马克·吐温的婚事



文史资料选辑

吴然

  1865年,马克·吐温写的《跳蛙》在全国许多报纸连载后,就以记者身份前往夏威夷采访。归途乘船向东游历了地中海。就在航行期间的一天下午,同船一位旅客查尔斯·朗顿把自己妹妹的小画像拿给马克·吐温欣赏。这个女子叫莉薇,头发乌黑,美貌惊人。马克·吐温发现自己对她形象难以忘怀,深深地爱上了这位从未见过面的姑娘。
  第二年十二月,马克·吐温去纽约时,又遇到查尔斯,并应邀拜访了查尔斯的父母朗顿夫妇和妹妹莉薇。当时,他们正在那里度假。
  此后,马克·吐温前往加利福尼亚州进行繁忙的讲课旅行和写作,没有可能和莉薇见面。直到来年夏天,他才签约到东部讲课。尽管日程很紧张,但他却把行程安排得很巧妙,能够经常在纽约州埃尔迈腊的朗顿家中停留。朗顿夫妇对马克·吐温一直十分友好。但是,当他们发现马克·吐温在向自己的女儿求婚时,却犹豫起来了。
  在一次个别谈话时,朗顿先生直接了当地告诉马克·吐温,由于对他为人如何不甚了解,所以难以答应他的求婚。要求他提供有关人证明他的品行的材料。过了不久,马克·吐温交给了朗顿先生由六位知名人士写的证明材料,但结果很糟。因为这六个人过份坦率,在信中不仅讲了不少对马克·吐温不利的话,而且对这桩亲事表现出毫无必要的过份热情。
  朗顿先生看完信后,沉默了很久。最后,用眼睛盯着马克·吐温问道:“这是些什么人?难道你在这个世界上连一个朋友也没有吗?”
  马克·吐温回答道:“显然是没有。”
  出乎马克·吐温的意料,朗顿先生说:“那么我本人将成为你的好朋友。和我的女儿结婚吧!我对你要比他们对你了解得多。”
  于是,在1870年2月2日这一天,马克·吐温把一枚纯金戒指戴到了莉薇的手上,举行了婚礼,从此开始了三十四年的幸福生活。
  结婚三周后,莉薇在写给姐姐的信中说:“我们仍和你过去见到的那样,是两个快乐的人。我们的生活看来是由明媚的阳光组成,没有任何阴影。”
  马克·吐温在婚后不久在写给友人信中,不无幽默感地说:“如果一个人结婚后的全部生活都和我们一样幸福的话,那么我算是白白浪费了三十年的时光。假如一切能从头开始,那么我将会在呀呀学语的婴儿时期就结婚,而不会把时间荒废在磨牙和打碎瓶瓶罐罐上。”