伏天的罪孽



L·海沃德

华星
“大热天,真是没事找事。”商场侦探亨利嘀咕着,他的制服已被汗水湿得精透。
  一位窄脸妇女正在他面前尖声诉说着什么。
  真是,丢掉的钱既然已经找到了,就算了呗。可她却不善罢甘休,仿佛站在桌前的这个小男孩真是一个危险的罪犯。
  亨利思忖着,是的,10块钱对大人也是不小的诱惑,何况对这个穿得破破烂烂的小孩子?“是的,我没亲眼看到他偷钱。”那位太太唠叨着,“我买了一样东西,又要去看另一件货,就把10块钱放到柜台上。刚离开分把钟,钱就跑到这个小贼骨头的手上了。”
  亨利这才发现桌角那边还有个小女孩。她正用蓝蓝的大眼睛静静地在看着他。“是你拿走钱的吗?”亨利问男孩。
  小男孩紧闭着嘴唇,点了点头。“你几岁了?”“8岁了。”“你妹妹呢?”男孩低头望了望他的小伙伴:“3岁。”
  在这大伏天里,孩子也许只是为了拿它去换点冰激淋。可这位太太却咬定孩子是窃贼,非要惩罚他们不可。亨利不由得心疼起这两个孩子来了。“让我们去看看现场吧。”
  男孩紧紧拉着小女孩的手,跟着大人们向前走去。
  柜台后面一只风扇吹来的风使亨利觉得凉爽些了。“钱在哪放着?”“就在这。”太太把10块钱放在柜台上售货记帐本的旁边。
  亨利打量了一下小女孩,掏出几块糖来。“爱吃糖吗?”女孩扑闪了一下大眼睛,点了点头。亨利把糖放在钱上面:“来,够着了就给你吃。”小女孩踮起脚尖,竭力伸长小手,可还是够不着。
  亨利把糖拿给小女孩。
  太太一边嚷起来:“我不跟你争辩。难道他们可以逃脱罪责吗?领我去见你的老板……”亨利没理会,他正注视着那10块钱,柜台后面的风扇吹着它,它开始滑动,滑动,终于从柜台上飘落下来。
  钱落在离两个孩子几尺远的地方。女孩看到钱,便弯腰捡起来递给哥哥,男孩毫不踌躇地把钱交给了亨利。“原先那钱也是你妹妹给你的对吗?”
  男孩点了点头,眼里涌出委屈的泪水。“你知道钱是从哪来的吗?”男孩使劲摇着头,终于大声哭了出来。“那你为什么要承认是你偷的呢?”男孩泪眼模糊:“她……她是我妹妹,她从不会偷东西……”亨利瞟了一眼那位太太,他看到她的头低了下来。