偶然的机会



《科学文摘》

艾·阿西莫夫 唐恩光

  世界上,有些科学家是在偶然的机会之中得到了重要而又意外的发现。
  公元前3世纪,希腊著名数学家阿基米德受命在不损坏皇冠的前提下,鉴定出皇冠是否用纯金制成。他用了很多时间,一直没找到一个合适的办法。一天,他跑到一家公共浴室去洗澡,当他的身体慢慢沉入澡盆时,盆内的水不断溢出盆外。他灵感一动,高兴得手舞足蹈起来,竟一丝不挂地冲出浴室,奔回实验室去。他终于运用物体排水的原理,找到了鉴定金皇冠的好办法。
  1845年,德国化学家C·F·舒宾在助手们的协助下,正在做化学实验,他的贤妻严格规定他不准把难闻的化学品擅自带进厨房。有一天,他妻子外出购物,舒宾溜进厨房,不小心把一些化学混合物在厨房里洒了一地。惊慌之中,他随手抓起妻子的围裙,把乱七八糟的东西擦干净了。然后,他为了不被妻子发现,又把围裙拿到火炉上去烘干。天晓得!围裙让火一烘就一下子不见了。原来,硝酸混合剂和围裙上的纤维素结合在一起,就自然产生了一种崭新的物质——硝化纤维素,或称硝化棉。这种物质如果控制得当,就可以代替战场上的火药。
  美国发明家查尔斯·哥德依尔绞尽脑汁,想把天然形态的橡胶变成实用的东西,橡胶在天然形态时遇热变得柔软和胶粘,遇冷则僵硬和脆弱。哥德依尔整天把硫磺和橡胶一起加热,想改变它的形态。1839年,他无意中把这种混合物洒在炉子上,奇迹出现了!混合液变成了一种既干燥又柔韧的物体。他把炉子上的混合物小心翼翼地剥下来,惊奇地发现它已经变成了梦寐以求的东西。炉子表面的额外热量,使他发现了橡胶硫化这一重要规律。
  化学家如果在和一种新化学物质打交道时,他该经常洗手,但这一点往往被忽视。1879年,美国化学家雷姆逊的学生康斯坦丁·法尔贝光正在和一种崭新化合物打交道。他偶然用没有洗过的手去擦了下嘴唇,谁知,几粒化合物就牢牢地粘附上了,法尔贝光顿时感到有点儿甜味。他用手指又在嘴唇上碰了一下,又用舌头舔了一下,他发现了糖精!
  1943年,瑞士化学家阿尔伯特·霍夫曼无意中发现他嘴唇上粘了些结晶体。他对此感到惊奇,也觉得有点儿可怕,就对这种化合物进行了分析,结果发现了麦角酸二乙基酰胺(一种麻醉药物)。
  1819年,荷兰物理学家H·C·奥爱尔斯坦正在进行普通的课堂示范教育。他无意中从一根电线上触到了电,突然,发现附近的指南针上的指针也震动了一下。这样,他就发现了电磁。
  1895年,德国物理学家W·C·伦琴,一天正在做阴极射线的试验时,偶尔发现房间内的一张镀有钡铂氰化物的纸,每当他开仪器时,纸就发出微弱可见的光。这事就引起了他的注意。他放弃了原来的试验项目,终于证明了有X射线的存在,因而荣获诺贝尔物理奖。
  1886年,美国著名药剂师约翰·斯蒂奇·彭伯顿博士在乔治亚州的亚特兰大城经营一家药店。他配制了一种专治头痛的药水浓汁,销路很好,深受欢迎。同年5月1日,他正在实验室里想方设法研制一种新药的配方时,店员见蒸馏水已用完,顺手拿起另一种液体给了他。原来那是糖浆。彭伯顿博士无意中把糖浆加入,就叫店员将此种新药卖给了顾客。谁知,意外的事发生了,世界上从此就诞生了一种最畅销的饮料——可口可乐。
  (摘自《科学文摘》)