牧羊女



威廉·萨洛扬

  我亲爱的祖母,愿她清吉平安,认为每一个人都应该用劳力工作。刚才在饭桌还对我说:“你一定要学一样手艺,制造一些于人有益的东西,用泥土、木材、五金或布料做材料都可以。一个年轻人绝不应该一样高贵的手艺都不会,你能够制造什么?你能够做一张简单的桌子、椅子、一个素白碟子、一张地毯或是一个咖啡壶吗?你究竟能够做什么呢?”
  说到这里,我的祖母忿然地瞅着我。“我知道,”她说,“你自命为一个作家,我料想你也是一个作家。可是你看,你整天抽烟抽个不停,把房子弄得乌烟瘴气,结果你又做出了什么事情来呢?你必须学一些实在的东西,一些能够看得见、摸得到 、而又用得着的东西。”
  从前波斯国王有一个儿子,我的祖母说,这孩子却爱上了一个牧羊女。他走去对他的父亲说:“父王,我爱上了一个牧羊人的女儿,我要娶她为妻。”国王说:“我贵为国王,而你是我的儿子,我去世以后你便是一国之君了,你怎么可以娶一个牧羊女呢?”王子回答说:“父王,我不知道可以不可以,我只知道我爱这个女子,我要她作我的皇后。”
  国王感到他儿子的爱情是神的安排,于是他说道,我将传谕给她。他召来了使者告诉他说:“你去对牧羊女说,我的儿子爱上了她并且要娶她为妻。”那使者到女子那里对她说道:皇帝的太子爱上了你并且要娶你为妻呢。牧羊女却问道:他做什么工啊?使者回答说:哎呀!他是国王之子,他不做工。那女子说:他一定要学一个行当。那使者回到国王那里,把牧羊女的话一字一句地报告给他。
  国王对王子说,那牧羊女要你学一点手艺呢!你是否仍要娶她为妻?王子坚决地说:“是的,我要学习编织草席。”于是王子就学习编织草席——各式各样、各种颜色和装饰图案的席子。过了3天他已经能够编织很好的草席了。使者又回到牧羊女那里去对她说:这些草席都是太子自己编织的。
  牧羊女跟着使者去到王宫,嫁给王子为妻。
  有一天,王子在巴格达的街道溜达,走过一家食物店。这店看上去非常清静雅洁,于是他便走进去,选了一张桌子坐下。
  我的祖母说,那原来是一个窃贼和杀人凶手开的黑店。他们拿了王子,把他丢在地牢里。城里很多达官贵人都被囚在那里。这些杀人越货的强盗,把俘虏中的胖子宰了用来喂养瘦子,以此来开心。王子最为瘦弱,强盗们也不知道他是波斯国王的太子,所以没有杀他。王子对强盗们说:“我是编草席的,我所织的席子非常宝贵!”他们便拿了些草让他编织。他三天编了三张席子,他对那些强盗说:把这几张席子拿到波斯王的宫庭里去,每张席子他会给你们一百块金子。他们便把那三张席子送进王宫,国王一看就知道那是他儿子的作品。他把草席带到牧羊女那里,说道,有人把这几张席子送进宫来,这是我失踪了的儿子的手作。牧羊女把这些席子逐一拿起仔细端详。她在这些席子的图案里看到他丈夫用波斯文编下的求救信息,她把这个信息告诉了国王。
  我的祖母说,于是国王派了很多士兵到贼窝去,救出所有的俘虏,并杀掉了所有的强盗。王子因此得以平安回到父亲的宫里,并回到他妻子——那个小牧羊女的身旁。王子回到宫中和妻子重逢时,他俯伏在她跟前,抱着她的双足。他说:“我的妻啊!完全是因为你我才能够活着!”国王因此也非常疼爱这牧羊女了。
  现在,我的祖母说,你明白为什么每一个人都应该学习一门高尚的手艺了?
  我非常明白了!我说,等我赚到足够的钱能够买一把锯、个铁锤和一块木板的时候,我将尽我所能,做一张简单的椅子或一个书架!