扑上来——
  简兵虽是个瞎子,但因他熟悉阵法之故,一入阵门,从容进退,可来去自如,红竹杖虽然失去了,他却改持了一截“九股钢鞭”。
  那列长灯阵,仍如初见时一般,一字长蛇地排列在甬道边侧。
  这一切都由于阵法的突然破毁而有所改变,以至于原本凌厉的杀招无从施展。
  每个人都大吃一惊。
  桑南圃这一口郁积的血一经喷出,顿时心镜空明。
  像是触电般的,他忽然明白了这阵势的奥妙。
  眼前时机紧迫,自己又受了重伤,而且最重要的任务还没有完成,他当然不甘心就此离开!
  他很清楚身上的剑伤不轻,可是他无论如何也要把谭贵芝救出来!
  本来他并不想伤目前四杀手中任何一人,可是自为“鬼太岁”司徒火剑伤之后,情不自禁激起了他无边怒火。
  他先已施展出“五行真气”,用自封穴道的手法把受伤部位局部封闭,他也知道这种内气镇伤的时间不宜过久——至多不得超过一个时辰。
  换句话说,在一个时辰之内他仍可运功对敌,行动自如,但是超过一个时辰之后,伤势一经发作,其势更将惊人。
  受伤部位在右下肺部,如非经他即时封闭了内里穴脉,只怕眼前早已发作不能行动。
  然而此一刻,他仍然如同生龙活虎一般勇猛。
  首先攻进他身边的是“瞽目阎罗”简兵,简兵之所以来去自如,完全因为他对于阵势熟悉的缘故——
  此刻阵势一破,对他来说当然大为不利。
  简兵在阵内行走的是一种“五花步”法。
  阵法破后简兵显然不知,他仍然用这种步法行走,非但看上去样子可笑,事实上却也为他自己带来极大的不便。
  他只闯进了三两步,遂即摔倒在地。
  简兵忽然觉出不妙。
  可是在他身子还来不及跃起的当儿,桑南圃已如惊涛骇浪般扑了上来。
  简兵双目虽然看不见,可是应感却是异常的灵敏。
  桑南圃身子乍然一到,简兵已腾身跃起,同时间他手里的一支“九股钢鞭”,由下面卷上来,反向着桑南圃脸上用力打了过去。
  桑南圃当然不会为他打中。
  他用手里抖开的一件长衫,卷裹着简兵的钢鞭,两相较力之下,桑南圃闷哼了一声:“起!”
  长衣抖处,简兵身子霍地腾空而起,在空中折了个斤斗,直向地面上坠落。
  桑南圃情知自己身上负伤,眼前这些个人,简直没有一个是好对付的,要在平时以他那身武功,对付这干人,自信游刃有余,可是眼前情形不同,他不得不改变战略。
  就在简兵身子方自下坠的一刹那,桑南圃已猛虎扑羊似地扑了过去。
  简兵回身怒吼一声,猝然以九股钢鞭一端,向桑南圃前胸上捣去。
  可是桑南圃早已料定了有此一招,他手里长衣再次卷出,仍然向着简兵手里的钢鞭之上卷去。
  简兵向后收鞭,改用右足尖去飞踢桑南圃的手腕子——
  他的脚方自抬起一半,却只见剑光一闪,对方桑南圃掌中的那口剑已然而至,简兵感觉出不妙,已是慢了一步。
  剑锋过处,已在简兵的大腿上穿了个透明窟窿。
  简兵负痛之下,鼻子里哼了一声。
  这时“鬼太岁”司徒火,以及“怪鹅”孙波、“人面狼”葛啸山却由三个不同的方向,向着桑南圃包抄上来!
  三人乍见简兵受伤,俱都吃了一惊,是以纷纷扑上来意图营救。
  他三人尽管身法都够快,可是在对付桑南圃来说,却都嫌慢了一点。
  随着桑南圃飞扫的一只脚,简兵整个身子一下子倒了下来。
  他还来不及腾身跃起,桑南圃的一口剑,已指在了他咽喉上!
  这一突然的动作,非但使得当事人简兵大吃一惊,不敢乱动,对于想扑上来的其他三个人同样生出了吓阻作用!
  桑南圃的剑尖直直地抵在了简兵咽喉之上,锋利的剑尖,甚至于已经在他头项间留下了一道浅浅的血痕。
  简兵吓得僵直地躺在地上,一动也不敢动。
  桑南圃冷笑道:“姓简的,你站起来说话!”
  简兵翻着一双死鱼眼,不停声地嘿嘿冷笑着,慢慢地由地上坐起来。
  桑南圃把剑向后收回了一些。
  不料简兵倏地施展出一式“鲤鱼打挺”,蓦地由地上一跃而起,左手五指有如一把钢钩似地直向着桑南圃面门上抓来。
  桑南圃料定了他会有此一手,就在他的手才伸出一半,桑南圃抢先一步,反手一卷,左手的长衫有如一条大蛇般地卷了起来,正好缠在了他那只手腕之上!
  紧接着桑南圃向下用力一带,简兵整个身子向前一栽——
  等到他的身子站起之时,却已为桑南圃手上那件长衣缠捆了个结实!
  桑南圃的左手紧扣在简兵肩头大筋之上,手头上略一用力,简兵顿时觉出全身麻软不堪,手里那根九股钢鞭由不住“当嘟”一声,落在地上。
  这种情形对于现场众人,自然发出了阻吓作用。
  “鬼太岁”司徒火怔了一下,把一嘴牙齿咬得“咯咯”直响。
  他大声嚷道:“姓桑的,你这算是什么名堂?”
  桑南圃恨声道:“不算什么名堂,不过是以其人之道,反治其人!”
  简兵虽说是不能再施身手,可是依然能开口说话。
  他知道了眼前这种情形,真恨不能一头撞死,可恨的是身不由己,如今“人为刀俎,我为鱼肉”,一旦“太阿倒持”,却只有听人家的了。
  他冷冷地道:“姓桑的,简某落在了你的手里,就请给个痛快吧,皱一下眉头算是婊子养的!”
  桑南圃强自做作地一笑道:“现在还不到你死的时候!”
  他干脆把宝剑插回鞘内,空下的一只手紧紧贴在简兵背后,然后回过脸来看着司徒火,凌笑道:“老儿,你要他死还是要他活?”
  “鬼太岁”司徒火猝然一惊,讷讷道:“好小子——你打算怎么办?”
  “怪鹅”孙波道:“桑南圃,咱们到目前为止,还谈不上什么深仇大恨,你要是敢对我兄弟施展毒手,这个梁子,咱们可就结实了!”
  桑南圃发出了一阵子慑人心魄的冷笑声。
  灯光下,他那些原本洁白的牙齿,染满了鲜血,看上去极为可怖。
  他显然是被“怪鹅”孙波的话激怒了,一双瞳子里闪烁着灼灼光彩。
  “姓孙的,咱们这个梁子早已结上了,你以为我可以善罢甘休?”桑南圃凌声笑着道:“太晚了,太晚了!”
  “鬼太岁”司徒火恨声道:“姓桑的,我们两方面,原本是井水不犯河水,你不该帮姓谭的,老跟我们兄弟过不去,剑伤你的是我司徒火,却与我兄弟无关,你快放了他,我们才好说话!”
  桑南圃心里恨极了这个司徒火,只是此刻自己重伤之下,却是无可奈何与他,这笔仇恨只有埋藏在心里留待异日再图报复了。
  他冷笑道:“要放你兄弟容易,我却有个交换条件!”
  “什么条件?”
  “把谭氏母女给我交出来!”
  司徒火怔了一下,和孙、葛二人交换了一下眼色,嘿嘿冷笑几声。
  桑南圃道:“怎么样,给你们半盏茶的时间,到时不把人交出来,可就休怪我掌下无情!”
  “人面狼”葛啸山怒吼了一声,正要扑上去,却被孙波一把抓住!
  “不可造次!”孙波眼睛一扫司徒火,道:“老大,这件事怎么办?”
  司徒火眼睛里闪烁着无比的怒火,向孙波点点头道:“去把谭家的母女带出来!快去!”
  孙波欲言又止,匆匆离开。
  桑南圃一只手掌仍然扣在简兵身上,简兵由他掌心感觉出一股极强的热力,因知道桑南圃这只手掌内,已贯注了全身真力,只要随时向外一推,自己这条命可就别想再要了,所以他内心尽管一千一万个不服气,却也不敢以性命来作赌注。
  不一会功夫,孙波带谭氏母女远远地走过来。
  谭氏母女看来脸色极为憔悴。
  母女二人每人身上都紧缠着一根丝条,散发披肩,一副失魂落魄的样子。
  远远站定之后,孙波用手里的一口刀,比着谭氏母女,大声向着桑南圃道:“怎么样,你先把人放过来吧!”
  桑南圃打量着谭氏母女,见二人虽然神情憔悴,但是看上去都还好,不像有什么受伤的样子。
  母女二人表情迥异——
  陶锦壁状若呆痴,面色苍白,只是呆呆地看着桑南圃不发一语。
  谭贵芝这时却似恢复了知觉,忽然低下头泣出声来。
  二人像是由水牢里放出来的样子,全身水湿,不胜狼狈,较之昔日之绝世风华,的确是不可同日而语!
  桑南圃轻唤一声,道:“谭姑娘,你还好么?”
  谭贵芝闻言之后,哭得更大声了。
  她强止住悲伤,抬起头看着桑南圃道:“谢谢你桑……大哥……想不到你还想到来救我……可怜我娘,她……她……”说着说着她又自低下头泣出声来。
  桑南圃看了一旁的陶氏一眼,只见她面上仍是毫无表情,显系受过了极大的刺激模样。
  原来是一张极易惹人同情的脸,只是对于桑南圃来说却是无动于衷!
  他原本该上前一剑劈死她的,只是他并没有这么做,反而拯救她脱离恶人之手,这到底是为什么?
  他自己也想不通。
  面对着眼前的两个女人,桑南圃呆了一会儿——
  他目光转向“鬼太岁”司徒火道:“今天的事,我们就到此为止吧——我放了简兵,你也把她母女交给我。可以么?”
  司徒火嘿嘿冷笑道:“老实对你说吧,这两个女人对我没有用,姓谭的当年干的好事,今天也叫他尝尝味道!”
  桑南圃陡然一惊,意识到司徒火话中之因,禁不住向着谭氏母女望去,却见陶锦壁面色呆痴,而谭贵芝却已泣不成声。
  她一边哭,一边目注着“鬼太岁”司徒火,痛声骂道:“你们这群畜生不如的东西……”
  桑南圃一怔,怒声道:“姑娘莫非被他们……”
  谭贵芝摇着头道:“我没有,只是我娘……”
  一面说着她泪如雨下,早已泣不成声。
  司徒火却声如洪钟般地纵声狂笑了起来,笑声一顿,他目射凶光,注视着谭贵芝道:“丫头,这一切都是你那爹爹当年做事太过绝情辣手的报应,你回去对你那老头子说,他当年所作所为,我却要他百倍的偿还给我!”
  说到这里转脸向桑南圃道:“这两个人交给你了,把我兄弟放过来吧!”
  桑南圃冷冷道:“可以,请你先为她们母女松了绑!”
  司徒火鼻子里哼了一声,转看向孙波道:“给她们松绑!”
  孙波手中刀一连挥出两下,“唰唰”两声,谭氏母女身上的丝条已被斩开,谭贵芝痛呼一声,扑上去紧紧抱着了母亲,一时泣不成声。
  陶氏表情呆痴地泛起了一片苦笑,缓缓抬起一只手来抚摸着女儿的乱发。
  桑南圃寒下脸来:“谭姑娘,这里不是哭泣的地方,还不快出去,想死么?”
  他语音冷涩,看上去丝毫无情。
  谭贵芝哭了几声,顿时止住。
  却听得她母亲陶锦壁叹息一声道:“桑相公说得不错,这不是说话的地方,回去再说吧!”
  说罢轻轻地在贵芝身上拍了几下,苦笑道:“走……吧!”
  谭贵芝忽然想到了父母与桑南圃之间的一份宿仇,顿时心底一惊,有如一盘冷水兜头浇下来,禁不住打了一个冷战。原以为桑南圃再见自己面时,必将兵刃相加,想不到对方非但不曾加害,反倒是舍身相救,只是这番情谊,简直就不知道如何报答。
  有了这番感触,她真连多看桑南圃一眼的勇气都没有,当下低着头,同母亲姗姗地向门外踱出。
  “人面狼”葛啸山忽然闪身过去,意图拦阻。
  却见桑南圃一口宝剑再次出鞘,比向简兵后面,葛啸山吓得一呆,顿时止步。
  “怪鹅”孙波道:“怎么?姓桑的你想临场变卦不成么?”
  桑南圃冷笑一声道:“那可就是全看你们的了——”
  说到这里,用剑身向着“瞽目阎罗”简兵肩上一拍道:“你可以走了!”
  简兵耸了一下肩膀,举步离开,可是桑南圃的剑尖又自指在他后背。
  奇怪的是,他剑尖上的光华随着简兵前进离开的身影渐次的递增,闪烁的光舌,足足吐出了尺把长短。
  在场各人,俱可说是武林中独当一面的高手,然而当他们目睹着桑南圃如此功力时,俱不禁惊吓得噤若寒蝉!
  原来桑南圃这种功夫是剑术中最为高奥的境界,功力表现全系依据本身内功、气功与剑术三者揉合为一的至高功能,一旦功成施展,可以在十步外出剑,仅以剑上光华,制人于死。
  是以桑南圃一经施展出这种功力时,在场中人无不大吃一惊!
  其实以目前桑南圃受伤情形,极不宜施展这种耗费精力的功夫。
  桑南圃之所以如此,显然是有其作用在内。
  果然他的用心没有白费。
  ——陶锦壁与谭贵芝相继步出大门之后,桑南圃才缓缓地收回了宝剑。
  他的一手“剑炁”功力,使得在场各人无不触目惊心。
  就连“鬼太岁”司徒火也自认无此能力,相形见绌。
  每一个人眼睛里都含着怒火。
  每一个人也都呆着木鸡。
  就这么眼睁睁地看着他离开了现场。
  夜色沉沉。
  陶锦壁与谭贵芝仁立在树下,对于这次的死里逃生,奇怪的是两个人都不曾感觉到丝毫的快慰。
  谭贵芝一直伏在母亲身上哭。
  陶锦壁呆若木鸡。
  母女二人仁立在风中,情景异常的凄惨。
  陶氏轻轻拍着女儿道:“快别哭了,孩子,这全是桑相公的恩典……你应该今生一世感念着他的大恩大义……不容易,太不容易了……”
  眼泪汩汩地由她早已哭肿了的眼睛里淌出来——
  “……我真是做梦也没有想到,他居然还会来救我……”深深地垂下头,她真正仟悔了。
  “我当初太辜负他们梁家了,他爹……唉唉……他爹死得太可怜了!这全是我的罪……是我的罪……”
  “娘——你不要再说了!”
  “我要说——”陶锦壁痴痴地道:“娘太对不起他们梁家了!”
  谭贵芝抽搐着道:“不——那不是娘的错,只怪爹……他老人家心太狠!”
  “你爹……”
  陶锦壁脸上挂着一丝惨笑:“你爹是有罪的……只是他也是为了我……报应!报应……”
  眼泪又涌了出来。
  “娘!”谭贵芝呜咽着道:“我们该怎么办?”
  陶锦壁喃喃道:“贵芝,你记着娘的话……无论桑南圃对你爹和我怎样,不许你报仇,不许你怀恨他……是我们欠人家太多了!”
  “不……不……”谭贵芝用力摇着头道:“他不会这样,他不会……”
  “他会的!”陶锦壁斩钉截铁地说道:“也许对于我……他还多少留点情,因为我是女人……可是,对于你爹,他是绝不会……”
  谭贵芝打了一个冷战。
  陶锦壁道:“你可曾留意到他的那双眼睛?不会的,他绝不会饶过你爹!”
  “那……可怎么办?”
  陶锦壁脸上带了一丝苦笑——
  “没有什么可怕的!”她凄凉地道:“我倒希望能死在他手里的好,反正我……我……”
  说到这里,她忽然吞住了正欲说出口的话。
  谭贵芝一惊道:“反正怎么样?娘!你说什么?”
  陶氏摇摇头苦笑道:“没什么……”
  她回过头来向着来路上看了一眼,皱了一下眉道:“他怎么还没来?”
  谭贵芝忽然一惊道:“啊——对了,桑大哥,他好像受伤了!”
  陶氏一怔道:“不错……我几乎忘了……你快看看去吧!”
  她跑了几步,又回过头来看着母亲。
  陶氏频频向她挥着手道:“去吧……我会回去的。”
  谭贵芝犹豫了一下,才又回过身来,循着来路急奔而去。
  她气息喘喘地跑了一程,忽然定住了身子,霍然吃了一惊——
  就在她面前不足三丈的距离,桑南圃仆伏在地上——
  他显然是由于伤势过重,挺受不住,跌倒在地上的。
  尽管是夜色之下,可是借着天上的月光,也可以清晰地看见他身上染满鲜血。
  谭贵芝大吃了一惊,猛扑过去,道:“桑大哥,你这是怎么了?”
  桑南圃用力挺起身子来,目光炯炯地注视着贵芝道:“你怎么还没有走?”
  谭贵芝扑过去,双手用力搀住了他,热泪涟涟地道:“大哥……都是我害了你……大哥……你伤在哪里了?”
  桑南圃冷笑道:“不要你多管,你还是跟你母亲走吧。”
  “不!”谭贵芝摇着头道:“我不能撇下你不管!”
  桑南圃惨笑了一声,道:“你知道我是谁么?”
  “我知道了——”谭贵芝点了一下头,道:“我娘都告诉我了!”
  “她告诉你了?”
  “都告诉我了……”
  “桑大哥——不!梁大哥……”谭贵芝微微泣道:“我爹……和娘……他们太对不起你了!”
  “对不起?”一丝冷峻的笑,浮现在他脸上:“你以为一声对不起,就能够完事了?”
  “我没有这么想!”
  谭贵芝倒抽了一口冷气,满腔的热情激动,顿时凉了下来。
  她冷静了一下,用力搀起桑南圃,道:“不管怎么样,你的伤要紧!”
  桑南圃闷咳了一声,咳出了一些血沫子。
  他冷冷地道:“是你要救我的,我并没有要求你!”
  “是我——是我要救你的!”谭贵芝哭泣着道。
  “你不后悔?”
  “我……”谭贵芝咬着牙,用力点点头道:“我不后悔!来,我背着你,这样走是不行的!”
  说着她蹲下身子来。
  桑南圃迟疑了一下,终于把身子俯上去,谭贵芝背起来就走。
  她足下如飞,一路奔腾翻越,翻下了眼前这片山岭。
  “大哥……你千万要挺一挺!你看看是这条路不是?”
  桑南圃说道:“不错……姑娘,你尽力吧,天亮以前如赶不到,只怕就来不及了!”
  谭贵芝道:“大哥放心,我一定能赶到!”
  这完这句话她遂即展开身法,循着这条荒凉的驿道,一径疾驰下去!
  半个时辰,谭贵芝浑身汗下如雨,她实在需要歇下来喘喘气,尤其是两只手早已麻软不堪。
  道边是一片荒草地。
  贵芝试着把桑南圃放下来。
  “大哥……让我……喘一口气……马上就走!”
  月光下,桑南圃面如金锭。
  他紧紧地咬着牙齿,似乎强自支持着,坐在草地上勉强点了点头。
  谭贵芝喘得像一头牛。
  有生以来,她从来没有这么累过,她早先在水牢里浸泡了半夜,本已是疲倦不堪,此刻一心救人,更不曾顾虑到自己身子支持不支持得住。
  先头是一鼓作气,这时一停下来,只觉得两眼金星直冒。
  她实在支持不住,双腿一软跌倒在草地里。
  大声地喘了几口气,她又爬起来,道:“大哥……我们走!”
  桑南圃虽不曾开口说话,可是他眼睛里却表露出感恩知情的意思,并且微微摇了一下头。
  谭贵芝看看天,急道:“再不走就来不及了!大哥,我要借你大衣用用!”
  说着遂即把桑南圃身上长衣脱下,双手抡着扭了几扭,即成为一根布索,当下匆匆把对方身子捆在自己身上。
  想不到平素那么轻巧的身子,这时竟然变得这么重。
  谭贵芝脑子里只记着桑南圃方才的关照——天明以前如赶不到他居住之处,命即不保!
  这句话的压力太大了。
  她来不及多喘一口气,遂即又继续奔驰下去。
  这一次又足足地跑了半个时辰,远远地可就看见了冰河集的那片冰河。
  “这下子……可好了……”
  她兴奋得眼睛里淌出了泪,全身上下简直就像个汗人儿似的……
  她蹒跚地站住了脚步,频频喘息着道:“大哥……到了……到了!”
  脚下一软身子向前一跄,跪倒在地。
  “大哥……大哥……”
  她嘴里一阵阵地发甜,眼前更是一片的黝黑。
  眼看着“迎春坊”已将在望,她却心力耗尽,再也走不动了。
  勉强爬着站起来,她伏在一棵大树上狗也似地喘着。
  “大哥……快到了!”
  回头一看,顿时吃了一大惊!
  却只见桑南圃垂着头,口鼻之间一片模糊的鲜血,映着即将破晓前的天光,他那张脸,已现出淤黑之色——分明是死前的征兆!
  谭贵芝这一惊,只吓得她机伶伶打了个寒战。
  痛呼了一声:“大哥!”汪汪泪水倾眶而出。
  ——这份感情不知是什么时候建立起来的,从来也不曾感觉过有这么深。
  直到此刻这一刹那,她忽然觉出来,忽然觉出来身上背的这个人,竟然对于自己这么重要……
  觉出自己对于他的感情这般深,这般切——
  脑子里是一片空白,没时间再多想,她恍惚地向前走着,脑子里所能想到的,只是“救人”!
  她不能让他死!无论如何不能让他死!她几乎要跪倒地上向苍天祈祷了。
  就在这个时候,身后一声清晰的马嘶之声。
  谭贵芝顿时精神一振,倏地转过了身来——
  一个全身黑衣的生客。
  那个人穿着一袭蓝色的缎质的长衣,长衣上是一溜黄色的大铜扣子,年岁在三十左右,头上戴着一顶高冠。
  这种服饰很怪,似乎只有青康一带边地人士才如此穿着。
  那汉子一径策马来到眼前,突地勒住马缰,探身下望道:“噢——这位大姑娘,你们是……怎么回事?”
  谭贵芝确定这个人不认识,心里可就有了一番见地。
  就在那汉子方欲翻身下马的当儿,谭贵芝轻轻骈指如刀,猛力地一下插中在这人背后“志堂穴”上。
  “志堂穴”为人身大穴之一,就在后中枢,有汇通百穴,闭气、闭血的功效。
  这个穴道属于三十六死穴之一,自是不比等闲,一般而论只可轻点,若用力过猛即有丧命之险。
  加以谭贵芝之功力,如此一插之力,焉能还有这人的命在?只是她此刻精力耗尽,论力道不足平日之三分之一,是以虽出全身之力,亦不能制这人于死地,可是却足以使这人昏厥。
  那高冠汉子,嘴里“吭”了一声,双目一翻,顿时“咕噜”一声自马背上翻了下来。
  谭贵芝双手扶住马鞍子,吃劲儿地翻上了马鞍,一径地抖开缰绳,直往冰河集飞驰去。
  这番有了得力的脚程自是不同。
  那匹马显然不是一般常马,还是一匹地道的青海“海毛青”,一经跑开了其快如矢。
  不消半盏茶的时间,已来到了“迎春坊”前。
  东方已微微露出了鱼肚色。
  时间实在是太急迫了。
  谭贵芝下了马,腾身直起落向迎春坊楼阁之上——
  桑南圃居住的那间房子她以前来过,当下推窗而入。
  等到她把背上的桑南圃放下之后,人才算松下了一口气。
  由桑南圃身上摸出了火捻子,划着了火,点上了灯。
  第一件关心的事是桑南圃死了没有。
  探了探他的口息,已经没气了,脉搏还跳。
  桌上瓦罐里还有水,她倒了一杯,扶着他坐起来,慢慢地为他灌了些,自己张皇的喝了几口!
  然后她即开始为他全身推拿——
  “心经”为生死大穴,谭贵芝由父亲处学得了急救的“闭穴”手法,明知此一穴道用之不慎可制人于死,可是此刻目睹桑南圃生死垂危之际,说不得也只有“死马当活马医”来试上一试了。
  她含着满眼的泪,一双手不停地在他心经穴脉上频频摩擦,渐渐生出一股热力,默忆着九九八十一数,突地骈指一扎。
  这一扎之力,果然有起死回生之效。
  手掌落处,桑南圃倏地全身一震,陡然坐了起来。
  他双目猝然睁开,深深地喘出了一口气,谭贵芝由不住用力地抱住了他的身子,一时悲喜交加,痛声哭泣起来。
  哭了几声,她忙又忍住。
  “大哥……”她抽泣着,眼泪像串珠似地往下落着。
  “你总算活过来了……谢天谢地!大哥!你……”
  桑南圃微微点了一下头,灰白色的面颊上,这时才微微现出了一丝血色,他迷茫的目光注视在贵芝脸上,目光里是说不出的感伤、惆怅、痛苦……
  “谢谢你!”他讷讷道:“姑娘你可习过‘错骨闭穴’手法么?”
  “我……学过。”一抹喜悦浮现在她的娇脸上:“告诉我,大哥,我该怎么样做?”
  桑南圃目光视向床头的一个皮革包,道:“革囊内有一个木匣……”
  谭贵芝立刻打开革囊,找出了一个大小如同砚台的木盒子。
  “请……打开!慢慢的!”
  “好!”谭贵芝小心地把木盒打开。
  只见方形木盒之内,盛着半盒红色的粉末。
  “是朱砂——”
  “不是——”桑南圃在重伤之中,仍能保持着从容的神态,实在是不容易。
  他脸上带着苦笑,讷讷道:“……这是家师所精心炼制‘继命金丹散’……”
  “啊!那太好了……”
  桑南圃道:“我方才在‘百灯飞魂阵’内为司徒火伤了右肺,此刻淤血积腹,必须使肺内淤血由伤处流出……”
  谭贵芝咬了一下牙道:“那个老贼好狠的心……大哥,我该怎么办?”
  桑南圃道:“把金丹散一半溶于水内……半杯水——”
  说着,他闭目喘息不已。
  谭贵芝匆匆如法炮制,端过杯子来,却见这一刹那,桑南圃面色又现出灰黑之色,他牙关紧咬,像是忍受着极度的痛苦,坐着的身体有徐徐下倾的趋势。
  他忽然张开了嘴——
  谭贵芝就势把杯内经过溶解之后的药汁全数倒在了桑南圃嘴里。
  桑南圃用力吞下,肚子里倾刻“咕”地响了一声。
  他身子缓缓地前倾了下去——
  谭贵芝轻轻地把他双足放平了。
  “谢谢姑娘……”他微弱地道:“现在不死……这条命就算保住了!”
  谭贵芝破涕一笑,眼泪还挂在腮帮子上呢。
  “在一盏茶时间之内……我伤处必然会淌出很多淤血……”他气息喘喘地道:“你不必害怕……”
  谭贵芝频频点着头道:“我知道!”
  桑南圃道:“……那时请姑娘施展错骨手法,为我把两侧胸肋……用重手法震开。”
  “这……”谭贵芝吓了一跳,道:“这岂不是太危险了?再说……大哥……你挺得住么?”
  “不要紧——姑娘可以先点了我的穴道,使我失去知觉。”
  谭贵芝点点头,眼泪可就涟涟地淌了下来——
  “大哥……都是我害了你……都是为了我……才使你受这个罪!”
  说着她情不自禁泣了起来。
  桑南圃看着,却也兴出了无限感慨,他喃喃地道:“你爹爹……当年所作所为太过分了……还有你娘……”
  “我知道……我们全家,都对不起你……大哥,请你原谅我们吧……”
  她紧紧握着他的手,眼泪成串地落下。
  “不——我办不到!”
  紧紧咬着牙,他用力摇头。
  谭贵芝陡地一惊,退后一步,道:“可是你救了我娘……为什么?”
  桑南圃呼吸频急地道:“那……那是她已经得到了报应……”
  谭贵芝伤心地道:“是的……我娘已经……已经……她的遭遇太可怜了……”
  “是她串通你父亲害死我父亲的!”
  “不!我娘事先一点也不知情……完全是我爹……”
  她哭得好伤心。这么责备自己的父亲是不应该的,可是她不说出那件隐情,心里更不安,因为那样将对不起母亲——
  如果只允许她由父母双亲间选择一人的话,她会选择母亲。
  她不愿意母亲受一点委屈。
  现在她要把母亲告诉她的全盘托出。
  “都是我爹下的手……我娘一点也不知道,我爹瞒着她……”
  “原来是这样……”,桑南圃苦涩地道:“那么,她还是有罪的……不过她已经……我预料着她会自己惩罚自己!”说到这里,他苦笑了一下,没有再把话接下去。
  谭贵芝背过身子,用力抹了一下鼻涕,又擦了一下眼泪,才缓缓回过身子来。
  “姑娘!”桑南圃缓缓说道,“你……为什么还要救我?”
  “我?”谭贵芝红着脸垂下了头,道:“那是因为你救了我!”
  “如果我没有救你呢?”
  “那……”谭贵芝一时间脸更红了,“我还是会救你……”
  桑南圃发出了一声轻叹,遂即闭上了眼睛。
  谭贵芝再注视他的伤口,一惊道:“啊——好多血——”
  只见桑南圃右肋间伤处地方,汩汩流出了许多暗红色的血,大概就是桑南圃先前所说的淤血了。
  桑南圃向她点头示意。
  谭贵芝只得狠下心来,骈中食二指在其左肋“昏穴”上点了一下,桑南圃顿时昏了过去!
  谭贵芝记着桑南圃的关照,遂即施展“错骨开肋”手法,双手轮番地把桑南圃两肋胸骨一根根的分开来。在她施展这种手法时,但只见桑南圃全身上下起了一阵阵地轻微颤抖,伤处流血更急。
  渐渐所流出的血由暗红色转为鲜红,谭贵芝才又施展合骨手法,使得他胸间肋骨一根根复原如初,大功告成了。
  谭贵芝累得频频娇喘着,由于太紧张的缘故,额面上沁出了一层虚汗。
  此刻天光已然大亮。
  为避免惊人耳目,她必须尽快打点。
  当下,她就撕了一床单子,小心地为他包扎了一下,又为他解开了穴道。
  桑南圃长长喘了一口气,遂即沉沉地睡着了。
  谭贵芝倚着床边坐下来,本想打上个盹儿,哪里知道她连夜奔驰,心力交疲,才一闭上眸子,遂即睡着了。
  当她醒转的时候,窗外炫耀着一片残阳,红色的阳光,把窗户纸都染红了。
  她安详地睡在床上,身上还盖着被子——这一个突然的发现,使得她大吃一惊,陡地翻身坐起来。
  客房内异常的宁静——
  桑南圃不知道上哪里去了。
  她赶忙翻身下床,就在这时房门“吱”的一声敞开。
  桑南圃手持竹枝步入,遂即反身把房门关上。
  谭贵芝大惊道:“你怎么下床了?”
  桑南圃微微一笑,尽管脸上显现着大病新愈的憔悴,可是毕竟这般神速地恢复功力,令人不可思议。
  他在一张木椅上坐了下来,道:“姑娘是太疲累了……我已经运了一次内功,姑娘可知内功中的‘三伏真气’么?”
  谭贵芝怔了一下道:“听说过……”
  桑南圃道:“擅施这种内功的人,是不容易死的……”
  谭贵芝不由大喜,当时一揭被子下了床,才觉得周身骨节都是酸的。
  她弯下身子来,似娇又羞地揉着两条腿道:“哎……哎……好酸哪!”
  桑南圃一双湛湛的目光,好似含情地注视着她——眨也不眨一下地注视着她。
  突然,谭贵芝的脸红了。
  昨晚竟夜相处,她都没这么感觉过,以前相晤时更没有这种感觉,而这一刹那,她竟然会感觉到害羞了,在她来说确是怪别扭的,怪不好意思的。
  心里想着索性放得大方一点,不意眼睛方与对方眼光一接触,脸上更红,更臊了,一时连脖子都串红了。
  “你干嘛老瞧着我?”
  她低低地说,声音好像只有自己听得见——当然桑南圃也听见了。
  桑南圃发出了长长的一声吁叹——
  也许只有他自己才能了解到这声叹息的意义。
  这样艳色的美人!
  这样高华的气质!
  这么美的情操!
  几乎综合了一切的理想,一切的美于一身——
  这样的一个人,自己竟然不能去爱她,这该是何等的遗憾!何等的懊丧!
  桑南圃站起来,扶着那枝青竹杖步向窗前——
  推开了窗户——黄花留住斜阳一刹那,人道:“夕阳无限好,只是近黄昏”,他忽然体会出这种黄昏的悲哀。
  一种莫可奈何的悲哀!
  “姑娘……你可以回去了。”
  出乎意料的无情!
  令人寒心的冷漠!
  这样的一句话,会在此时,此刻,由面前这个人的嘴里说出来,确实有点出乎意料之外。
  谭贵芝蓦地一呆,那张原本因为羞涩而现绊红的脸,刹那间变为苍白。
  “梁大哥……”她口中讷讷地道:“你的伤?”
  “已经不碍事了……姑娘!我很感激你!”他面向着窗外,慢慢地说:“今天上午我想了很久,我们不宜来往?”
  脸色一白,她上前一步,道:“为什么?”
  “因为我忘不了家仇!”
  “……”谭贵芝黯然地垂下了头。
  “所以……我们终久会变成仇人。”
  “不——不会——永远不会的!”贵芝呜咽着哭泣起来。
  桑南圃冷冷地道:“会的!”他转过身子来,“所以,与其那时白刃相加,不如现在生疏一些的好。”
  谭贵芝打了一个寒噤,说道:“梁大哥——”
  “你还是叫我桑南圃好——”他冷笑着说:“这里还没有人知道我姓梁,一想到我姓梁,我就忍不住……”
  他的身子似乎由于过于激动而抖动了一下。
  谭贵芝一阵子难受,由不住又垂下了头。
  她知道他是对她有情的,要不然他不会三番两次地救自己,不顾性命地去救自己。
  想一想,这该是何等的感受?又是如何的一腔悲哀!
  她不相信他真的如同他所说的是那么狠心的一个人。
  可是,也难说,只需要看看他愤怒时的那双眼睛就知道了。
  “话”已经说得太明白了。
  彼此可说得上“心有灵犀一点通”。
  轻轻叹了一声,她悄悄地步出。
  桑南圃道:“姑娘还是由窗户走较为方便。”
  谭贵芝顿了顿,道:“也好!”
  说完,就掉过身子改向窗前走过来。
  桑南圃道:“姑娘也许饿了,我带了一点吃的……”
  他手里一直拿着一个纸包,这时缓缓地递过去。
  谭贵芝伸手接住窘笑了一下,道:“是什么?”
  “八宝饭。”
  “好!我爱吃!”
  细细的眉毛挑了挑,含着浅浅的笑脸,她陡地穿窗而出,轻若桐叶般地飘身直下。
  桑南圃惆怅地看着她,脸上情不自禁露出了笑容。
  残阳下他看见她天真地回过身来,向自己招手。
  风飘着她的长发,原野已有了绿意,一种迤逦的意态美,就这么,她一径地去了。
  院子里笼罩着惆怅,说不出的萧索之意,想不到离家这段日子,竟然会生疏至此,一切看起来都是那么的陌生,仿佛不再是自己的家了。
  几个护院师傅远远站在廊子下,聚在一块不知道在说些什么。
  谭贵芝一径走过来。
  那几个人乍一看见了她,俱都现出惊喜之色,老远的就有人嚷着:“大小姐回来了!”
  “小姐回来了——”
  大厅门开,彩莲穿着一身大红,快步跑过来道:“哎呀……我的小姐——”
  她喜得像只小鸟似地跑过来,拉住了谭贵芝的手。
  “我的小姐——你可是回来了……老爷想你都快疯了!”
  谭贵芝苦笑了一下,挣开了她的手道:“你这个丫头命真长。”
  彩莲涎脸道:“是吗——老死不了,小姐,你可是瘦多了!”
  谭贵芝萧索地道:“哪能不瘦呢!没死已经是好的了。”
  “快别说这些话了,阿弥陀佛!”她合着手说:“现在你回来了,一切可都好了。”
  “娘还好吧?”
  “太太?”
  “嗯——”谭贵芝听了一声,可就发现到彩莲的脸色不大自然,“怎么不说话?我问你太太还好?”
  “太太……”彩莲点着头,道:“还好!只是不大爱理人,昨天一个人儿关着门哭了一夜。”
  谭贵芝轻轻叹了一声,没说话。
  彩莲跳了一下,道:“八成是惦记着小姐你,现在你回来了,她老人家可就好了,走——我们去看她去!”
  说着拉着谭贵芝的手就跑。
  谭贵芝停住没有动:“老爷呢?”
  “老爷正在跟好些人谈话呢。”
  “都是些什么人?”
  “是青海来的一个姓余的,还有胡大爷他们。”
  “姓余的?”
  “矮矮的个子,听说本事很大。”彩莲说,“还带着三个徒弟,架子大得很,就住在咱们这里呢。”
  贵芝想了想,实在也不认识这么一个人,正想跟着彩莲去母亲那边,就见一个小厮由厅门内跑出,老远地叫道:“小姐,老爷有请!”
  谭贵芝皱了皱眉,悻悻地走过去。
  那小厮道:“老爷在客厅,请小姐去见几个客人!”
  贵芝道:“知道啦!”
  客厅里乱哄哄地坐着好些个人。
  谭雁翎坐在上首,他旁边是胡子玉,还有一个矮老头,背后背了个大斗笠,穿着怪样的人。
  另外座头上还有三个高冠长服的年轻汉子——
  不到两个月的时间,谭贵芝忽然惊觉到父亲老多了,两腮深陷下去,也显得瘦多了。
  胡子玉也是一样,老瘦多了,睁着一对黑黝黝的窟窿眼——敢情已经瞎了。
  房子里每一个人都在注视着她。
  谭贵芝本来对于父亲很不谅解的,可是此刻乍一看见他老迈的形骸,由不住心里一阵子发酸,差一点哭了出来。
  “爹——”她叫了一声,两行泪珠夺眶而出,顺着脸直淌了下来。
  谭雁翎大步走过来,拍着她的背道:“好孩子,回来就好了,回来就好……”
  谭贵芝一眼看见了胡子玉,扑过去道:“胡大叔,你的眼睛……”
  “瞎啦——”胡子玉苦笑着说,“姑娘,你……也受委屈了。”
  谭贵芝呆了呆,怔在了当场。
  “都是司徒火那伙子人下的手!”胡子玉说,“这笔仇,我们一定要报!”
  这时座头上那个矮老头,发出了火鸡似的一阵子笑声。
  “这就是老谭你那位千金?嘿嘿……好!漂亮极了!”
  一面说着,谭雁翎乃向女儿介绍道:“这是青海来的余烈,余伯伯,上前见过!”
  “余伯伯!”谭贵芝不大甘心地福了一下。
  “好——好——”
  余老头又像火鸡般咯咯有声地笑了起来。
  “这是余伯伯三位高足你也见过!”
  谭贵芝又福了一下。
  只见三个长衣汉子其中之一,仿佛很眼熟,那汉子正自睁着一双大眼怒瞧着自己——
  忽然那汉子大吼一声,猛扑过来,一掌直向着贵芝头上击下来。
  举座皆大吃了一惊——
  谭贵芝倏地扬起右腕,实实架住了他落下的手掌。
  姓余的矮老头见状即声道:“鲁赤班!你这是干什么?”
  那汉子也擅汉语,“鲁赤班”是他青海上称的名字。
  这时只见他怒声道:“这个女人就是早晨点我穴道的人,我非跟她拼命不可!”
  谭贵芝忽然想起来早上劫马伤人之事,原来被自己定穴手法所伤的那个人,竟会是他,一时间脸上觉得怪不自在的。
  余烈怒声叱斥道:“胡说,这是谭家千金,你不要胡说八道!”
  那个叫“鲁赤班”的又看了一旁的谭雁翎一眼,自己大概也有些拿不准,将信又疑地愤愤退开身子。
  谭贵芝心里内愧,可是当着父亲以及各人面前,却也不便承认。
  谭雁翎奇怪地说道:“这是怎么一回事?”
  余烈嘻嘻一笑道:“老哥是这么回事,小徒今晨骑马回来,途经冰河附近,为一女寇夺了马匹,还用重手法点了他的穴道,如非后来是我路过冰河,只怕一条性命早就完了。”
  “有这种事?”
  谭雁翎眼睛转向女儿,谭贵芝只得装糊涂到底,闷不吭声。
  余烈哈哈笑道:“当然不会是令千金做的事,坐!坐……我们还是谈正经事要紧!”
  说着目注谭贵芝,道:“老夫本来预备动身去救姑娘和嫂夫人,现在你们相继回来了,那就太好了!”
  谭雁翎点点头道:“想不到那位桑先生竟然是一位埋名隐姓的奇人……这一次若非他搭救,你和你娘只怕……”
  一旁的胡子玉道:“那位桑先生可回来了?”
  谭贵芝摇摇头:“不知道……”
  胡子玉冷冷地道:“东翁,受人点水之恩,当报人以涌泉,这位桑先生的大恩不可不报!”
  他在说这几句话时,脸上闪烁着阴晴不定的神色,颇有弦外之音的意味。
  谭雁翎微一点头,说道:“我知道!我知道!”
  说到这里,他转看余烈道:“余兄,司徒火等栽了这个筋斗,我看他一定不会善罢甘休,说不定日内就会大举来犯,老兄却要多留点意呢!”
  余烈一声怪笑,道:“那是再好也不过,我的方天戟也该发发利市了。”
  谭雁翎皱了一下眉道:“话虽如此,司徒火这个人我很清楚,这个人不可轻视,老兄也不可过于轻敌。”
  余烈咯咯笑道:“谭老哥你放心,司徒火哥儿几个我知道没一个好惹的,可是这一次他碰见了我余烈,我要他尝尝我青海朱灵山的‘摄魂砂’!”
  谭雁翎知道余烈有一种自炼的独门暗器“摄魂砂”十分狠毒,曾经施展过一次,把前往青海教访问的客人“天南七友”一举成歼——
  那一次战况很惨,七友死了六友,剩下一个双目失明重伤而遁。
  因为这一次的关系,余烈的“摄魂砂”出了名。
  也因为这一次余烈的阴狠为人为武林中人所深知,大家认为他心狠手辣,不够道义,敬鬼神而远之。
  “人”是坏到不可交,可是“摄魂砂”的厉害,却也被举世公认为最厉害的暗器之一。
  谭雁翎这时乍一忆及到这种暗器的厉害不禁内心大喜,表面上却是不动声色。
  那余烈遂即自吹自擂起来,把自己吹得真正是举世无双。
  谭贵芝勉强坐在那里乏味已极,抬头一看,看见小丫鬟彩莲正在隔着窗子向自己打手势,她就借故站起来向外步出。
  谭雁翎站起来,走过去道:“你哪里去?”
  贵芝道:“去看看娘。”
  二人说话时已走到了门前,避开了厅中各人。
  谭雁翎十分沉重地道:“也好,你娘这次回来好像变了个人似的,到底是怎么回事?”
  贵芝眼圈一红,低下头道:“娘没有告诉您?”
  “没有呀!”谭雁翎一怔道:“发生了什么事?”
  贵芝摇摇头,眼泪在眸子里打转。
  谭雁翎重重叹息一声,他仍然还是没有想到其他方面——
  “回来了就好了……”他说,“你先上你娘那边去一趟,晚上我想让你娘陪我上桑先生那里去一趟。”
  “去桑……大哥那里?”贵芝显然吃了一惊。
  谭雁翎道:“听说他受了很重的伤,我想去谢谢他,一直都小看了他!”
  “我看不必了!”谭贵芝冷冷地说了一句。
  “为什么?”
  “因为他不愿意人家知道他会本事!”
  “那又为什么?”
  谭贵芝心里由不住笑了笑,心说:“你还是不知道的好!”
  但是,她实在没有勇气把桑南圃真实的身份说出来。
  她甚至于怕和父亲的眼光相接触。
  缓缓地低下头,她什么也没有说。
  谭雁翎忽然笑了一下,拍着她肩膀道:“好吧,好好劝劝你娘去吧!”
  房间里燃点着檀香。
  缕缕的轻烟里,陶氏异常宁静地注视着女儿——
  她好像心情很好,身上的一件衣服新换过的——是淡红色滚着绣花小边的那一种,这件衣服她一向很少穿,在贵芝的印象里,好像母亲只穿过一次。
  她的头发也像是刚刚梳过一样,奇怪的是在发边还戴了一朵小小的兰花。
  这种打扮,使得贵芝颇为吃惊。
  陶氏的脸也重新擦了些胭脂,细细的眉毛描得浓淡适宜,看上去简直像个新嫁娘一般的娇丽。
  贵芝心里奇怪得很,可是看见母亲高兴,她也高兴。
  她原本担心母亲经过这番凌辱之后,可能会滋生短见,现在总算放心了。
  “娘!是你叫我?”
  “不错。”陶氏说:“我听说你回来了,桑南圃的伤要不要紧?”
  “已经脱险了!”
  “那就好!”陶氏脸上带出了一种发自内心的喜悦,“我一直在担心他……如果他有个三长两短,我更无面目去见他九泉之下的爹了!”
  “不要再提这件事了!”
  谭贵芝红着脸垂下了头,一想起这件事她就恨,恨爹、恨娘、恨自己。
  “孩子!世上没有一个人是十全十美的。”陶氏含着浅浅的笑容道:“除非你甘心平凡一辈子。”她侃侃地道:“如果你想在这个世界上,抓到些什么,挣到些什么,你一定相对地也会失去些什么。”
  “我知道,娘!”
  “你知道?”陶氏摇摇头道:“我看你是不知道,不过慢慢你就会知道了。”
  说到这里,她顿了一下,像是忽然想到了什么,问道:“桑南圃跟你谈了些什么?”
  “他要报仇——”
  “他是应该的!”
  贵芝一愕,道:“您是说……愿意他……”顿了一下,接道:“桑南圃是一个很冷酷的人,他说得到做得到!”
  “他是应该的……”陶氏慢慢垂下头,眼泪在眸子里打转,“他怎么说?”
  贵芝说:“他说可以原谅您……却不能放过爹。”
  陶氏脸上带出了一丝苦笑。
  “他真的会原谅我?”陶氏摇着头道:“不——他不会的!”
  谭贵芝道:“他说,娘会自己惩罚自己!”
  陶氏呆了一下,喃喃道:“今天我找你来,是要告诉你一件重要的事!”
  “什么重要的事?”
  “你爹现在已经疯了——他自己在做些什么他自己都不知道。”
  说到这里,她轻轻叹息了一声,道:“话虽如此,我与他总算是夫妻一场,不忍心看着他自掘坟墓!”
  “爹爹请了一个姓余的,听说是专门为了对付司徒火那一伙人……”
  “有什么用?”陶氏冷笑了一声,道:“即使是赢了司徒火那个人,也赢不了桑南圃,桑南圃不会让他趁心如意!”
  谭贵芝呆了一下,道:“桑南圃……真的会向爹下手?”
  “会的!”陶氏道:“只有你才能救他!”
  “我?”
  “不错。”陶氏冷笑道:“因为你对他有恩!”
  谭贵芝呆了一下没说话。
  “记住孩子。”陶氏嘱咐她道:“你爹是爱你的,也只有你能救他……可怜他!他怎么受得了这种打击?但是他必须要得到这种报应……”
  谭贵芝忽然打了个哆嗦——
  “我死了以后……把我被凌辱的事告诉他!”
  “什么?”谭贵芝眼睛睁得极大。
  “桑南圃算得不错,我会自己惩罚自己……的!”
  说着,她的手从衣袖里忽然抽出了一口刀——
  “啊——不——”谭贵芝大叫了一声,猛地扑过去,却已经来不及了。
  在她刚刚扑过去的一刹那,陶氏手中的刀已经迅速刺进了自己的心窝。
  谭贵芝吓得全身颤抖了一下,大叫了一声,用力把刀拔出来,红的血立刻把粉红色的衣裳染满了。
  “天……”谭贵芝用力抱住了母亲身子,“娘——娘……为什么?您这是为什么?”
  陶氏身子已经倒下去了——
  “记住……只有你能救你爹……”陶氏紧紧握住女儿一双手,“你虽然爱桑南圃……他也爱你,但是……那……那……”
  她似乎还想要说些什么,可是一口气接不上,顿时一命呜呼。
  谭雁翎失魂落魄地赶到了现场,眼见得一副凄凉景象——爱妻已死,女儿昏倒一旁。
  丫鬟彩莲正自一声声哭叫着。
  恁他铁打的汉子,也挺受不住。
  他只觉得膝头一软,痛呼了一声:“锦壁——”踉跄着摔倒在地。
  像是梦一般的,谭雁翎呆呆地坐在窗前,滴滴老泪挂在花白的胡子上。
  女儿已经告诉他了——
  陶氏因生前被司徒火等人轮流凌辱,因而无颜苟活而自尽。
  谭雁翎聆听之后,两度昏厥,醒来之后就变成了这个样子。
  他独自在窗前坐了差不多两个时辰,才缓缓地起身,步出。胡子玉呆痴地跟在他身后。
  门口前站满了人。
  家里的几个护院,所有的男女佣人,人人面有戚色,如丧考妣。
  谭雁翎吩咐一个亲信的护院,道:“把门钉死!不许任何人走近这间屋!”
  那个护院答应了一声,谭雁翎就同胡先生一道来到了大厅。
  ——大厅内灯火辉煌,人声混乱,显然又有一件什么样的大事。
  谭雁翎那张原本赤红的脸,现在已经变成一片青白,“怒”、“恨”、“悲”、“仇”,已经使他完全变了一个人!
  厅内坐的是钱、刘、林、李、许、王……十几家皮号的老板。
  谭雁翎一进来,大家都站了起来。
  “你们坐下!”
  大家已坐下来,人人互望了一眼,他们是来告急求助的,可是临时听见了谭雁翎丧偶的消息,一个个都吓呆了。
  大树将倒,栖身其上的猢狲将也不能自保。
  人人思危,满座无欢。
  大家的眼睛全部都盯视着谭大老板——
  这时胡子玉才小声向东翁报告道:“那批皮货失手以后,生意已经做不下去了,我看暂时把应天、江南的七家皮号先关了吧!”
  谭雁翎黯然地点着头,道:“也只有如此了——”
  他说话的声音很低……但是每一个人都听见了。
  空气顿时沉寂了下来。
  七家皮号的老板,也都像宣判死刑一样都垂下了头,人人噤若寒蝉。
  谭雁翎紧紧咬着牙,道:“我们现在面临可怕的敌人,对方是要把我们弄垮,这几个月,我本人损失惨重——”
  苦笑了笑,他讷讷接下去道:“我可以向大家宣布,我破产了,如今已经一无所有了!”
  大厅里顿时起了一阵骚动。
  北京的钱老板青着脸站起来,往前赶了几步,扑通!一下子跪了下来道:“东翁……救救我一家老小……我……”
  谭雁翎冷冷地道:“钱掌柜的你起来,我的话还没说完!”
  钱老板哆嗦着道:“是是!”
  他颤抖着站起身子来,谭雁翎把头埋在手心里——
  闭着眼睛,他低低地唤着:“锦壁……”眼泪溅落了下来。
  爱妻的凄然而逝,这个打击太大了,那一刹那在他心灵深处投下的阴影,使得他失去了原有的明智与果断。
  紧紧咬着牙齿,睁开眼睛,他暂进又面临到此一刻的现实。
  “我说到哪里?”他转脸问胡子玉。
  胡子玉道:“钱掌柜的那号买卖。”
  谭雁翎点头道:“钱掌柜的你放心,那块‘白魔王’的皮子,我总算弄到了!有了这块皮子,我们还大有可为!”
  大家一听,顿时精神一振!
  钱老板苍白的脸一时间也有了血色。
  “谢天谢地……有了这块皮子,我们总算得救了!”钱老板眼巴巴地道:“就请东翁快快赏下来,我好马上进京里交差,阿弥陀佛,谢天谢地……”
  谭雁翎道:“现在还不能给你!”
  “为……为什么?”
  “因为一交到你手里,你就没命!”
  他说的当然是司徒火那一伙子人,钱老板当然心里也有数,一时噤若寒蝉就不吭声了。大家眼睛都亮得很。
  连日来所发生的每一件事都不是偶然的。谭家生意的连锁倒闭,胡子玉的失去双眼……谭雁翎妻子的死,青草湖马场失火,几十条人命的死亡……
  这一切的一切,都不是偶然的。
  很显明的必定是有一个厉害的实力集团,有意地在执行着一项任务。
  那任务就是要致谭某人于死地。
  任何人——只要是谭雁翎这一方面的人,都有被对方致死的可能。
  蝼蚁尚且偷生,何况是人?一想到这里,在座的每一个人忽然又感觉到生命比生意更宝贵了,人人面有悸色!
  谭雁翎站起来道:“大家暂时住在这里不要离开,今天、明天,最多后天,一切都会有一个大转变,不是我们完,就是敌人完,我们双方总有一方面在这两天完蛋——你们先下去吧!”
  大家呆了一下,正要起身告辞,忽然跑进来一个听差的,向谭雁翎道:“启禀大善人,霍先生回来了!”
  “哪个霍先生?”
  “啊——”胡子玉道:“快请!”
  遂即与谭雁翎道:“东翁连霍先生都忘了?是‘老皮通’霍九呀!”
  谭雁翎摇摇头,窘笑了一下,似乎还是没有想起来,他讷讷道:“我忘了!”
  胡子玉长叹了一声,想不到谭雁翎的神智突然混乱到如此地步。
  他提醒道:“东翁不是要鉴定那块白魔王的皮子么,怎么连霍九都不认识?”
  谭雁翎这才恍然记起来——
  他连遭大故之后,神智屡现不清,时而清醒,时而糊涂。
  这时显然他又忆起霍九是什么人了。
  “快请!”
  霍九已经进来了。
  ——四十七八岁的年纪,小个头,眯眯眼,白白的皮肤,很重的书卷气息,他腋下夹着一个绸子小包儿。
  进门之后,先向谭、胡二人行礼请个安,口称:“大善人——胡先生——”
  在座的这些皮号负责人,他都熟得很,分别地打了个招呼。
  ——这位霍先生是谭府当年雇用的总文案先生,因为他精于鉴定各类皮货的贵贱真伪,腹内又熟记百兽的异态典故,是以在皮业界中,被推为惟一具有权威性的鉴定人物。
  “老皮通”霍九坐定之后,脸上神情很是紧张的样子。
  谭雁翎看着他,恍惚地道:“霍九你回来得正好……这几个月生了很多事,你可知道?”
  霍九沮丧地道:“都听说了!”他咬了一下手,接下去道:“对方的心也太狠了……东翁你老人家千万要自己保重……唉……这真是太不幸了!”
  “现在我手下的皮货行,因缺货供应,已经十九都关了门,只剩下京里的‘翠华轩’一家,还勉强支撑!”
  霍九拱拱手道:“东翁所见极是,‘翠华轩’是做紫禁城的买卖,关系东翁的信誉最大,应该维持!”
  谭雁翎长叹了一声,转向胡子玉说道:“子玉,去把那块皮子拿来!”
  胡子玉答应了一声,退下去。
  霍九心存好奇地问:“东翁莫非得到了什么珍异的皮子么?”
  谭雁翎叹息了声,缓缓也点着头,道:“现在我们上下的命脉,全都在这块皮子上了!”
  霍九一怔,问道:“什么皮子,这么珍异?”
  一旁的钱老板道:“霍先生,是那传说已久的‘白魔王’呀!”
  霍九顿时一惊,面有喜色地道:“东翁是说已经取到了这块皮货?”
  “不错!”谭雁翎叹息了一声道:“为了这块皮子,几乎倾家荡产才购到手中,为了慎重起见,还在等候着你的最后鉴定,你鉴定过以后,就交给钱老板拿到京里去供给皇上。”
  “是是……”霍先生喃喃地道:“这总算是不幸中的大幸了,听说圣上对这块皮子盼望已久,呈上去必蒙重赏——”
  说话时,胡子玉已返回,手里提着一个紫藤箱子,大家都紧张地站了起来。
  所有的注意力,都集中在这只箱子上,因为箱子里的这块皮子,都直接的与每个人有关系。
  最紧张的是钱老板,因为他的身家性命都有赖这块皮子的庇护,哪能不紧张得要命?
  箱子搁在了大理石方桌上。
  霍九也打开了他的小布包。
  布包里是一套鉴定皮货的工具,包括小刀,小剪子,几种药水,还有一只特制的水晶放大镜。
  箱子打开了——
  雪白的一大块熊皮。
  每个人都睁大了眼睛。
  霍九为怕脏了皮子,特别戴上了一副手套。
  然后他小心翼翼地把皮子拿了出来,“呼啦”一下子抖开来。
  每个人脸上倶都现出了一种希罕的表情,微微发出了一片赞赏声音。
  霍九未鉴定之前,先皱了一下眉头,他两只手用力地搓着这块皮子,又在鼻子下嗅了一下。
  顿时,他的样子显得很紧张——谭雁翎慌忙问:“怎么?”
  霍九摇摇头,拿起一根针,小心在皮子上打了几针——
  然后他又分开了毛面,仔细地拿起水晶镜,透视着皮毛的里层。
  每个人的心都提到了嗓子眼。
  霍九看着看着,脸上原有的一番异采忽然消失了。
  他颓丧地坐了下来。
  “怎么样了?”
  “怎么了?”
  “怎么了?”
  每一个人都忍不住问了一句。
  霍九头垂得很低,紧紧地咬着牙,大家都清楚地看见他两腮上的肌肉在剧烈地跳动着。
  良久——
  他抬起脸看着谭雁翎,苦笑地说:“东翁这块皮子是向谁洽购的?”
  谭雁翎心里的激动,更甚于霍九,他脸都白了。
  “——‘赛吕布’盖……盖雪松,怎么!莫非这块皮子是……”
  霍九冷笑道:“快找他来!”
  一旁的胡子玉傻着脸道:“他早就……”
  谭雁翎忽然闪身来到了霍九跟前,当胸一把,把他抓了起来。
  “说——怎么回事?”
  霍九抖着声音说:“东翁受骗了……是假的!”
  谭雁翎一反手,把霍九摔出了丈许以外,扑通摔在了地上。
  如非是地上铺着厚厚的地毯,只这一下怕不立刻就要了他的命!
  霍九由地上爬起来,一连串地叫着唉唷,疼得连腰都直不起来。
  谭雁翎却有如泄了气的皮球似地,一下子坐了下来——
  他忽然又站起来,怒声道:“绝不能是假的,霍九你再仔细看看!”
  霍九瘸着腿走过来道:“东翁……一点不错,这是假的!”
  “胡说!”谭雁翎道:“我亲眼看见了那个独角才付的钱,还有你不是说过这白魔王颈上有一圈红毛么?”
  “不错,可是这块皮是伪造的!”
  说着,霍九遂即取了一块棉花,由一个小瓷瓶里倒了一点药水,然后用力的在那块红颜色地方擦了几下。
  他脸上的冷笑表情,更加显著。
  拿起棉花来看了一下——大家也都看见了,棉花变成了红色。
  这颜色,显然是经过人工染上去的。
  谭雁翎全身酥酥地起了一阵子战栗。
  “完……了……一切都完了!”
  说时他用力地在桌子上拍了一掌,掌力贯穿大理石面,一个掌形的石块掉落在地上。
  霍九进一步说道:“真的白魔王皮毛之内有逆鳞,刀剑不入,这畜生生平因仅食百花之蜜,故而身有异香,这些却不是可以伪造得来的!”
  说着连连摇头叹息,道:“要是我在就好了……我在就好了!”
  谭雁翎忽然发出了一声怒吼——那是一种凝结着闷而嘶哑的吼声。
  随着这声吼叫之后,突然张嘴涌喷出一口鲜血。
  他身子向前一栽,顿时就昏了过去。
  钱老板紧随在他后面也发出了一声叫声,瘦长的身体,笔直地倒了下去,一时之间,举座哗然!
  一切的希望,似乎都为着那块假的白魔王皮子荡然无存。
  谭家上下,每一个人看上去都了无生色,人人面现忧愁。
  天空凝结着黑沉沉的云块,不时地有闪电亮上一亮,响雷在紧紧包裹着的厚厚云层里响着。
  不久,豆大的雨点劈劈剥剥地由天上散落下来。
  “皮大王”谭雁翎独个儿的在院子里走着,他那张早已失去人色的脸,不时地泛出自我嘲弄的笑容。
  有时候他停下来,抬头对着天,喃喃有声地不知是在说些什么。
  有时候他又低下头饮泣着,涓涓的老泪,如同于天上的雨点,一颗颗散落在地面上。
  雨水把他全身都打湿了。
  天约莫在四更左右时分。
  东方隐隐地有一点点白色,并不意味着天亮了,也许天本来就是那个颜色,只有间歇连续的闪电,时明时暗,才使得眼前的一切看上去更清晰。
  一条人影拔空而起——
  也许是正当闪电的时候,所以看上去才会那么清楚。
  那人显然是身负有极高的轻功绝技,否则的话他万万不能向着沾有雨水的琉璃瓦面上落足。
  这人穿着一身黑色的长衣,好像头发很长。
  身子甫一落下来,遂即迅速向着瓦面上伏下来。
  闪电再亮,这人的一双湛湛眸子,正在注视着一个人——谭雁翎。
  眸子里的光辉,常能显示出一个人内在的意图。
  眼前这个人,如果说有什么意图,那就该是仇恨、仇恨、无比的仇恨!
  这个人也并非是什么陌生的人,他就是“怪鹅”孙波。
  他那双眼睛注视谭雁翎——
  却又有另一个人注视着他——
  这个人立在楼身之下,借着弯延出的一角飞檐,遮挡住他的身子。
  换句话说,他可以看见孙波,而孙波却看不见他。
  这个人——桑南圃,本来全部的注意力也是在注意谭雁翎,后来孙波来了,使得他不得不把注意力改向孙波。
  雨渐渐下大了。
  可是院子里的谭雁翎仍然没有返回去的意思,一任雨水浸湿了他全身,浸湿了他的头发。
  这个时候,当然谁也不会无故出来,因此也就没有人注意到他。
  闪电很久没有再亮,院子里也就越加显得黝黑。
  当闪电再亮的时候,伏在屋脊上的孙波显然已经失踪了。
  谭雁翎踌躇地走到了廊下,那里悬着一盏油纸的气死风灯。
  灯笼在风里打着转儿。
  谭雁翎由走廊的这一头慢慢地向那一头走过去,他的背影移过不久,“怪鹅”孙波已神秘地现身在他身后。
  立在檐下的桑南圃不觉冷笑了笑,也许只有他自己明白他笑里的涵意。
  孙波满头长发皆为雨水打湿了,油光水亮地披在肩上,背后的一对判官笔,不知何时已分持在手中。
  自从他方一现身的当儿,桑南圃已经明白了他的意图,很明显他是想猝然向谭雁翎行刺。
  谭雁翎是否真的不知道?这个问题的确很费解,不过桑南圃并不认为如此。
  总之,他认为眼前即将有好戏可以看了,自己的确可以作一个完全中立的旁观者。
  经过这一次重伤之后,他看上去憔悴多了,可是那并不意味着他的功力有所减退,只要由他那双光华闪烁的眸子来推测,当知他内敛的功力是惊人的。
  孙波以轻快的步伐踏进走廊,身法之轻快,即令桑南圃眼中看来,也是够惊人的,可是面对着谭雁翎如此大敌,孙波却不敢丝毫大意。
  因此他的身子甫一现身,遂即立刻掩饰在一根廊柱后面。
  他身材瘦高,立在柱子后面竟然丝毫不显。
  遂见谭雁翎缓缓地转过身子来,由廊道的那一头又慢慢地走过来——
  老人经过连番大难之后,简直已经变了一个人似的。
  只见他散发蓬松,被雨水淋得透湿,一双惺松的眼睛肿泡泡的,眼珠子上布满了红红的血丝——
  像是神智错乱的样子,每走一步,他就会停下来思索一阵子。
  他嘴里一直像吟经似地喃喃诉说着什么,谁也不知道他是在说些什么。
  柱子后面的“怪鹅”孙波,比拟着手里的一对判官双笔,像是神情十分紧张的样子——
  他眼睛全神贯注着谭雁翎,不时收着小腹。
  明眼人如桑南圃一看即知,孙波正在储积着内力,以待时机来到时突然出手一击!
  桑南圃站立的角度正好可以清楚地看见他们两个人。
  谭雁翎喃喃地诉说着什么,一双肿胀朦胧的眼睛,在附近凝视着,忽然他呆了一下。
  他本来是向孙波掩藏的那个方向走过去的,可是忽然顿了一下转过了身子。
  孙波紧张地向前又扑进了两根柱子,他的一双手仍然高高举着那对判官双笔,保持着原来不变的势子。
  判官笔的双头,在灯光下闪闪发光,足可以想象出何等的锋利。
  前面的谭雁翎似乎浑然不觉,他的两只手交互地插在肥大的袖统子里,深深地低着头,不知是在思索着什么。
  在完全旁观者如桑南圃的眼睛里看来,他意识到眼前的局面,已至一触即发地步。
  孙波的表情,表示他双笔上已贯足了内力,即将出手袭击。
  谭雁翎虽然表情呆痴,但是桑南圃却认为他也有足够的防范能力。
  闪电再亮——就在此一刹那,孙波身子已如同箭矢一般地射了出去。
  他手掌内的一对判官笔,一上一下,一点后心一扎左肋,随着孙波的身子奇快如电地扎过去。
  也就在此一刹那,谭雁翎忽然振动右腕,把一袭为雨水所浸湿的外衣抖了出来。
  原来他早有防备!是以在孙波蓄势以待的时刻,他也同时把内力贯注在那件长衣之内。
  只听得“叮当”两声脆响。
  长衣卷住双笔的一刹那,双方都运足了力量向两下一扯。
  “波”地一声,有如弓弦一般地响了一声,双笔和长衣扯得笔直。
  两张狰狞的脸,相距不足一丈,彼此怒视着——
  对于孙波来说,确实是不胜惊愕,他简直想不通对方怎么会看穿自己身法的。
  二十年前金兰换帖的拜把兄弟,也是今日你死我活的死对头!
  尤其是近来数月,双方累压在内心的愤恨太多了,屈指难数。
  现在,当他们彼此脸对脸时,竟然不知说什么才好了。
  “谭老儿……”孙波一嘴牙齿咬得吱吱地响——“今天晚上,你死期到了……你还有什么好说?”
  谭雁翎只是睁着那一双布满了红丝的眼睛,千般恨、万般恨,只瞧瞧他这双眼睛就知道了。
  “凭你!嘿嘿……哈哈……”
  说着说着,这个老头嘻哈哈地笑了起来,他的神智果然有了问题。
  神智有问题,可并不代表武功也有问题,面对着孙波,谭雁翎眸子里显露出无比杀机。
  “孙老三,”他讷讷地说,“这些日子你们干的好事……”
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