小说简介
    陆莎拉看见彭乔顿穿过拥挤的房间时,惊讶、痛苦、欲望像闪电股霎时填满她的心头。这个男人来自人
烟稀少的澳大利亚内陆地漠,转眼就赢得她的芳心。感官上的快乐织成诱人的密网,紧紧地包裹她,不留下
任何工作或交友的余地。如今,她已经摆脱他自由自在地过了十八个月。而他也从来没有想到要再夺回她……
直到现在。
    失去莎拉的痛苦、乔顿明白,保有莎拉的唯一机会就是放她走,即使他仍无法忍受她对任何男人微笑。
让她相信他已改变、相信他需要她的帮助,是他有史以来面临的最大挑战……尤其她的生命正处于危险之中,
他愿意不惜一切以保护他的安全……甚至冒着永远失去她的风险。
    莎拉终于了解,维系他们的力量强过拆散他们的因素。但是,她能使乔顿明白他的爱才是她唯一的庇护
所吗?
第一章


  那个男人不可能是乔顿。
  莎拉紧抓手中细致的瓷杯,从茶馆的窗棂望向外侧浓雾蒙蒙的人行道仔细搜寻。干么那么紧张,真傻,她只不过偶然瞥见一个身穿牛仔裤与白汗衫的高大男人消失在朦胧雾气中,甚至不能肯定他的头发是否和乔顿一样深浓。不过,他走动的方式有点……乔顿走路的姿态独树一帜。乍看之下,往往使人产生错觉,因为显得懒洋洋地,然而这种印象很快就被事实取代:其实他充满奔腾的活力,深藏不露。她曾经多次望着他赤条条地大步穿过房间走向她,肌肉纠结的大腿随着浑身的力量微微抖动……
  “怎么啦?”雷萍妮蹙眉看着莎拉。“你起码有五分钟以上没听进我所说的半句话。”
  莎拉强逼自己放松紧握瓷杯的手,努力露出微笑。“对不起,我以为看见认识的人。”必定是她的想象。绍瑟里多距离半月湾及她在那儿度过的生活足足有半个地球那么远。
  萍妮霎时警觉地睁大眼睛,随着莎拉的目光望向窗外。“朱利安?”
  莎拉摇摇头,端起杯子凑向唇边。“不是朱利安,你在捕风捉影。朱利安在纽约,对我没有威胁。那件事已经结束了,萍妮。”
  “胡说!”萍妮点燃一枝香烟。“你是朱利安审判中的重要证人,那个混球不会忘记你的。他曾经威胁过你的生命,该死!”
  “那是四个月前的事,而且纽约警察告诉我,自从布法官宣判审判无罪以来,朱利安一直没有离开他们辖区的迹象。“莎拉的手伸过桌面,充满感激地捏捏她总编的手。
  “我不至于傻到不懂得担心,但总不能把自己锁在公寓里永远不出门。我受不了那种生活。朱利安知道警察仍然全天监视他,除非他是笨蛋,才敢动我一根寒毛。”
  “或者是他发疯,”萍妮说。“我们都知道这个家伙心理不平衡。他杀了四个女人,我可不希望让你成为第五个牺牲者。我已经考虑过,并准备把你派往南太平洋分社工作。”
  “不!”莎拉说。“你不能这样做。你反应过度了,萍妮。”
  萍妮抿紧嘴唇。“是我派你前往纽约负责采访朱利安的审查案件,使你成为朱利安攻击那名妇女的现场目击者。都是我的错,所以别告诉我我该怎么做,莎拉。”
  萍妮的声音充满坚决的意味,莎拉明白,她现在正以上司而非朋友的身分说话。莎拉突然产生一阵恐慌。没人比她更了解,萍妮一旦有所决定时是多么固执,她若轻易受人或任何事情左右的话,就不会在三十一岁的年纪即成为美国最受瞩目与敬重的新闻杂志的总编辑。平常活跃、聪敏、具有领导能力的萍妮,一旦下了决心,也能像讨厌鬼一样的顽固。不过,她或许尚未完全下定决心吧?莎拉心中存着一线希望。“我不想回雪梨。”
  萍妮的表情软化了。“谁扯到澳洲啦?我考虑的是火奴鲁鲁。你不喜欢在太平洋的乐园里度六个月吗?”
  莎拉立刻低垂睫毛,隐藏心中的宽慰。乔顿在火奴鲁鲁拥有一家豪华饭店,但是极少到那儿视查。他们家在澳洲境外的产业,多半由他弟弟麦隆管理。“那里比雪梨好些,但我在你的岛屿乐园里或许会无聊得发僵。我宁愿留在这里。”
  萍妮低头凝视杯中琥珀色的茶水。她就担心莎拉很难接受这个任务。认识莎拉五年多,而且做了近乎四年的知己,她已经相当了解如何从莎拉脸部察颜观色。莎拉并不是擅于隐藏的人,她向来对人开诚布公。
  萍妮聘用刚从大学毕业的莎拉时,对她的主要个性持极大的保留态度——她的敏感与温馨、亲切。以萍妮的经验判断,一名记者的敏感会随着时光消逝,转眼变成怀疑主义,原有的温馨亲切也变成格外的谨慎。她以为莎拉会从痛苦或迷梦中觉醒,在“世界报导杂志”社中留不到六个月。
  然而,她很高兴自己对莎拉的判断有误,这个女孩获得信心与毅力,但是从来没有失去她温柔的素质。而且她的敏感与温馨,确实使她的采访成为“世界报导杂志”的最大特色。“六个月很容易忍受的,你甚至有可能学会草裙舞呢!”她在桌面的水晶烟灰缸内捺熄香烟。“到那个时候,纽约警察局或许会有足够的证据对朱利安提出其它案件的起诉。”
  “但是没有必要。”莎拉急迫地说。“我不想离开旧金山,我喜欢这里,而且结交了几个好朋友。我刚完成新公寓的装演并搬进去住。我——”
  “火奴鲁鲁离半月湾远得很,莎拉。”萍妮打断她。“我并不是把你送入狮子笼里,你在火奴鲁鲁巧遇前夫的机会几乎等于零。如果我有选择的机会,宁愿派你到巴黎分社,只是那里暂时没有空缺。”
  “我不想离开旧金山与乔顿无关。”莎拉迎向她朋友狐疑的眼光并且扮了一个鬼脸。“好吧,我在说谎。我不希望再度见到乔顿,目前还不希望。”
  “你离开半月湾已经十八个月。”萍妮温和地说。“莎拉,你以前面对任何事或任何人的时候,从不畏缩。我想,也许你的记忆过分纵容彭乔顿的影像。他只不过是个男人。”
  “是吗?”莎拉斜翘半边嘴角笑着。“你没见过他。乔顿无疑比实际的个体更庞大。”
  萍妮瞇起眼睛。“你怕他吗?”
  “当然不怕。只是乔顿他……”莎拉舔舔嘴唇。“我还没做好重新面对他的心理准备,目前还没。乔顿总是能把我弄得一团糟。他简直是——”她顿一顿,搜索适当的形容字眼。“顽强难以抗拒。”
  这个形容正和萍妮听说的彭乔顿不谋而合。这个澳洲的旅馆业大亨,不论在事业上、私生活上,都以无情和冷硬闻名。对她而言,感性的莎拉竟会对这个男人动情,真是一件神奇的事情。当然,彭乔顿的财富惊人,半月湾又是世界上知名的美丽土地。但是,她怀疑乔顿的财富对莎拉会有什么影响。莎拉认识他才一个星期,他就极力说服她放弃“世界报导杂志”的工作,和他结婚。九个月之后,莎拉走进萍妮的旧金山办公室,宣布她的婚姻结束,她已回复本姓,并想回到昔日的工作岗位。她没再提起彭乔顿,直到现在。
  “该死!你真的被那个男人吓坏了,可是你不是被虐狂。”萍妮皱着眉头。“究竟为什么?”
  “我没有被吓坏,也许是我给你错误的印象。乔顿很聪明,也可能很迷人,你甚至会崇拜他。他只是……非常热情,或许是我所知最热情的男人。”
  “不稳定?”
  莎拉摇摇头。“稳得像座盘石。”
  萍妮皱紧眉头。“我仍然不喜欢你那迷人的前夫。”
  莎拉的目光转回窗户。“他还不是我的前夫,法律上还有些迟延未了的事情。”
  萍妮轻轻吹声口哨。“我以为你的离婚早已办妥。”
  “快了,不可能再花多久时间。我相信只不过是国际上的官样文章。”莎拉瞥一眼手表。“我得走了,快四点钟,而我已经约好五点访问唐米契,他答应与我独家谈谈他在科幻电影上的新作。”她站起来。“很不错,是不是?喝下午茶确实令人松弛、舒畅,而且教人怀旧。如果你不是这么忙碌的女强人,我一定建议我们每星期都来一次固定的午茶约会。”她弯身斜过小小的桌面,在萍妮颊上轻轻一吻。“明天办公室见。”
  “好的。”萍妮甜蜜地笑着。“到时候我们再坐下来讨论安排旅行的事。”
  她早该明白萍妮不会让自己转移目标,莎拉莫可奈何地想。“好吧,我们到时候再谈谈新任务的可能性。”
  “新安排。”萍妮坚决地重复一次。“同时记住麦达文明晚的狂欢派对。他想劝『世界报导』的董事们投资更多钱,以及一切可能的支持。”
  “麦达文需要支持,就像我需要火奴鲁鲁的任务一样。他会让董事们对他言听计从的。”
  “或许,但是务必参加。你不会对出版商说不吧,莎拉?”
  “没问题,我会到场参加,我喜欢派对。”莎拉露出热情的笑容,然后快步走出茶馆。
  雾更浓了,绍瑟里多的街道成为一条条白雾地毯。要开车回旧金山闹区内的旅馆与电影制片人会面,委实相当惊险。如果没闯到讨厌的大桥下,算她运气。
  莎拉打开她灰棕色的本田轿车车门,迟疑一会儿,朝通往码头的大街望去。刚才那个穿白色汗衫的男人就在那里从雾中消失。人心的变化多么怪异。朱利安这椿事件使她的神经紧张到极点,并触发各式各样的困扰幻觉。莎拉一阵苦笑地想起自己上星期认为有人跟踪她时,恐慌地打电话给白莱士警官,确定朱利安是否仍在纽约。白警官十分耐性地一再保证,甚至特别拨了电话给纽约警察局,证实朱利安仍在那里。她觉得自己像个十足的白痴。
  因此,她猜想自己瞥见乔顿必定也是出于想象。他们共同相处的短暂日子里,乔顿几乎主宰了她的生活与思维。回忆像迷途的豆苗鬈须不时匍匐进入她的意识里,或许是很自然的现象。但是从十八个月前离开半月湾以来,她既未听到乔顿的消息,也没见过他的面。
  不,站在茶馆窗外人行道上的男人,不可能是彭乔顿。
  莎拉将她的本田小轿车驶入水泥建造的仓库而后停下,踏出车外。当她砰地甩上车门时,金属的重击声在这个空荡的巨穴内日响,一阵战栗沿着她的脊椎直下。她加快脚步匆匆走向运货电梯。老天,黑漆漆的!房东一再保证他会加装一盏水银灯,但是悬在电梯门口的单球灯泡,仍是目前仅有的光线。她从来不喜欢在这种昏暗中回到家门,今晚的气氛比平常更显得恐怖吓人。阴影甚至像在移动……
  “哈罗,小可爱,近来如何?”
  莎拉吓得惊跳,眼光上上下下地探入运货电梯两侧的阴影。等她认出那揶揄的声音时才松一口气。“麦隆吗?”
  彭麦隆慢条斯理地踱向她。当他进入光晕的边缘时,光线冷冷地照在他的身上,现出麦隆令人注目的英俊脸庞上几许微小的鱼尾纹。完美的五官,浓密微鬈的黄褐色头发,以及穿著天蓝色高级西服的灵活身躯,实在很难挑剔出任何瑕疵。
  “天哪,莎拉,我查出这个地址时简直无法相信。仓库,老天帮帮忙!”他停在莎拉面前扭着脸笑。“我应该知道你不会住在任何象样的文明地方。”
  “这里很文明。事实上,住在仓库的楼上是非常时髦的作法。”她尽情投入麦隆的怀抱,用全身的气力搂住他。“噢,麦隆,看到你真好,我好想念你。”
  “我也想念你。”他回以热情的拥抱,并用唇轻吻她的太阳穴,然后微微推开她低头打量。他瞇起黑色的眼睛注视她轮廓分明的脸蛋,再沿着优美的颈线下移。“你和以前一样的漂亮,也许太瘦了一点——”
  “瘦也是时髦。”她打开运货电梯的门锁。“上楼和我一起吃晚餐。我会准备中国菜,边吃边谈。你要在旧金山住很久吗?”
  他随着莎拉进入电梯。“大概不会。今天下午,我刚从大溪地飞回来,要看——”
  运货电梯才刚开始缓慢上升就剧烈摇晃,他的声音随之中断。“要是这个古老的怪物短路怎么办?别人发现你陷在这个荒芜的仓库里之前,你可能早已饿死了。”
  “这个电梯很管用,麦隆,只是较难驾驭。”电梯停住,莎拉按开电梯门。“我的房东计划翻新我隔壁的另一块地方,改成舒适宽敞的公寓。只要他一凑齐资金,就开始动工,届时我就有邻居了。”她穿过门廊,打开一扇厚重的木门,又轻快地揿亮天花板上的门灯。“拥有这么大的空间,忍受少许的不便也值得。你知道在旧金山租这么大的公寓要多少钱吗?根本难以想象。”
  “我也听过这种传言。”麦隆跨过门槛,羡慕地浏览眼前一片开阔的空间,奶黄、灰棕及鹅黄的色调,直上头顶的巨幅天窗。“很好,莎拉,非常好,就像你,充满灿烂与温馨。”
  她关上房门,装模作样地一鞠躬。“我自己装潢的,前后花了几个月才找出适合窗帘的黄色。”她大步轻快地穿过以活动壁炉为中心的客厅,往远在楼面另一端的厨房走去。“我来烧壶咖啡,请坐吧。”
  “莎拉……”麦隆原先跟着她,此刻却在厨房的人口处停在她的背后。“我不能久留。”
  她转身注视他。“你不能?”碧绿的眼睛突然闪闪发光。“这么急迫的约会?”麦隆的女性征服表好比传奇故事。“一定是飞机上的乘客之一,对不对?你还没时间使用你的黑色小本子。”
  “有经验的男人永远事先计划。”他低声地说。“但是,这次不是约会。”
  “那么你为何不能久留?”
  “乔顿派我来的。”
  震惊像涟漪般散开。她立刻转开视线,不久才又回到麦隆脸上,并设法挤出笑容。“你从什么时候开始替乔顿跑腿?”
  “你比我还清楚。”麦隆耸耸肩。“不过是他要求我来,而我印象中,他从来没要求过我做任何事。我怎能拒绝他?”
  “他是个很难以拒绝的人。我们都——”她停下来企图使声音稳定些。“我想,反正还是要煮咖啡,我自己用得上。湿漉的雾气在我的骨头里作怪。”她取下橱架上的咖啡罐。“与离婚有关的事吗?还有其它需要我签字的文件吗?”
  “不是。”
  “我一直期待听到——”
  “他要你回去,莎拉。”
  正往咖啡壶舀入咖啡的姿势僵在半空中。“你说什么?”
  “他要你随我一起回家。他叫我告诉你,事情会有……转变的。”
  她的手危颤颤地继续舀咖啡,然后小心翼翼地将杓子放在料理台上,不敢轻易提起玻璃咖啡壶。再过片刻她必定可以完全恢复控制,但是目前不能冒险。“你们在开玩笑吗,麦隆?”
  “我倒希望如此,”他扮了一个鬼脸。“因为这件事让我觉得自己笨拙得很,它不属于我擅长的本事。”
  “那么你为何要来?”
  “我爱他,”麦隆扼要的回答。“就和你一样,莎拉。”
  “我不——”她顿住吸一大口气。“乔顿不懂爱,他只知道占有,别无其它任何感情的概念。”
  “你不了解他。”
  她猛然面对麦隆,眼中泪光闪闪。“你说的对,我不了解他,而且即使我和他再生活个一百年,他也不会让我去了解他。现在我既已退出,就打算继续置身事外。性,是乔顿所愿给我的一切。”
  “或许他已改变。”
  她挖苦地笑道:“改变?他何必改变?他不需要我。彭乔顿并不真的需要任何女人”
  麦隆深锁眉头。“别胡说,我从来没见过任何男人对一个女人痴迷的程度,会比乔顿对你的悬念更深。”“那并不表示他爱我。”她的手指紧紧抓着流理台面的边缘。“只为了性,麦隆。
  “她斩钉截铁地说。
  “不论为了什么,总让你们维持了九个月爱得发晕的日子。”他的声音降低。“有
  那么糟糕吗?莎拉。”
  “起初不是,”她挪开视线。“但是我不能呼吸。你看过那种情形,他不让我离开他的视线片刻,令我窒息。我只能扮演彭乔顿的女人,其它什么也不行。我无法过这种生活,最后,我必定会变成一个没有脊椎骨的机器人。”
  “莎拉,他——”
  “不!我不愿成为任何人的占有物。难道你忘了,他甚至吃你的醋。”
  他点点头,说道:“乔顿并不因警告我远离你而惭愧,当时我甚至认为这件事非常有趣。我早该知道这事对你一点也不好笑。真抱歉,亲爱的,我应该多留一会儿使你好过些。”
  “你哪办得到?除了先前的四个月,后来乔顿甚至不给我们见面的机会。”
  “公平些,莎拉。你的语气彷佛他把你囚禁在半月湾。我可没看见门上加了任何锁。”
  “不,他并没有锁住我。”当她忆起乔顿使她处于无望的压制下所用的方法时,双颊燥热、刺痛,胃部肌肉也扭结起来。不,她绝对不要忆起他们共有的任何事情。现在,乔顿对她的身体或感情已经没有作用力,只要不去想他,她就可以克制得很好。“你说的没错,我确实可以随时离开他。留下是我自己的决定,”她拿起玻璃水壶往咖啡壶中倒水,一点也没泼洒。虽然只是项小小的成功,却带给她相当的信心,她转身对麦隆淡然地说:“而且,离开也是我自己的决定。我不会回你哥哥身边的,麦隆。”
  他沉默片刻。“我也不认为你会,但我必须尽力试试。”他顿了一下。“当他发现
  你留下的字条,简直就要发狂。我从来没见过他比那天更沮丧——”他突然停住。“男
  人可能改变的,你知道吗?”
  乔顿不会。他既不会低头,也不会屈服。“你以为我没试过吗?”
  “你可以再试一次。”
  她摇摇头。“对我来说,他大倔。你想,我为什么要等到他去雪梨办事时,才急急忙忙逃走?在那种情况下离开,对我来说已够艰难。乔顿就有这种能耐,即使他在几哩之外,也继续给人他在眼前的感觉。”
  “他不会离婚的,你必定明白。他可以使你在往后几年中继续受到无谓的法律关系缠身。”
  “我不急,他总会放弃的。”
  “乔顿?”麦隆笑着摇摇头。“我就说你不了解他嘛。”他的目光转向别处。“既
  然我已完成责任,现在该走啦,不再骚扰你的平静。再见,亲爱的,希望下次见面时,
  可以好好闲聊,捕捉往日的时光。”
  “我也喜欢那样,麦隆。”她柔和地说。“你是我在半月湾唯一的朋友,你也知道。”
  他回头望了一眼。“你没把乔顿当作朋友?”
  她没答复。
  麦隆摇摇头。“他真的把事情弄得一团糟,是不是?我一直以为他会比实际情况聪明些的。怪不得他那么懊丧。”
  她悲戚地苦笑。“你一定弄错了吧。我从没看过乔顿为任何人或任何事懊丧。尽管你透露了讯息,我却怀疑他有改变的可能。”
  “没有吗?”麦隆打开门。“考虑看看,我们都知道乔顿的醋劲很大。很不幸,这一点依旧没变。”他顿了一下。“但他仍然派我来找你,也许他想告诉你一些事实。”
  “譬如说?”
  “譬如,他知道必须信任你,并接受你所希望的关系。”
  “大迟了。”她喃喃地说。
  麦隆露出真心惋惜的表情。“听你这么说真叫我遗憾,但我会转告他。”他举步走向门。
  “麦隆。”
  他停下脚步。“什么事?”
  “你要把话转到哪里?”她紧张地舔舔嘴唇。“今天下午,我以为在街上瞥见乔顿的身影,后来我明白必定是自己的想象,但……他不在旧金山吧?”
  “如果他在这里,我也没看到他。”麦隆脸上闪过某种表情但是迅速消失。“他以电话要求我到这里找你时,我在派比特。我想他是从半月湾挂电话来。”
  她霎时全身轻松。“哦,当然,我就知道自己弄错了。”
  麦隆正想开口,显然又改变心意。他笑一笑。“再见,亲爱的,下回再见。”
  她点点头。“下回再见。”
  门扉在麦隆背后掩上,莎拉大口喘出憋在胸中的气息。以往她在麦隆面前总是神色自若,今天这份紧张显得多么古怪。麦隆已经走了,她的神经却还在颤栗。天哪!她为何要欺骗自己,她突然烦躁地想着。并非麦隆引起这种慌乱的感觉,是乔顿。
  单单提到乔顿就挑起他往日在她身上造成的感情骚动,她迷惑、恐惧又渴求。是渴求,她慌乱地证实自己的感觉,不可能是爱。他们结婚后的头几个月里,她一直要自己相信她爱乔顿,但她怎能爱一个陌生人呢?不,她对乔顿的依附必定纯粹为了性的需求。每个女人一生中都享有一段疯狂的恋曲,而莎拉则与彭乔顿共谱这段恋曲。如今,属于她的几个月短暂痴狂已经离她远去——而她也正迫切希望它们被抛在脑后。她一直辛勤工作藉以忘却乔顿,即使麦隆的话也不能骚扰她静如止水的心。
  她正伸手要拿碗橱内的咖啡杯,随即改变心意。今晚,即使没有咖啡因的作用她也将难以成眠。她关掉咖啡壶的电源,转身离开厨房。她要排除一切有关乔顿的念头,并专心——
  十八个月。他为什么等了十八个月才和她联络?他为什么不告诉她他决心挽救婚姻?为什么在经过这么长的时间后他又露面?她离开半月湾后,他竟然没设法联络她,固然使她觉得奇怪,但她始终认为他气坏了,并决定从他的生活里踢开她。她目睹他对事业上的对手冷酷凶狠的一面,因此认为他很可能以相同的方式对待她。
  紧张使她的肌肉僵硬,她刻意深深吸口气,强迫自己放松。她可以洗个热水澡,然
  后上床就寝。明天早晨还有充分的时间可以整理唐米契的采访稿。目前,她务必确定不让任何有关乔顿的念头穿透她已经高筑的壁垒。她最好睡一觉,到了明天就会有更坚强的防卫能力。
  她离开乔顿后的头几个星期里,都采用这种战术,而且效果很好。她只能分分秒秒地按规律生活,没错,这是生存的唯一途径。拖着疲惫的脚步,她走向分隔卧室及浴室与其它空间的东方式格子屏风。过去几个月来,她已经学到许多求生存的本领。乔顿几乎毁去她的独立人格,但她毕竟完成反击并且重新建立自我。
  她绝对要继续保持这种生活方式。
  麦达文的顶楼寓所到处是闪闪耀眼的水晶艺术吊灯,黑白丝绒榇套的摩登家具,空间宽敞。每个角落都可看见衣着华丽、堪与水晶艺术吊灯媲美的男男女女在欢笑畅谈。莎拉站在门厅,目光悠闲地在人群中搜索。她认识一些人,但大部分都是陌生人。当她看见布尼克及布凯莉夫妇在房间对角与达文聊天时,立刻迈开脚步走向他们。才走了几步,萍妮正好从旁边露面。
  “你终于来啦。”萍妮露齿微笑,并从经过她身边的侍者的盘中取来两杯饮料,其中一杯递给莎拉。“好好享受这一杯,它或许是晚餐前能拿到的最后一份饮料。达文应该在侍者身上贴萤光安全带,在这种宾客云集的场合里,要找一名侍者几乎是不可能的
  事情。”
  “你为何不提出建议?”
  “我一直没办法靠近他,连大声说话的机会也没有。”萍妮的视线掠过莎拉枣红色的无袖丝绒长裙。“漂亮。”她扮了一个鬼脸。“但是我若有这么好的身材,绝对不会穿上高领的衣服。我常说,如果你有好身材,表现它。”
  “我也经赏这么说,”莎拉眨眨她的绿眼,转身背对萍妮。“但是要小心表现。”她穿的丝绒长裙是采完全的露背设计,一个大胆的V字型开口直抵她腰下两吋才止住。
  莎拉重新面对萍妮,萍妮笑呵呵地摇摇头。“我以总编的立场认为,我应该建议你买一本更好的字典。你这件长裙根本没有称为小心的余地。”她的笑容突然消失。“对了,我没忘记火奴鲁鲁那档事。今天下午我被拖入一场编辑会议,否则我会盯着你进行——”
  “你喜欢唐米契的报导吗?”
  “关于他太太与家人的一段是上好的题材。”萍妮皱起眉头。“别想闪避我的话题。我不准备让你——怎么啦?你的模样彷佛有人刚刚捶了你的小腹一拳。”萍妮转头顺着莎拉的目光瞧向房间对侧的角落,达文正在那里招呼一位宾客。她的嘴唇蹶起,做出吹口哨的模样。“不能怪你,连我都觉得诱惑。老天!他真是耀眼,有兼具梅尔吉普森与布朗史塔的神秘气质,可不是?”
  “是的。”莎拉恍如麻木地说。
  萍妮啜一口饮料,瞇起褐色的眼睛注视那个身穿短式礼服与达文交谈的男人。“你
  猜他是不是电影明星?有谁敢戴独眼眼罩?他看起来正像埃洛弗林电影中的海盗。”
  莎拉没回答。
  “我想我或许会鼓起勇气,为自己开一条路过去。”萍妮低声说着。“多么浪漫的想法,看到这么潇洒的男人时,我总像个傻瓜——”她回头看见莎拉的表情时,语音霎时中断。莎拉不仅流露惊讶,而且还显得惊慌。“你认识他?”
  她点点头,目光始终盯住那个戴黑色眼罩的男人。“是乔顿。”
  萍妮低声细气地诅咒一声,再度端详房间对角的男人。她昨天还在奇怪莎拉怎么那么“敏感”,竟然会对彭乔顿这种姿态强硬的男人倾心。现在,答案清清楚楚地呈现在她眼前。他具有的性吸引力远胜过萍妮见过的任何男人。他的身高大约一八五公分,但却显得极为魁梧。全身发亮的古铜色肌肉洋溢着力量,还有……萍妮强逼自己的眼光往上移到彭乔顿的脸部。他的轮廓不只是一般所说的俊美,他的嘴型简直诱人。还有他的独眼罩更是性感得要命,怪不得莎拉像抽掉支撑的一吨砖块般坠人情网。她想不出有几个女人能对乔顿的性魅力无动于衷。她像保护者般往莎拉踏近一步。“你要离开吗?我会替你想个借口向达文解释。”
  “不,”莎拉稍稍合上眼睛片刻,然后睁开眼睛对萍妮微笑。“我没事。迟早总会发生的,只是没料到——”
  “他在这里做什么?”萍妮尖刻地间。“他为什么不留在世界另一端属于他的地方?”
  “乔顿从来没想过限制自己。今天南太平洋,明天……谁又知道?”莎拉一口咽下香槟。“我猜我们很快就会知道他怎么会在这里。乔顿丝毫不是狡诈阴险的类型,他必然先设定目标,然后上山下海勇往直前,一直到他达成目标为止。”
  萍妮继续怒目瞪着房间对角的男人,对莎拉所说的深信不疑。乔顿外表予人完全沉静的印象,然而当他低着黑发覆盖的头倾听达文说话时,却散发一股力量与精神。她可以感觉自己在本能的防御意识下紧张戒备。“我们离开这里到马克的『上宾之家』喝杯饮料,你看如何?”
  莎拉亲切地笑笑。“达文知道你没留下来与这些大亨打交道,一定会气得掀开屋顶。别替我担心,萍妮。昨天下午你还不是亲口告诉我,我迟早总要面对他。”
  但是,那是在萍妮见到乔顿和估计他的分量之前所说的话。“别人早知道我是以嘴快出名。好吧,如果你不离开,就让我们去刮刮那个澳洲人的胡子,让他瞧瞧你没有他生活过得多好。”
  莎拉摇头。“谢谢你的声援,但是我不需要你牵着我的手,我已经二十七岁啦。你尽管忙自己的任务吧!”
  萍妮迟疑不决。“你有把握?”
  “我很好,”莎拉的杯子凑近唇边。“只是有点意外。乔顿他——”她猛然吸口气,忘了自己要说什么,因为乔顿正好抬起头看见她。他的表情未变,但是她可以感觉他放射的情感横过房间傅来,她不知不觉抓紧手中易碎的杯脚。她已忘记他恍如雷霆的蓝色目炬有多大威力。
  “莎拉?”
  萍妮关切的声音将她从那股威力中释放出来,她移开目光,勉强挤出开朗的笑容。
  “我很好,”她重复一次。“快去忙你的。”
  萍妮狐疑地盯着她,然后耸耸肩。“我等一会儿再来看看你。”她转身消失于人群里。
  莎拉俯视杯中透明晶莹的液体。他很快就会过来。他会穿过房间,人群会本能地让出他的道路。任何事情都无法拦阻他或困扰他,他很快就会到她身旁。
  “嗨,莎拉。”
  她的目光仰起,定在他的脸上。噢,上帝,她不希望如此。她危颤颤地吸口气。“你在这里做什么?”
  “等你。”他抿着唇说。“这不是什么新鲜事,我已经等你十八个月。”他的目光在她姣好的面容上游移,徘徊在她柔软的唇间,接着落在她银光闪闪、齐肩而鬈曲的荷兰男孩式短发上。他蹙起眉头。“你剪掉头发啦,我比较喜欢你留长发。”
  “我比较喜欢短发。”她浅啜一口酒。“麦隆不知道你在旧金山。”
  “现在已经知道了。今早我打电话给他,而且他来与我共住弗尔蒙的大套房。”乔顿接过她手中的酒杯,搁在他们身旁的茶几上。“让我们离开这里,我必须和你谈一谈。”
  莎拉霎时一阵惊惶。“我不要离开。我才刚到,甚至还没和达文打招呼。”
  “拜托,莎拉,别——”他中断说话,她可以看出他正极力控制自己的怒意。“很
  好,我们留在这里。人群中找得到比较隐密的地方吗?”
  “我们不需要隐密,而且也没有可谈的事。”
  “没有才怪。”他迅速扫瞄房间内,然后攫住她的手臂,开始驱策她穿过人群,走向通往中庭花园的落地窗。“我们需要交谈,这事已经拖延大久。”他打开一扇门,比了一个手势,要她先走出去。“而且是你逃离半月湾时用来骗我的方法。”
  “我没逃走,我留了字条解释为什么——”她听见乔顿突然粗嘎的呼吸声,立即回头瞥他一眼。他的目光定在她的长裙背后低垂的v字型内所显露的一大片滑如凝脂的肌肤上。
  “该死!你何必费事穿上这块破布?这跟裸着身体到这里没两样。”
  她浑身一僵。“这叫品味。如果按照你的方式,我应该从头裹到脚,只要出了屋子,你甚至不让我穿短裤!”
  他皱皱眉头。“你看来太性感。”他随着莎拉进入无人的花园,然后关上门。“而
  且我认为那是一项共同的决定。我们协议——”
  “协议?”她猛然转身面对他。“我们从来没有什么协议,永远都是由你决定,然后着手让我完全依照你的希望行动。”
  “而你享受到每一分钟的乐趣。”
  她霎时满脸燥热。“你是个拿手的情人,乔顿,知道如何打开我身上每一颗按钮。
  和你共处的几个月里,我觉得自己彷佛在某种色情的梦魇中游荡。“她迎向他的目光。
  “但是总有梦醒回到现实的时候。当我清醒时,才了解你对我的所作所为——”
  “都是真实的。”乔顿的声音充满温柔的驱迫力量。“我们的相处是真真实实的,
  你爱我们一起做的每一件事。”他迈近一步。“你是我所遇到反应最热烈的女人,你记得我们一天做爱几次吗?你的眼泪如何沿着面颊流下,指甲又如何紧紧攫住我的肩膀?你记得吗,莎拉?”
  她退后一步,并设法封闭自己的心。她不要回想那些性感痴狂的时刻。“我只记得你说服我放弃自己的事业,记得你阻挠我交任何朋友,记得我设法挣脱你的桎梏之前正受到性的压制。”
  一抹痛苦使他脸色黯然。“你把我说得像疯人院里的疯子。我从来没虐待你,莎拉,而且我努力满足你可能需要的一切。”
  “你问过我需要什么吗?”她悲戚地苦笑道。“没有,只在肉体上你从来没有虐待我。”
  他的双唇扭曲。“我想你的暗示是,我在精神上压榨你?”
  “这个说法再恰当不过。你显然在支配我,你本来就擅长摆布别人。有时候我相信你甚至不知道自己正在如此,而我已经厌烦被人摆布。”她转身朝向落地门窗。“昨晚我已告诉麦隆我的答复,我不打算回到你身边,乔顿。去找另一个没有头脑的女人陪你玩床笫间的游戏。”
  “那不是游戏,老天,我以为你明白。”
  莎拉拒绝回头看他,只顾穿出花园。她可以感觉他的目光凝聚在她裸裎的背部,一阵炽热的颤栗窜过她全身。她的身体一度曾与他感应一致,只要他望她一眼,就能使她乳房发胀,饥渴的欲望在两胯之间开始骚动。如今这种现象再度发生,她十分明白。一股惊恐的忧虑自她心头涌出。再过片刻她就可以回到达文的寓所,在人群中忘掉自己——只要再过片刻。
  “我不让你走。”
  “你没有选择的余地。”她打开门扉。“再见,乔顿。”
  乔顿双手垂在两侧,慢慢握紧成拳。他可以透过落地门窗薄薄的玻璃看见莎拉发丝间的微弱银光,不久即失去她的踪影。又把事情完全搞砸了,他深深地自责。原先他计划以温和谅解的态度向她承认自己过去的愚昧。结果,反而为自己辩护与争执,竟然在
  紧要关头上抱怨。经过这场闹剧,她没报警给他开一张扣押令防止他继续骚扰,已经是他的运气。
  他早该知道自己会搞砸一切。只要和莎拉同处一个房间内,他便不由自主地产生占有的反应。他曾希望这段分手的期间可以缓和他的反应,老天知道过去十八个月以来,他一直和自己的天性作战。
  显然时机尚早。他的身体过于渴望她,而积习又难以突破。他应该勉强自己等到有十足的把握可以驾驭和克制自己的行为,但是情况已经不容许他再等。麦隆告诉他莎拉目前居住在偏僻荒芜的仓库时,一股寒颤袭来;当她住在这么危险的地方时,他绝对不能让她任凭自己的方式生活,更何况纽约的那个疯子尚未绳之以法。
  想起这些事情,他突然考虑到另一个可能性。几秒钟前莎拉离他而去时,显得非常懊恼。他早已学会观察她的反应中每种细微的变化,了解她的控制力只不过浅藏在表面之下。她若离开酒会独自驾车返回码头上该死的仓库怎么办?天!她可能已离开了。他低声诅咒片刻,同时快步穿过花园,猛然打开落地门窗,焦急地在人群中搜寻。
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