第二回 钱典史同行说官趣 赵孝廉下第受奴欺

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    话说赵家中举开贺,一连忙了几天,便有本学老师叫门斗①传话下来,叫赵温即日赴
省,填写亲供②。当下爷儿三代,买了酒肉,请门斗饱餐一顿,又给了几百铜钱。门斗去
后,赵温便踌躇这亲供如何填法,幸亏请教了老前辈王孝廉,一五一十的都教给他。赵温不
胜之喜。他爷爷又向亲家方必开商量,要请王孝廉同到省城去走一遭,随时可以请教。
    方必开一来迫于太亲翁之命,二来是他女儿大伯子中举的大事,还有什么不愿意的?随
即满口应允。赵老头儿自是感激不尽。取过历本一看,十月十五是个长行百事皆宜的黄道吉
日,遂定在这天起身。因为自己牲口不够,又问方亲家借了两匹驴。几天头里,便是几门亲
戚前来送礼饯行,赵温一概领受。
    ①门斗:学里的公役。
    ②亲供:指秀才中举后到学台官署填写年龄、籍贯等手续。
    闲话少叙。转眼之间,已到十四。他爷爷,他爸爸,忙了一天,到得晚上,这一夜更不
曾睡觉,替他弄这样,弄那样,忙了个六神不安。十五大早,赵温起来,洗过脸,吃饱了肚
皮。外面的牲口早已伺候好了。少停一刻,方必开同了王孝廉也踱过来。赵温便向他爷爷、
爸爸磕头辞行。赵老头儿又朝着王孝廉作了一个揖,托他照料孙子,王孝廉赶忙还礼不迭。
等到行完了礼,一同送出大门,骑上牲口,顺着大路,便向城中进发。
    原来几天头里,王乡绅有信下来,说赵世兄如若上省填亲供,可便道来城,在舍下盘桓
几日。所以赵温同了王孝廉,走了半天,一直进城,投奔石牌楼而来。王孝廉是熟门熟路,
管门的一向认得,立时请进,并不阻挡;赵温却是头一遭。幸亏他素来细心,下驴之后,便
留心观看。只见:
    门前粉白照墙一座,当中写着“鸿禧”两个大字,东西两根旗杆。大门左右,水磨八字
砖墙。两扇黑漆大门,铜环擦得雪亮。门外挂着一块“劝募秦晋赈捐分局”的招牌。两面两
扇虎头牌,写着“局务重地”“闭人免进”八个大字。还有两根半红半黑的棍子①,挂在牌
上。大门之内,便是六扇蓝漆屏门,上面悬着一块红底子金字的匾,写着“进士第”三个
字。两边贴着多少新科举人的报条,也有认得的,也有不认得的,算来却都是同年。两边墙
上,还挂着几顶红黑帽子,两条皮鞭子。
    门上的人因为他是王孝廉同来的人,也就让他进去。转过屏门,便是穿堂,上面也有三
间大厅,却无桌椅台凳。两面靠墙,横七竖八摆着几副衔牌;甚么“丙子科举人”、“庚辰
科进士”、“赐进士出身”、“钦点主政”、“江西道监察御史”。赵温心里明白,这些都
是王乡绅自家的官衔。另外还摆着两顶半新不旧的轿子。又转过一重屏门,方是一个大院
子,上面五间大厅。
    ①半红半黑的棍子:原为衙役使用的水火棍,一半红一半黑,挂在门外以示为威严。
    其时已是十月,正中挂着大红洋布的板门帘。前回跟着王乡绅下乡,王孝廉给他两个铜
钱买烧饼吃的那个二爷,正在廊檐底下,提着一把溺壶走来;一见他来,连忙站住,亏他不
忘前情,迎上来朝着王孝廉打了一个千,问他几时来的,王孝廉回说“才到”。
    那二爷瞧瞧赵温,也像认得,却是不理他,一面说话,一面让屋里坐。赵温也跟了进
去。原来居中是三间统厅,两头两个房间,上头也悬着一块匾,是“崇耻堂”三个字,下面
落的是汪鸣銮的款。赵温念过“墨卷①”,晓得这汪鸣銮就是那做“能自疆斋文稿”的柳门
先生,他本是一代文宗,不觉肃然起敬。当中悬着一副御笔,写的“龙虎”两字,却是石刻
朱拓的,两边一副对联,是阎丹初阎老先生的款;天然几上一个古鼎、一个瓶、一面镜子,
居中一张方桌,两旁八张椅子、四个茶几。上面梁上,还有几个像神像龛子的东西,红漆描
金,甚是好看。赵温不认得是什么东西,悄悄请教老前辈。王孝廉对他说:“这是盛‘诰命
轴子’②的。”
    ①墨卷:即考生墨写的卷子。
    ②诰命轴子:诰命,皇帝对五品以上的官员的封典;把诰命裱成的锦轴。
    赵温还不懂得什么叫“诰命”,正想追问,里头王乡绅拖着一双鞋,手里拿着一根旱烟
袋,已经出来了。王孝廉连忙上前请了一个安,王乡绅把他一扶。跟手赵温已经爬在地下
了,王乡绅忙过来呵下腰去扶他。嘴里虽说还礼,两条腿却没有动,等到赵温起来,他才还
了一个楫。分宾坐下。赵温坐的是东面一排第二张椅子,王孝廉坐的是西面第二张椅子,王
乡绅就在西面第三张上坐了相陪。王乡绅先开口问赵温的爷爷、爸爸的好。谁知他到了此
时,不但他爷爷临走嘱咐他到城之后,见了王乡绅替他问好的话,一句说不上来,连听了王
乡绅的话,也不知如何回答。面孔涨得通红,嘴里吱吱了半天,才回了个“好”字。王乡绅
见他如此,也就不同他再说别的了,只和王孝廉攀谈几句。
    言谈之间,王乡绅提起:“有个舍亲,姓钱号叫伯芳,是内人第二胞兄,在江南做过一
任典史。那年新抚台到任,不上三个月,不知怎样就把他‘挂误①’了。却不料他官虽然只
做得一任,任上的钱倒着实弄得几文回来。你们一进城,看见那一片新房子,就是他的住
宅。做官不论大小,总要像他这样,这官才不算白做。现在他已经托了人,替他谋干了一个
‘开复②’,一过年,也想到京里走走,看有什么路子,弄封把‘八行③’,还是出来做他
的典史。”王孝廉道:“既然有路子,为什么不过班④,到底是正印。”王乡绅道:“何尝
不是如此。我也劝过他几次。无奈我们这位内兄,他却另有一个见解。他说:州、县虽是亲
民之官,究竟体制要尊贵些,有些事情自己插不得身,下不得手,自己不便,不免就要仰仗
师爷同着二爷。多一个经手,就多一个扣头,一层一层的剥削了去,到得本官就有限了;所
以反不及他做典史的,倒可以事事躬亲,实事求是。老侄,你想他这话,是一点不错的呢。
这人做官倒着实有点才干,的的确确是位理财好手。”王孝廉道:“俗话说的好,‘千里为
官只为财’。”王乡绅道:“正是这话。现在我想明年赵世兄上京会试,倒可叫他跟着我们
内兄一路前去,诸事托他招呼招呼,他却是很在行的。”王孝廉道:“这是最好的,还有什
么说得。”当下王孝廉见王乡绅眼睛不睬赵温,瞧他坐在那里没得意思,就把这话告诉他一
遍。赵温除了说“好”之外,亦没有别的话可以回答。王孝廉又替他问:“钱老伯府上,应
该过去请安?”王乡绅道:“今天他下乡收租去了。我替你们说好,明年再见罢。”当下留
他两人晚饭,就在大厅西首一间,住了一夜。次日一早起身,往省城而去。于是,晓行夜
宿,在路非止一日,已经到了省城,找着下处,安顿行李。
    ①挂误:官员因受牵累而去职。
    ②开复:复职。
    ③八行:信,因信笺印为八行,故称。
    ④过班:过通关系而升官。
    且说赵温虽然中举,世路上一切应酬,究未谙练。前年小考,以及今年考取遗才①,学
台大人,虽说见过两面,一直是一个坐着点名,一个提篮接卷,却是没有交谈过,这番中了
举人,前来叩见,少不得总要攀谈两句。他平时见了稍些阔点的人,已经坐立不安,语无伦
次,何况学台大人,钦差体制,何等威严,未曾见面,已经吓昏的了。亏得王孝廉遇事招
呼,随时指教,凡他所想不到的,都替他想到。头一天晚上,教他怎样磕头,怎样回话,赛
如春秋二季,“明伦堂②”上演礼③一般,好容易把他教会。又亏得赵温质地聪明,自己又
操演了一夜,顶到天明,居然把一应礼节,牢记在心。少停,王孝廉睡醒,赵温忙即催他起
来洗脸。自己换了袍套。手里捏着手本。王孝廉又叫他封了四吊钱的钱票,送给学台大人做
“贽见①”,另外带了些钱做一应使费。到了辕门,找到巡捕老爷,赵温朝他作了一个揖,
拿手本交给他,求他到大人跟前代回,另外又送了这巡捕一吊钱的“门包”。巡捕嫌少,讲
来讲去,又加了二百钱,方才去回。等了一会子,巡捕出来说:“大人今天不见客。”问他
亲供填了没有。赵温听说大人不见,如同一块石头落地,把心放下,赶忙到承差屋里,将亲
供恭恭敬敬的填好,交代明白。一应使费,俱是王孝廉隔夜替他打点停当,赵温到此不过化
上几个喜钱,没有别的噜嗦。当下事毕回寓,整顿行装,两人一直回乡。王孝廉又教给他写
殿试策白折子②,预备来年会试不题。
    ①遗才:科举考试的名词,指秀才未列于科考前三等者,可以再参加“录科”和“遗
录”考试,凡录取者可应分试。
    ②“明伦堂”:学宫中的礼堂。
    ③演礼:指祭孔典礼。
    ①贽见:见官员的礼物。
    ②殿试策白折子:殿试策,指考策题一种。白折子,是当时考卷的一种。
    正是光阴似箭,日月如梭,转眼间已过新年,赵温一家门便忙着料理上京会试的事情。
一日饭后,人报王乡绅处有人下书。赵温拆开看时,前半篇无非新年吉祥话头,又说“舍亲
处,已经说定结伴同行,两得裨益。旧仆贺根,相随多年,人甚可靠,干北道情形,亦颇熟
悉,望即录用”云云。赵温知道,便是托王乡坤所荐的那位管家了。只见贺根头上戴一顶红
帽子,身穿一件蓝羽缎棉袍,外加青缎马褂,脚下还登着一双粉底乌靴,见了赵温,请了一
个安,嘴里说了声“谢少爷赏饭吃”,又说“家主人请少爷的安”。赵温因他如此打扮,乡
下从未见过,不觉心中呆了半天,不知拿什么话回答他方好。幸亏贺根知窍,看见少爷说不
出话,便求少爷带着到上头,见见老太爷请请安。赵温只得同他进去,先见他爷爷。带见过
之后,他爷爷说:“这个人是你王公公荐来的,僧来看佛面,不可轻慢于他。”就留他在书
房里住。等到吃饭的时候,他爷爷一定又要从锅里另外盛出一碗饭、两样菜给贺根吃。一应
大小事务,都不要他动手,后来还是王孝廉过来看见,就说:“现在这贺二爷既然是府上的
管家,不必同他客气,事情都要叫他经经手,等他弄熟之后,好跟世兄起身。”赵家听得如
此,才渐渐的差他做事。
    到了十八这一天,便是择定长行的吉日。一切送行辞行的繁文,不用细述。这日仍请王
孝廉伴送到城。此番因与钱典史同行,所以一直径奔他家,安顿了行李,同到王府请安。见
面之后,留吃夜饭;台面上只有他郎舅、叔侄三个人说的话,赵温依然插不下嘴。饭罢,临
行之时,王乡绅朝他拱拱手,说了声“耳听好音”。又朝他大舅子作了个揖,说:“恕我明
天不来送行。到京住在那里,早早给我知道。”又同王孝廉说了声“我们再会罢”。方才进
去。三人一同回到钱家,住了一夜。次日,钱、赵二人,一同起身。王孝廉直等送过二人之
后,方才下乡。
    话分两头。单说钱典史一向是省俭惯的,晓得贺根是他妹丈所荐,他便不带管家,一路
呼唤贺根做事。过了两天,不免忘其所以,渐渐的摆出舅老爷款来。背地里不知被贺根咒骂
了几顿。幸亏赵温初次为人,毫无理会。况兼这钱典史是势利场中历练过来的,今见起温是
个新贵,前程未可限量;虽然有些事情欺他是乡下人,暗里赚他钱用,然而面子上总是做得
十二分要好。又打听得赵温的座师吴翰林新近开了坊,升了右春坊、右赞善①。京官的作用
不比寻常,他一心便想巴结到这条路上。
    ①右春坊、右赞善:官名,在明清,实际上是各翰林院编修等之升转。
    有天落了店,吃完了饭,叫贺根替他把铺盖打开,点上烟灯。其时赵温正拿着一本新科
闱墨,在外间灯下揣摩。钱典史便说:“堂屋里风大,不如到烟铺上躺着念的好。”赵温果
然听话,便捧了文章进来,在烟铺空的一边躺下,嘴里还是念个不了,钱典史却不便阻他,
自己呼了几口烟,又吃些水果、于点心之类,又拿起茶壶,就着壶嘴抽上两口,把壶放下,
顺手拎过一支紫铜水烟袋,坐在床沿上吃水烟,一个吃个不了。后来,钱典史被他噪聒的实
在不耐烦,便借着贺根来出气。先说他偷懒不肯做事,后来又说他今天在路上买馒头,四个
钱一个,他硬要五个半钱一个,十二个馒头,便赚了十八了钱,真真是混帐东西!头里贺根
听见舅老爷说他偷懒,已经满肚皮不愿意,后来又说他赚钱,又骂他混帐,他却忍不住了,
顿时嘴里叽哩咕噜起来,甚么“赚了钱买棺材,装你老爷”,还说甚么“混帐东西,是咱大
舅子”。钱典史不听则已,听了之时,立刻无明火三丈高,放下水烟袋,提起根烟枪就赶过
来打。贺根也不是好缠的,看见他要打,便把脑袋向钱典史怀内一顶,说:“你打你打!不
打是咱大舅子!”钱典史见他如此,倒也动手不得,嘴里吆喝:“好个撒野东西!回来写信
给你老爷,他荐的好人,连我都不放在眼里!”贺根正待回话,幸亏得店家听见里头闹得不
像样,进来好劝歹劝,才把贺根拉开。这里钱典史还在那里气得发抖。当他二人闹时,赵温
想上来劝,但不知怎样劝的好。后来见店家把贺根拉开,他又呆了半天,才说了一声:“天
也不早了,钱老伯也好困觉了。”钱典史听了这话,便正言厉颜的对他说道:“世兄!用到
这样管家,你做主人的总要有点主人的威势才好。像你这样好说话,一个管家治不下,让他
动不动得罪客人,将来怎样做官管黎民呢?”
    赵温明晓得这场没趣是钱典史自己找的,无奈他秉性柔弱,一句也对答不上,只好索性
让他说,自己呆呆的听着。钱典史又道:“想我从前在江南做官的时候,衙门虽小,上下也
有三五个管家,还有书办、差役,都是我一个人去治伏他们,一个不当心,就被他们赚了
去,像你一个底下人都治不服,那还了得!”赵温道:“为着他是王公公荐的人,爷爷嘱咐
过,要同他客气点,所以有些事情都让他些。”钱典史哈哈冷笑道:“你将来要把他让成功
谋反叛逆,才不让他呢!这种东西,叫我一天至少骂他一百顿,还要同他客气!真真奇
谈!”赵温道:“既然老伯如此说,我明天管他就是了。”钱典史道:“我并不是要叫你管
他,我是告诉你做官的法子。”
    赵温心下疑惑道:“这与做官有甚么相干?”又不便驳他,只好拉长着耳朵听他讲。钱
典史又说道:“‘齐家而后治国,治国而后平天下’,这两句话你们读书人是应该知道的。
一个管家治不服,怎么好算得齐家?不能齐家,就不能治国。试问皇上家要你这官做甚么用
呢?你也可以不必上京会试赶功名了。就如我,从前虽然做过一任典史,倒着实替皇家出点
力,不要说衙门里的人都受我节制,就是那些四乡八镇的地保、乡约、图正①、董事,那一
个敢欺我!”
    赵温虽然是乡下人,也晓得典史比知县小;听他说得高兴,有意打趣他,便问他道:
“请教老伯:典史的官,比知县大是小?”钱典史欺他是外行,便道:“一般大。他管得到
的地方,我都管得到。论起来,这一县之主还要算是我。有起事情来,我同他客气,让他坐
在当中,所以都称他‘正堂’。我坐的是下首主位,所以都称我‘右堂’。其实是一样的,
不分甚么大小。”赵温道:“典史总要比知府小些。”
    ①乡约、图正:乡约,奉命在乡中管事的人。图正:农村中管本图鱼鳞册的人;鱼鳞册
即为赋役而设的土地册。
    钱典史道:“他在府城里,我在县城里,我管不着他,他亦管不着我。赵世兄,你不要
看轻了这典史,比别的官都难做。等到做顺了手,那时候给你状元,你还不要呢。我这句
话,并不是瞧不起状元。常常听见人说,翰林院里的人都是清贵之品,将来放了外任,不是
主考,就是学政,自然有那些手底下的官儿前来孝敬,自己用不着为难。然而隔着一层,到
底不大顺手。何如我们做典史的,既不比做州、县的,每逢出门,定要开锣喝道,叫人家认
得他是官。我们便衣就可上街,甚么烟馆里,窑子里,赌场上,各处都可去得。认得咱的,
这一县之内,都是咱的子民,谁敢不来奉承;不认得的,无事便罢,等到有起事情来,咱亦
还他一个铁面无私。不上两年,还有谁不认得咱的?一年之内,我一个生日,我们贱内一个
生日,这两个生日是刻板要做的。下来老太爷生日,老太太生日,少爷做亲,姑娘出嫁,一
年上总有好几回。”赵温道:“我听见王大哥讲过,老伯还没养世兄,怎么倒做起亲来
呢?”钱典史道:“你原来未入仕途,也难怪你不知道。大凡像我们做典史的,全靠着做生
日,办喜事,弄两个钱。一桩事情收一回分子,一年有上五六桩事情,就受五六回的分子。
一回受上几百吊,通扯起来就有好两千。真真大处不可小算。不要说我连着儿子、闺女都没
有,就是先父、先母,我做官的时候,都已去世多年。不过托名头说在原籍,不在任上,打
人家个把式罢了。这些钱都是面子上的,受了也不罪过,还有那不在面子上的,只要事在人
为,却是一言难尽。我这番出山,也不想别的处,只要早些选了出来,到了任,随你甚么苦
缺,只要有本事,总可以生发的。”说到这里,忽听窗外有人言道:“天不早了,客人也该
睡了,明天好赶路。”原来是车夫半夜里起来解手,正打窗下走过,听见里面高谈阔论,所
以才说这两句。钱典史听了笑道:“真的我说到高兴头上,把明儿赶路也就忘记了。”当下
便催着赵温睡下,自己又吃了几袋水烟,方始安寝。次日依旧赶路不提。
    却说他主仆三人,一路晓行夜宿,在河南地面上,又遇着一场大雪,直至二月二十后,
方才到京。钱典史另有他那一帮人,天天出外应酬,忙个不了。这里赵温会着几个同年,把
一应投文复试的事,都托了一位同年替他带办,免得另外求人,倒也省事不少。不过大帮复
试已过,直好等到二十八这一天,同着些后来的在殿廷上复的试,居然取在三等里面,奉旨
准他一体会试。赵温便高兴的了不得,写信禀告他爷爷、父亲知道。这里自从到京,头一桩
忙着便是拜老师。赵温请教了同年,把贴子写好,又封了二两银子的贽见,四吊钱的门包。
他老师吴赞善,住在顺治门外,赵、钱二位却住在米市胡同,相去还不算远。这天赵温起了
一个大早,连累了钱典史也爬起来,忙和着替他弄这样,弄那样,穿袍子,打腰折,都是钱
典史亲自动手。又招呼贺根:“贴子拿好,车叫来没有。”一霎时,簇新的轿车停在门前。
赵温出外上车,钱典史还送到门口。这里掌鞭的就把鞭子一洒,那牲口就拉着走了。一霎时
到了吴赞善门前,赵温下车,举眼观看,只见大门之外,一双裹脚条,四块包脚布,高高贴
起,上面写着甚么“詹事府示:不准喧哗,如违送究”等话头。原来为时尚早,吴家未曾开
得大门。门上一副对联,写着“皇恩春浩荡,文治日光华”十个大字。赵温心下揣摩,这一
定是老师自己写的。就在门外徘徊了一回,方听得呀的一声,大门开处,走出一位老管家
来。赵温手捧名贴,含笑向前,道了来意。那老管家知道是主人去年考中的门生,连忙让在
门房里坐,取了手本、贽见,往里就跑。停了一会子,不见出来。赵温心下好生疑惑。
    原来这些当穷京官的人,好容易熬到三年放了一趟差,原指望多收几个财主门生,好把
旧欠还清,再拖新帐。那吴赞善自从二月初头到于今,那些新举人来京会试的,他已见过不
少。见了张三,探听李四,见了李四,探听张三。如若是同府同县,自然是一问便知;就是
同府隔县,问了不知便罢,只要有点音头,他见了面,总要搜寻这些人的根底。此亦大概皆
然,并不是吴赞善一人如此。
    目下单说吴赞善,他早把赵温的家私,问在肚里,便知道他是朝邑县一个大大的土财
主,又是暴发户,早已打算,他若来时,这一分贽见,至少亦有二三百两。等到家人拿进手
本,这时候他正是一梦初醒,卧床未起;听见“赵温”两字,便叫“请到书房里坐,泡盖碗
茶”。老家人答应着。幸亏太太仔细,便问:“贽见拿进来没有?”话说间,老家人已把手
本连二两头银子,一同交给丫环拿进来了。太太接到手里,掂了一掂,嘴里说了声“只好有
二两”。吴赞善不听则已,听了之时,一骨碌忙从床上跳下,大衣也不及穿,抢过来打开一
看,果然只有二两银子。心内好像失落掉一件东西似的,面色登时改变起来。歇了一会子,
忽然笑道:“不要是他们的门包也拿了进来?那姓赵的很有钱,断不至于只送这一点点。”
老家人道:“家人们另外是四吊钱。姓赵的说的明明白白,只有二两银子的贽见。”吴赞善
听到这里,便气得不可开交了,嘴里一片声嚷:“退还给他,我不等他这二两银子买米下
锅!回头他……叫他不要来见我!”说着赌气仍旧爬上床去睡了。老家人无奈,只得出来回
复赵温,替主人说“道乏”,今天不见客。说完了这句,就把手本向桌上一撩,却把那二两
头揣了去了。
    赵温扑了一个空,尤精打采,怏怏的出门坐车回去。钱典史接着,忙问:“回来的为什
么这般快?可会见了没有?”赵温说:“今儿老师不见客。”钱典史说:“就该明儿再
去。”到了明日,又起一个早跑了去。那老家人回也不替他回一声,让他一个人在门房里坐
了老大一会子,才向他说道:“我看你老还是回去罢,明日不用来了。”赵温听了这话,心
上不懂。正待问他,老家人便说:“我就要跟着出门,你老也不用坐了。”赵温无奈,只得
依旧坐车回寓。钱典史知道他又不曾见着,晓得这里头有点不对,便把从前要靠赵温走他老
师这条门路的心,也就淡了下来。
    过了几天,恰是初八头场。赵温进去,狠命用心,做了三篇文章,又恭恭敬敬的写到卷
子上。听见人说,三场试卷没有一个添注涂改,将来调起墨卷来,要比别人沾光,他所以就
在这上头用工夫。谁知到了初十那一天,落太阳的时候,他还有一首诗不曾写,忽然来了许
多穿靴子,戴顶子的,嚷着“抢卷子”。还有一个人,手里拿着一个大喇叭,照着他呜呜的
吹,把他闹急了,赶忙提起笔来写。偏生要好不得好,一首八韵诗,当中脱落掉四句,只好
添注了二十字,把他恼的了不得。匆匆忙忙,收拾了考篮,交了卷子出去。自己始终不放
心,直到第二天“蓝榜①”贴了出来,没有他的名字,方才把心放下。接连二场、三场,他
一连吃了九天辛苦。出场之后,足足困了两日两夜,方才困醒。以后就是门生请主考,同年
团拜。因为副主考请假回家修墓,尚没有来京,所以只请了吴赞善一个人。
    ①蓝榜:用蓝笔写的榜。乡会试时写作不合规定者,取消参加考试资格,并公布出榜。
    赵温穿着衣帽,也混在里头。钱典史跟着溜了进去瞧热闹。只见吴赞善坐在上面看戏,
赵温坐的地方离他还远着哩。一直等到散戏,没有看见吴赞善理他。大家散了之后,钱典史
不好明言,背地里说:“有现成的老师尚不会巴结,叫我们这些赶门子,拜老师的怎样呢?
从此以后,就把赵温不放在眼里。转念一想,读书人是包不定的,还怕他联捷上去,姑且再
等他两天。”
    赵温自从出场之后,自己就把头篇抄了两分出来:一分寄到家里,一分带在身上,随时
好请教人。人家都恭维他文章怎么做的好,一定联捷的,他自己也拿稳一定是高中的了。就
有人来说,四月初九放榜,初八写榜。从几天头里,他就没有好生睡觉。到了初八黑早,还
没有天亮,他就唤醒了贺根,叫他琉璃厂去等信。贺根说:“我的爷!这会子人家都在家里
睡觉,赶去做吗?”赵温一定要他去,贺根推头天还早,一定要歇一会子再去。主仆两个就
拌起嘴来。还是钱典史听不过,爬起来帮着赵温吆喝了两句,他才叽哩咕噜的一路骂了出
去。这一天,赵温就同热锅上的蚂蚁一般,茶饭无心,坐立不定。到得下午,便有人来说,
谁又中了,谁又中了。偏生贺根从天不亮出去,一直到晚不曾回来。赵温急的跳脚,等到晚
上,街上人说榜都填完了,只等着“填五魁①”了。贺根知道没了指望,方才回寓。
    ①填五魁:五魁,即五经魁,乡试的前五名,在发榜时是最后从第五名倒填至第一名。
    赵温见了他眼睛里出火,骂他“没良心的东西”。贺根恨极,便说:“还有五魁没有出
来,等我再去打听去。”一面说,一面跑了出来,找到一个卖烧饼的,同他商议,假充报
子,说他少爷中了会魁,好讹他的钱分用。卖烧饼的依他话,便跑了来敲门报喜。贺根是早
在大门前头等好的了,一见报子来到,也跟了进来。赵温自然欢喜,问要赏他多少银子。贺
根道:“这是头报,应该多赏他几两。”赵温道:“赏他二两。”报喜人嚷着嫌少,一定要
一个大元宝。后来还是贺根做好做歹,给了十两一锭。那报喜人去了,贺根跟着出去,定要
分他八两,卖烧饼的只肯五两。两个人在那里吵嘴,被钱典史出去出小恭,一齐听了去,就
说:“贺根,你少爷已经不中进士,不该再骗他钱用。”贺根道:“你老别多嘴。我骗他的
钱,与你什么相干,谁要说破这件事,咱们白刀子进去,红刀子出来,叫他等着罢!”钱典
史听了这话,把舌头一伸,缩不进去,那里还敢多嘴。只可怜赵温白送了十两银子,空欢喜
了一夜。到第二天,不见人来替他道喜,又买本题名录来一看,自己没有名字,才知昨夜受
人之骗,气的一天没有吃饭。欲知后事如何,且听下回分解。
 

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