有才无德的学者培根



传记文字

李滋民

  弗兰西斯·培根(1561—1626),英国文艺复兴时期最重要的散作家、哲学家。他不但在文学、哲学上多有建树,在自然科学领域里,也取得了重大成就。
  培根生于1561年1月22日,从小就抱负不凡,一心要做出一番轰轰烈烈的事业来。然而命运似乎要捉弄这位踌躇满志的贵族子弟。在他19岁那年,父亲一病不起,年轻的培根突然发现自己成了一个被人抛弃的人。为了能出人头地,他费尽了心机。
  终于找到了一个值得投靠的人,那就是他姨父的政敌,女王的宠臣艾塞克斯勋爵。在23岁那年,培根出任英国下院议员和艾塞克斯勋爵的私人顾问。艾塞克斯经常送钱给培根,把挥霍无度的培根从债主手中解救出来,还向培根赠送了一大笔财产和一套华丽的住所。然而这一切并没有使这位才华横溢的贵族就此满足。他过着放荡的生活,因挥金如土,被债权人送进了监狱。当然,又是他的救星艾塞克斯把他从监狱里领了出来。艾塞克斯还想在仁途上提携一下培根,但是由于培根的姨父塞西尔的极力反对,培根一直没有得到女王的宠幸。
  正在培根为自己官场不得志而郁郁寡欢时,他的靠山、红极一时的艾塞克斯勋爵失去了女王的宠信。政敌们要以叛国罪审判艾塞克斯。从艾塞克斯那里得到好处最多的培根,见风使舵,摇身一变,竟然主动要求参加起诉。法庭上,艾塞克斯做梦也没有想到,曾榨取了他难以计数的财产的培根,竟然指控他阴谋篡夺王位。培根的演说使群情激愤,法官以不容辩驳的事实判定艾塞克斯死刑。培根把自己的恩人送上了断头台,满以为会得到一大笔赏赐,但当他得知这次出卖良心的举动代价仅仅是1200英镑时,便大失所望,回到书斋去写他的论文了。
  56岁时,培根如愿以偿,当上了他父亲曾经当过的掌玺大臣,次年任皇家大法官。年岁的增长,并没有使他的品德有什么改变。1621年,他因受贿、舞弊,被投入监狱。出狱后,他隐居家中,把全部精力投入到科学实验、哲学研究和文学创作中。1626年冬天,因在露天试验雪的防腐消毒作用,受风寒患病而死。
  终年65岁。