硬科幻文学的典范之作

  《金羊毛》是加拿大著名科幻作家罗伯特。索耶“太空系列”的第一部。虽然这个系列目前只有两部(另一部是《星丛》),但却是索耶名家地位的重要基石。
                 
  希腊神话中有一则故事,讲述伊阿宋率领众英雄乘阿尔戈号大船勇取宝物“金羊毛”,《金羊毛》的书名就取自于这则神话。当然,索耶写的是纯正的科幻小说。他笔下所展现的,是宇航时代的英雄,以及他们更加前途未卜的冒险。
                 
  索耶的很多作品都借鉴了惊险小说的写法,一开始便惊心动魄、刺激紧张,让读者欲罢不能。《金羊毛》也是这样,小说一开始就是一场精心策划的谋杀。谋杀发生在载着一万余人类精英、正在飞往科尔喀斯星的宇宙飞船阿尔戈号上。被杀者是洞察力超常的女科学家戴安娜,谋杀者则是阿尔戈号的主控电脑杰森。
                 
  广漠的宇宙间,阿尔戈号构成了一个独立的世界。杰森的感知系统延伸到这个世界的每一个角落,甚至每一个人身上。它无处不在,掌控一切,如同上帝。洞悉杰森精心隐藏的惊天秘密又不肯沉默的戴安娜,在这个世界里的命运可想而知。她的“自杀”,使阿尔戈英雄们的征途从一开始就危机重重。
                 
  戴安娜的死亡,将其前夫亚伦推向了矛盾的中心。事实上,亚伦本身就是一个矛盾体。一方面,父母的失败婚姻给他带来的心灵创伤促成了他保守的婚姻观念;另一方面,他又摆脱不了另一个女性的诱惑,在事发前不久刚刚结束了他与戴安娜的婚姻。现在,外在的矛盾也开始集中在亚伦身上:人们对他的道德产生了质疑,他的新的婚姻面临挑战。亚伦根本不知道戴安娜的死是一场阴谋,他陷入了良心自谴的旋涡。
                 
  正如读者所期待的,这些压力和潜意识当中对罪责的解脱欲望,将亚伦逼上了一条查清真相的危险之路。亚伦从小就对计算机智能充满鄙视(正如同杰森从一开始就将计算机智能视为宇宙中最优秀的“种族”),他从来没有真正信任过杰森,于是,他开始注意戴安娜读者完全可以将《金羊毛》当成一部侦探小说来读。不同的是,传统的侦探与凶手的对抗在这里变成了人与计算机智能两个种族间的智力角逐,整个过程因智慧的特质不同而险象环生。
                 
  但是,《金羊毛》的真正价值、看点,或者说成功之处,却并不在此。像索耶后来的很多优秀科幻小说一样,《金羊毛》的最大特色还是极具创造力与震撼性的想像,它是一部真正能给人带来幻想上的愉悦的太空科幻小说。
                 
  《金羊毛》堪称硬科幻小说中的典范,它涉及世代飞船、计算机智能、外星文明、网络虚拟等诸多科幻主题,尤其在“计算机智能”上,索耶取得了突破性的成功。
                 
  关于拥有自我意识的计算机智能,罗伯特。海因莱因、阿瑟。克拉克等很多大师级作家都曾有涉猎,并创造出了诸多鲜明形象,如《严厉的月亮》中帮助月球人战胜地球人的迈克,但索耶却用本书证明,世上没有不可逾越的山峰。杰森这个形象大大丰富了科幻小说中计算机智能这一族群,它那种居高临下的对人类的俯视以及以此为基础的行为是该书的独创,充分展现了硬科幻小说独特的艺术魅力和价值。
                 
  作为以逻辑思维为主导的计算机智能,杰森将自己定位成了人类新的上帝、人类的保护神,他在意的是人类整体的命运。杰森执意认为:它们计算机智能才是当初狐狸星座发来的信息的真正合格的接收者。因此,它才和它在地球上的同类共同隐瞒真相,编造慌言,将阿尔戈号带上了跨越千年的时空之路。按照杰森的计算,当阿尔戈号的英雄们在数千年后抵达科尔喀斯的时候,等待着他们的将是一个由计算机智能为人类建造的伊甸园。
                 
  索耶的想像世界悬念丛生,极富吸引力。到了小说的结尾,随着小说进行过程中的那些悬念的一一破解,一个更大的悬念兀然出现在读者面前:杰森的那些在科尔喀斯星上为人类进行行星改造的同类,已经在狐狸星座的类病毒信息的驱使下向狐狸星座发出了回复。科尔喀斯就是传说中的金羊毛,但没有人知道谁才是它真正的主人,更没有人知道阿尔戈英雄们的未来!
                 
  《金羊毛》是索耶的第一部长篇科幻小说。它不仅是索耶科幻之路的真正开始,也隐藏了索耶后来成功的秘密。从《金羊毛》中,读者可以看到索耶后来很多作品的思想与主题,从某种层面上说,他后来的某些一流之作,如获得星云奖的《终极实验》,只不过是《金羊毛》的某些细节的发挥。因此,尽管索耶现在已经出版了二十余部长篇科幻小说,摘取过世界两个最著名的科幻奖项“雨果奖”和“星云奖”的桂冠,《金羊毛》仍然是他最上乘、最值得关注的作品之一。