第九回 观察公讨银翻脸 布政使署缺伤心

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    话说陶子尧接到姊夫的回电,拆出开一看,上面写的是:“上峰不允购办机器。婉商务
退款二万,悉数交王观察收。”陶子尧不等看完,两只手已经气得冰冷,眼睛直勾勾的,坐
在那里一声也不言语。停了一会子说道:“这是我的‘钉封文书’①到了!”其时陶子尧还
在兰芬家同新嫂嫂一块儿吃饭。管家送电报来,是电报局已经翻好了来的。陶子尧看完之
后,做出这个样子,大家都猜一定报上有了甚么话句。亏得新嫂嫂心定,仍旧吃他的饭。等
把一碗饭爬完,才慢慢的问:“到底那哼?”陶子尧也不便告诉他,但说得一句“是催我回
去”的话。新嫂嫂心上明白,也不再问。陶子尧便问:“魏翩仞住在那里?”新嫂嫂说:
“耐笃一淘出,一淘进,俚格住处,耐有啥勿晓得格。”陶子尧道:“我同他是台面上认得
的,其实没有到过他家。”管家插嘴道:“上海的这些露天掮客真正不少,钱到了他们手
里,再要他挖出来可是烦难。老爷又不认得他,怎么会托他办事情?”陶子尧骂道:“忘八
蛋!放屁!你懂得什么!”管家不敢做声。新嫂嫂连忙改口道:“魏老格人倒是划一不二
格,托他俚事体俚总归搭倪办到格。机器退勿脱,格是外国人格事体,关俚啥事。”陶子尧
也不答应,穿马褂,拔起脚来要走,新嫂嫂问他:“到啥场化去?”说:“到栈里去。”新
嫂嫂明知留也无益,任其扬长而去。
    ①钉封文书:清时递送处决囚犯的紧要公文。
    陶子尧回栈未久,头一个是魏翩仞来找他,道:“五科已把这话同洋人商量过。洋人大
不答应,说打过合同如何可以懊悔的。就是这会子把已经付过的一万一千统通改做罚款,他
亦不要,一定要你出货。子翁,你得详详细细把这情形写个禀帖给抚台,也免得你为难。将
来闹出事情,打起官司,总是你山东巡抚派来的人。”陶子尧听了,正在满腹踌躇,无话可
答,忽见管家拿进一封信来,说是长春栈二十一号,山东候补道王大人差人送来的,立候回
音。陶子尧听了王大人三个字,又是一呆。连忙把信拆开来一看,就是刚才他姊夫来的电报
上所说王观察了。王观察信上言明是奉了东抚之命,前往东洋考察学务。到了上海又接电
报,叫他顺便考察农、工、商诸事,添派四个委员,大小十几个学生。因此就叫他向委员手
里讨回那二万银子做盘川。亦是今天接到电报,所以特为写信前来通知。如果银子现成,他
就立刻派人来取。
    陶子尧不看则已,看了之时,急的一句话也说不出,心里想:“这洋人非但不肯退,而
且还要逼后头的。那里王观察又是山东抚宪派来的,叫他来讨,就是洋人肯退银子,只有一
万一,那九千已经被我用的九成多了。无论如何,二万的数目总不能归原,叫我心上如何不
急!但恨没有地洞,如有地洞,我早已钻进去了。”他一面想,只是不言语。管家站在一旁
等回信,也不敢说甚么。
    当下还是魏翩仞等的不耐烦,说:“人家问你讨回音,我怎么讲?”一句话提醒陶子
尧,立刻翻出信笺要写回信。忽然想起王观察是本省上司,论规矩应得写张夹单①禀复他才
是。他本是做文案出身,这些款式是懂得的。无奈心绪不宁,提起笔来,写不上半行,不是
脱落字,就是写错字,一连换了五张红单帖,始终未曾写满三行,把他急的头上汗珠子有黄
豆大,无如总是写不好。后来还亏魏翩仞替他出主意,说:“王观察乃子翁的本省上司,他
既然到这里,你总得去拜他一趟,今日且不必写回信,只拿个片子交给来人,叫他先回去言
语一声,说你子翁明天过来一切面谈。”陶子尧正愁着这封回信无从着笔,听了此言,连说
“有理……”,立刻自己从护书里找出一张小字官衔名片交代管家,叫他出去告诉来人,托
他回转去禀大人,说大人的来信收到,明天一早过来请安,还有许多下情,须得明天面禀。
管家拿了衔片自去交代不题。
    ①夹单:夹在手本里信函,指那些下级向上级官员报告事情,在公事之外或不便于写在
手本里的事。
    这里魏翩仞便问他:“这事到底怎样办?”陶子尧道:“翩翁,外国人那一边,总得叫
他能够退才好。”魏翩仞道:“子翁,我们都是自家兄弟,有些事情你虽然没有告诉我,我
岂有不知道的。”陶子尧一听这话,脸上一红,知道各事瞒他不过,不妨同他实说,或者有
个商量,便说:“我现在好比骆驼搁在桥板上,两头无着落。你总得替我想个方法才好。”
魏翩仞道:“依我看起来,这机器还是不退的好。”陶子尧道:“何以见得?”魏翩仞道:
“你子翁带来的钱,同你在上海化消的钱,我心里都有个数。洋人那里的钱就是退不掉,还
算你因公受过,上司跟前不至于有什么大责罚的。倒是你自己化消的钱如何报销?我同你做
了知己朋友,总得替你筹算筹算。”陶子尧道:“多承费心。兄弟一时没有了把握,亏空了
公项,倘若追起这笔银子来,怎么办呢?”魏翩仞道:“我早替你想好一条主意了。”陶子
尧忙问:“甚么主意?”魏翩仞道:“现在机器是万万退不得的!退了机器,你没有生发
了。洋人那里,但凭五科一句话,要退便退!现在老实对你说,是我替你抗住不退。你明天
见了王观察,只说机器的事,一到上海就同洋人打好合同,索性多说些,二万二的机器,乐
得说他四万银子。二万不够,又托朋友在庄上借了二万。价钱统通付清,机器不日可到。洋
人那边是万万不肯退的。现在既然山东来电一定要退,只好请讼师同他打官司。倘若打不赢
外国人,你这机器本不要退,这笔讼费至少也得几千两,还有别的费用,也只好由你报销。
况且王观察面前也有得推托,叫他不至于来逼你。你说这话可好不好?”陶子尧连称“妙
计……”。又说:“我上次发去的电报,早禀明二万不够,还要请上头发款,这话是埋过根
的。”
    魏翩仞道:“但是一件,这外国律师你是一定要请一位的。”陶子尧道:“我没有熟
人,那里去请?”魏翩仞说:“有我,这里头我都有熟人。我此刻就替你去找一位,明天上
半天把事办好回来,你再去见王道台。他见你打官司,这事情是真的了,他一定不好再来逼
你。腾出空来,我们再想别的法子。”陶子尧道:“如此,就请你费心罢。”魏翩仞道:
“你这回请讼师不过面子帐,用不着他替你着力。我们知己人,能够省一个,乐得省一
个。”魏翩仞一面说,一面掐指一算,说道:“这事总得上回把堂,好遮遮人家的耳目。你
先拿五百银子出来,我请个朋友替你去包办下来。你说可好?”陶子尧听了,楞了一回道:
“要这些钱么?”魏翩仞道:“同你说面子帐。如若要他出力,只怕二三千还不够哩!”
    陶子尧自己估量:“一共总只剩得七百几十两银子,还有二百多块钱的钞票。如今又去
五百。照此情形,山东不见得再有汇来,倘若用完,叫我指着什么呢?”想了好半天,只得
据实告诉了魏翩仞,托他想法子同讼师商量,先付若干,其余的打完官司再付。魏翩仞听了
无法,于是叫他先付三百。后来讲来讲去,陶子尧只肯先付二百。魏翩仞无奈,只得拿了就
走。出得门来,先去通知了仇五科。仇五科道:“翩仞哥,又有点小进项了。”魏翩仞道:
“这个自然。我们天天在四马路混的是那一项呢?”五科一笑无言。
    魏翩仞出来,到一家熟钱庄上,把银子划出五十两。找到一个讼师公馆,先会见翻译。
彼此都是熟人,把手脚做好,然后翻译走到公事房里,一五一十的告诉了讼师。讼师答应立
刻先替他写两封外国信:一封是给仇五科的洋东,说要退机器的话;一封上给新衙门的,①
等陶子尧禀帖写好,一块送进去。魏翩仞见事办妥,把银子交代清楚,然后袖了这封信回来
见陶子尧。其时陶子尧禀帖稿子已经打好,是抱告②家人陶升出名,告的是“仇五科代办机
器,浮开花名,不照原帐,意图侵蚀,恳请饬退”一派的话。魏翩仞道:“这条倒是亏你想
的。可巧那篇到外洋定机器的帐,都是五科一手写出来的。若照你那篇原帐,只有几个总名
字,写得不清不爽,只怕走遍地球出没处去办。不料五科为朋友要好,如今倒被人家拿做了
把柄。”陶子尧道:“我何曾要同他打官司。不过是无事要生发点事情出来,别的话说不上
去,只有这条还说得过。”魏翩仞道:“这词讼一门,不料子翁倒是行家。”陶子尧道:
“小弟才到山左的时候,本学过三年刑名。后来家父常说:‘凡做刑名的人,总要作孽。’
所以小弟改行,才入了这仕宦一途。”魏翩仞道:“原来如此,倒失敬了。”当下禀稿看
过,没甚改动。陶子尧立刻写好,随了外国讼师的信,一块儿拿帖子送了进去,接到回片方
才放心。
    ①新衙门:指公共租界里的审判机关会审公廨。廨,是旧时官吏办公的地方。
    ②抱告:打官司时委托亲属或仆役代理出庭。
    次日一早,就到长春栈二十一号去见王道台。这天穿的衣裳,照例是行装打扮,雇了一
辆轿子马车,拉到长春栈门口,管家先进去投手本。王道台正在那里会客,一见是他,便说
了声“请”,吩咐跟班的引他到别的屋里坐一会。跟班会意,把陶子尧请了进来,同他到随
员周老爷屋里坐下。不多一刻,王道台送客回来,赶到这边相见。陶子尧虽久在山东,同王
道台却是从未谋面,见面之下,少不得磕头请安。王道台晓得他是抚台特识的人,不好怠慢
于他,还说了许多仰慕的话。陶子尧忙回:“卑职一直是在洋务局里当差,没有伺候过在
人。今番大人来在上海,卑职没有预先得信,所以来的迟了。今日特地前来禀安请罪。”王
道台道:“说那里话!”彼此言来语去,慢慢说到退机器、划银子的话。王道台道:“兄弟
这回出来,本来是奉了别的差使,到了上海接着电报,才晓得还要到东洋去走一趟,所以出
省的时候没有带甚么钱。后来打电报去请上头发款,接到回电,才晓得老兄那里有这笔银
子,所以昨天写信通知老兄。这款想是现成的,只等老兄回信,兄弟就派人来领。现在老兄
又要自己过来,实在劳驾得很。”陶子尧道:“为了这事,卑职正在为难。晓得大人来到这
里,本应该过来禀安,二来还求大人教训,好替卑职作一个主。卑职虽然没有到省,然而当
的是山东差使,大人就是卑职的亲临上司一样,所以一切总要求大人指教。”
    王道台听了摸不着头脑,只得随口应酬了两句。后来又问:“这银子几时好划?”陶子
尧方说道:“上头发款二万两,差卑职到上海办机器。一到上海,就与洋行订好合同,约摸
机器不到一月一定运到。款项不够,已由卑职出名,向庄上借银子二万两垫付。不料诸事办
妥,上头又打电报来,叫把机器退掉,银子要回。洋行的规矩大人是晓得的,订了合同,如
何翻悔得来。但是卑职既经奉了上头的电谕,也不敢不遵办。同洋行说过几次,说不明白,
只好请讼师同他打官司。禀帖是昨儿晚上进去的。将来新衙门还得求大人去关照一声,叫他
替咱们出把力,好教卑职将来可以销差。”说罢,又站起来请了一个安,说了声“大人栽
培”。王道台听了他话,也不好说甚么,于是敷衍了几句,端茶送客。少不得次日出门,顺
便到高升栈,过门飞片谢步。照例挡驾,自不必说。
    且说陶子尧自从见过王道台,满心欢喜,以为现在我可把他搪塞住了,关了这道门,免
他向我讨钱,再想别的法子。自此每日仍到新嫂嫂那里鬼混。他们的事情,新嫂嫂都已明
白,乐得再用他两个。后来陶子尧把钱用完,便去同魏翩仞商量,托他向庄上借一二千。魏
翩仞起先不肯,后来想到他这事情,闹到后来,不怕山东巡抚不拿钱来替他赎身。主意打
定,虽不能如他的意,也借与他好几百两银子。陶子尧异常感激。新嫂嫂一边,魏翩仞还不
时要去卖情,说:“陶大人没有钱用,山东不汇下来,都是我借给他。”好叫新嫂嫂见好。
自从新嫂嫂敲到了陶子尧的竹杠,不是剪两件衣料,就是顺便叫裁缝做件把衣裳,不收他的
钱,好补补他的情。更兼魏翩仞或是碰和,或假称出门匆促,未曾带得洋钱,时常一二十、
三四十,到新嫂嫂手里借用。连借了几次,也有一百多块钱,始终未曾还得分文。新嫂嫂却
也不肯向他讨取。这些事不但陶子尧一直未曾知道,而且还拿他当作朋友看待,真正可笑。
    闲话休题。再说王道台因见陶子尧那里的钱不能划到,他这里出洋又等钱用,只有仍打
电报到山东去。其时抚台请病假,各事都由藩司代拆代行,接到了这个电报,便打一个回电
给陶子尧,说他不肯退机器,不会办事,着实将他申饬两句,一定要退掉机器。陶子尧虽有
魏翩仞代出主意,究竟本省上司的言语,不敢违拗,因此甚是为难。同时那个藩台又复一个
电报给王道台,叫他仍向陶委员划付。王道台无奈,只得又拿片子前去请他商议此事。陶子
尧满肚皮怀着鬼胎,只好前去禀见。这几天头里,他的事情王道台已经访着了一大半。只因
王道台的随员周老爷是山西太原府人,同前头陶子尧存放银子的那家票号里的老板是嫡亲同
乡。周老爷到得这里拜望同乡,这票号里的老板很同他来往,晓得山东有电报叫王道台向陶
子尧手里付银子,陶子尧付不出,他就把这里事情,原原本本,一齐告诉了周老爷。周老爷
回来,亦就一五一十的通知与王道台。王道台无奈,只好请了他来当面问过,看是如何,再
作道理。
    这日见面之下,王道台取出电报来与他看。陶子尧一口咬定:“银子四万,通通付出。
带来的不够,在庄上又借了两万。现在卑职手里实在分文没有。就是请讼师打官司,还得另
外张罗,总求大人原谅。大人如果有信到山东,还求大人把卑职为难情形代为表白几句,那
是感激不尽!”王道台虽然已经晓得他的底细,听了这话,不便将他说破,只些微露点口
气,说:“洋人那里,吾兄是何等精明,断乎不会全数付他。已经付出的呢,兄弟也不说不
讲情理的话。退与不退,自然等到打完官司再讲。但是兄弟还有一句公道话:我们出来做
官,所为何事?况且子翁来到上海,自然有些用度,倘若还有钱没有付出,子翁不能不自留
两千,预备正用。兄弟这里,或者先付五六千。一来兄弟同老兄的事,上头也有了交代,其
余不足的,兄弟自然再打电报向上头去要,决计不来逼吾兄。吾兄看此事可好如此办法?”
陶子尧只是一口咬定没有存钱。
    王道台本来也正想银子使用,齐巧派了这个差使,有二万两拨给他,他如何不拚命的
追?况且已经探实陶子尧的细底,如何肯将他放松?便道:“这注银子是上头叫兄弟讨的,
既然老哥没有,须得给兄弟一个凭据,我也好回复上头,请上头汇款下来。”陶子尧道:
“卑职回去就具个禀帖过来,大人好据着卑职的禀帖回复上头。”王道台道:“不但这个,
吾兄付款出去总有收条,这个收条一定是洋字。兄弟这边因为出洋,才找到一位翻译,吾兄
回来可把这个收条带了过来,由兄弟叫翻译替你翻好,写一分寄到上头去。并不是不放心吾
兄,向吾兄要收条,为的是有了实凭实据,银子实实在在付给洋人,上头看见,也不好再叫
兄弟前来追逼吾兄。吾兄以为何如?兄弟这里翻译是现成的,免得吾兄出去找人,又要化
钱。”
    陶子尧一听王道台问他要收条,知道事情不妙,怕要弄僵,忙回道:“收条本来是有
的。但是因为银子不够,向人家借垫,人家不相信,暂时只得将合同收条抵押在那个人家,
并不在卑职手头。现在大人要看,须得卑职先去说起来看。”王道台道:“并不是我要顶
真,为的是大家洗清身子。既然押在人家,亦不妨事,我叫翻译跟了老兄同去,就在那个人
家取出来一看,翻他一张底子带了回来,岂不甚便?”陶子尧道:“这事总得卑职先去通知
一声,叫那人家把东西拿在手头,然后卑职再来同了翻译前去,免得耽误时刻。”王道台见
他总是一味推诿,也不值再去逼他,便乃一笑,端茶送客。
    过了两三日,王道台见他竟无回音,便差了周老爷同了翻译前去拜他,讨他的回信。倘
若已与前途说妥,就叫翻译立刻翻好带了回来,因为立等寄信山东,免得耽误时刻。谁知一
连去了三次,总是未曾见面,亦不见他前来回拜,把个王道台气的了不得,说他靠了谁的
势,连我都不在他眼睛里,跟手写了一封信,居然摆出上司的款来,很拿他申饬几句,还说
甚么:“老兄在这里办的事,兄弟统通知道,不过因与令姊丈是同官同寅,处处顾全面子。
现在反将我一片好心当作了歹意。既然不肯赐教,兄弟也只得据实禀复上头,将来休要怪弟
不留面情!”痛痛快快的写了一封信,送到栈里。管家见是王道台来的要信,立刻到小陆兰
芬家,找到主人,把信呈上。陶子尧看了,着实有点耽心事,愁眉不展,茶饭无心。新嫂嫂
见了问问他,虽说是一味支吾,然而已经十猜六七,便说:“有甚为难之事,魏老主意极
多,外面人头也熟,何不请他前来商量商量?”一句话把陶子尧提醒,立刻写了一个票头,
差相帮去请,堂子里请不着,后来还是新嫂嫂差了一个小大姐,在六马路他的姘头大姐老三
小房子里找着的,一同同到同庆里。魏翩仞便问何事。此时陶子尧早拿他当自己人看待,便
也不去瞒他,把王道台的信取了出来与他观看,同他商量办法。
    魏翩仞道:“这事须得同五科商量。我想除掉借洋人的势力克伏他,是没有第二个法
子。”说完,便约了陶子尧一同去见仇五科,告诉他王道台情形。仇五科道:“这事须得请
洋东即刻打个电报到山东,托他们的总督向山东抚台说话,就说:‘定了机器,无故要退,
商人吃亏不起。委员已经同我们打官司,他们山东官场上又派甚么姓王的道台来到这里提
钱。我们的招牌已经被他们闹坏了,以后不能做生意。现在非但不准他退生意,而且还要山
东抚台赔我们的招牌。’照此电报打去,外国的总督没有不帮着自己商人的。如此做去,陶
子翁,包你的机器一定办得成,敲开板壁说亮话:合同打好再由你退,我们行里只好替你们
白忙,生意也不要做了。陶子翁,你去同王道台说,叫他不要来逼你;他再来逼你,叫他提
防些,我要出他的花样。上海地方还轮不着他海外①哩。”陶子尧听了,千多万谢。跟手魏
翩仞替他出主意,叫他同仇五科另外订了一张定办四万银子机器的假合同,写好两分,两人
签过字,一人拿着一张,预备将来真果打官司,好呈上去做凭据。仇五科也叫陶子尧另外写
了一张借银二万,即以订办机器合同作抵的字据,连合同交给魏翩仞收好。
    ①海外:原为管不着的地方,这里比喻为霸道。
    此时,陶子尧拿魏翩仞真当作自己人看待,以为他办的事真是千妥万当,异常放心,不
在话下。等到陶子尧去后,仇五科果然把此事始末根由,又编上许多假话,告诉了本行洋
东,请洋东打个电报给本国总督,请他照会山东巡抚。总督得了电报,果然外国的官专以保
商为重,不比中国官场是专门凌虐商人的,一个电报打过去,除了机器四万不能退还分文
外,还要索赔四万。山东抚台得了这个电报,这一惊非同小可!
    且说其时原委陶子尧办机器的那位巡抚,前因抱病请假,一切公事,奏明由藩司代拆代
行。等到假满,病仍未痊,只好奏请开缺。朝廷允准,立刻放人,就命本省藩司先行署理。
这藩司姓胡名鲤图,乃是陕西人氏。早年由两榜出身,钦用榜下知县,吏部掣签,分发湖
广。到任不多两年,就补得一个实缺。不料那年地方上民、教不和,打死一个洋人,闹出事
来。上司说他办理不善,先拿他撤任,后来附片进去,又将他革职。后来好容易投效军营,
开复原官,又历保至知府放缺。为了一桩甚么交涉案件,得罪了外国人。外国人禀了外国公
使,本国公使告诉了总理衙门,行文下来,又拿他开缺,把他气的了不得。后来又走了门
路,凑巧那年闹“拳匪”,杀洋人,山西抚台把他咨调过去办团练。等到和局告成,惩办罪
魁,换了巡抚。后任虽未查出他纵团仇教的真凭实据,然而为他是前任的红人,就借了一桩
别的事情,将他奏参,降三级调用。他名心未死,竭力张罗,于秦、晋赈捐案内,捐复原
官,加捐道台。幸喜折扣便宜,化钱有限,又把家里的老本一齐搬了出来,报效国家二万银
子,就有人保荐他奉旨记名简放,并交部带领引见。他就立刻进京,又走了老公的门路。吃
亏化的钱不多,不能望得好缺,就放了山东兖沂曹济道,是个苦缺。到任之后,因在内地,
洋人来的不多,遂得平安无事。然而为了不知那一国的教士,要在这兖州府一个地方买地建
立教堂,与乡人议价不合,教士告诉本道。胡鲤图非但不办乡下人,而且反劝教士多出两
个。教士大动其气,进省告知巡抚。虽没甚大过处,巡抚曾将他申饬一番。因此他生平做
官,屡次翻斤斗,都是为了洋人的事。幸喜圣眷极优,不到两年,升运司,升臬司,仍旧做
到山东藩司,不与洋人交涉,宦途甚觉顺利。目今因本省巡抚告病,奉旨就叫他升署。未曾
升署之前,因为抚台请假,照例是他代拆代行。接到陶子尧来电,禀请添拨款项。他生平最
怕与洋人交涉,忽然发了一个多一事不如省一事的念头,立刻就打电报叫陶子尧停办机器,
要问银子,立刻回省销差。又叫王道台帮着讨回此款。却不想到因此一番举动,却生出无数
是非,非但银子不能讨还,而且还受外国人许多闲话。毕竟是他不识外情,不谙交涉之故。
    闲话休题。且说这日正是他接印日期,一早起来,把他兴头的了不得。辰正三刻,摆齐
全副执事,亲到抚院大堂拜受印信并王命旗牌。①升座之后,便有司、道各官上来参堂,从
前虽是同寅,现在却做了下僚子。一时接印礼成。其余照例议注,不用细述。只因抚台尚未
迁出,所以署院只好将印信带回自己藩司衙门办事。当下胡鲤图胡大人才回得衙门,便有合
城官员拿着手本前来禀贺。胡大人只命把司、道请进,行礼之后,彼此闲谈。正说得高兴时
候,忽见巡捕官送进一个洋文电报来,说是胶州打来的。胡大人一听,不觉心上陡然一惊,
忙叫翻译翻出,原来正是不准陶子尧退机器,并叫山东官场再赔四万银子的那个电报。胡大
人看过,登时吓得面孔如白纸一般。歇了半天,才说道:“我想不到我的运气就怎们坏!我
走到那里,外国人跟到我那里!总算做了半年扬州运司,八个月的湖北臬司①,算没有同他
来往,省得多少气恼,就是在藩司任上也好。怎么一署巡抚,他就跟着屁股赶来!偏偏是今
天接印,他今天就同我倒蛋,叫我一天安稳日子都不能过!真正不知道是我那一门的七世仇
寇,八世冤家!照这样的官,真正我一天也不要做了!”一面说,一面咳声叹气不止。
    ①王命旗牌:清政府把写有“令”字的蓝旗和圆牌,授给督、抚、提、镇,代表王命,
可以立即处决囚犯。
    ①臬司:指按察司,主管刑名案件。
    署藩台劝道:“陶某人办机器的事情也长远了。”其时,洋务局的老总,就是陶子尧的
姊夫也正在座,署藩台便道:“某翁,陶某人是你令亲,还是你打个电报给他,叫他把事情
早点弄好回来,免得大人操心。”陶子尧的姊夫道:“当初我早晓得他不能办事,果然闹的
不好。当初原是他上条陈,前院忽然赏识起来,就派他这个差使。真真年轻不能办事!”胡
大人道:“你也不必埋怨他,这都是我兄弟命里所招。兄弟自从县令起家,直到如今,为了
洋人,不知道害我化了多少冤枉钱,叫我走了多少冤枉路,吃了多少苦头!我走到东,他跟
到东,我走到西,他跟到西,真正是我命里所招。看来这把椅子又要叫我坐不长远了!”他
正说得伤心,忽见巡捕官又拿着一个电的来回,说外务中来的电报,胡大人这一惊更非同小
可!欲知后事如何,且听下回分解。

 

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