小说简介及分析
 

  19世纪美国浪漫主义作家霍桑的长篇小说。创作于1851年。小说描写女主人公
海丝特·白兰跟丈夫从英国移居当时尚属英殖民地的美国波士顿。中途丈夫被印第
安人俘虏。海丝特只身到美后,迫于生活,被一青年牧师诱骗怀孕。此事,被当地
虚伪的清教徒社会视为大逆不道。当局把海丝特抓起来投入监狱,游街示众,还要
终生佩带象征耻辱的红色的A字(Adultery:通奸女犯)和站在示众台上受审。州
长亲自主持了对海丝特的审讯,她所属教区的牧师丁梅斯代尔——一个被公众视为
最高道德典范的诱骗海丝特的奸夫,也假惺惺地劝说她招出奸夫的姓名。但海丝特
宁愿一人受辱,誓死也不招供。在远离社会,远离人群,受尽屈辱的处境中,海丝
特孤苦顽强地生活着,全仗刺绣为生。她生活中的惟一支柱是抚养掌上明珠般的女
儿珠儿。海丝特这种忍辱负重、代人受过和不屈不挠的精神,使丁梅斯代尔大为感
动,也大受刺激,不久他便心力交瘁地病倒了。而获释归来,一直在暗中侦察底细
的海丝特的丈夫罗杰·奇林渥斯医生,在给丁梅斯代尔治病中,已基本了解到了真
情,并欲置丁梅斯代尔于死地。为了逃脱,海丝特跟丁梅斯代尔议定在新市长就职
那天,带上孩于一同乘船到“看不到白人足迹”的地方去。但此事也被奇林渥斯识
破,逃脱不成。于是,丁梅斯代尔在新市长就职那天,携海丝特和珠儿走上示众台,
当丛宣布了自己诱骗海丝特的事实,并死在海丝特怀抱中。海丝特也从此得到了解
放,带着珠儿远走他方。若干年后,珠儿长大成人,安了家立了业,而海丝特却一
人再回到波士顿,仍带着那个红色的A字,用自己的“崇高的道德和助人精神”,把
耻辱的红字变成了道德与光荣的象征,直到老死。
   
    小说以两百多年前的殖民地时代的美洲为题材,但揭露的却是19世纪资本主义
发展时代美国社会法典的残酷、宗教的欺骗和道德的虚伪。主人公海丝特被写成了
崇高道德的化身。她不但感化了表里不一的丁梅斯代尔,同时也在感化着充满罪恶
的社会。至于她的丈夫奇林渥斯,小说则把他写成了一个一心只想窥秘复仇的影子
式的人物。他在小说中只起情节铺垫的作用。

    小说惯用象征手法,人物、情节和语言都颇具主观想象色彩,在描写中又常把
人的心理活动和直觉放在首位。因此,它不仅是美国浪漫主义小说的代表作,同时
也被称作是美国心理分析小说的开创篇。

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